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Fuente: intographics / Pixabay

[Article updated on 17 June 2019]

Einstein argumentó que la imaginación es más importante que el conocimiento: “Soy lo suficientemente artista como para dibujar libremente en mi imaginación. El conocimiento es limitado. La imaginación rodea al mundo.

Defino la imaginación como la facultad de la mente que forma y manipula imágenes, proposiciones, conceptos, emociones y sensaciones más allá, y a veces de forma independiente, de los estímulos entrantes, para abrir los reinos de lo abstracto, lo figurativo, lo posible, lo hipotético y lo hipotético. lo paradigmático o universal.

La imaginación se presenta en muchas formas y grados, que van desde el razonamiento científico hasta la apreciación musical; y se superpone a una serie de otras construcciones cognitivas, incluidas la creencia, el deseo, la emoción, la memoria, las suposiciones y la fantasía. La creencia, como la percepción, apunta a sintonizar con la realidad, mientras que el deseo apunta a alterar la realidad. Como la creencia, la emoción también apunta a armonizar con la realidad, pero más particularmente a reflejar el significado de su objeto, o de su clase de objetos, para el sujeto, un aspecto que comparte con muchas formas de ‘imaginación’. Como la imaginación, la memoria puede involucrar imágenes a distancia. Pero a diferencia de la imaginación, la memoria está (o pretende estar) enraizada en la realidad y sirve principalmente para enmarcar la creencia y guiar la acción en cada momento. Los recuerdos suelen ser más vívidos que las imaginaciones, que a su vez son más vívidos que las meras conjeturas. Las suposiciones tienden a ser frías y cognitivas, y están desprovistas de las dimensiones emocionales y existenciales de la imaginación y su vivacidad. Finalmente, la fantasía puede entenderse como un tipo de imaginación, es decir, la imaginación de lo improbable.

Digo lo improbable más que lo imposible, porque hay una teoría que, así como la percepción justifica las creencias sobre la actualidad, la imaginación justifica las creencias sobre la posibilidad (o al menos, metafísicas en oposición a la posibilidad natural). Para citar a Hume, «Es una máxima establecida en metafísica, que cualquier cosa que la mente conciba claramente incluye la idea de una existencia posible, o en otras palabras, que nada de lo que imaginamos lo hace. Es absolutamente imposible. ¿Serían realmente posibles los fantasmas, el diablo, los viajes en el tiempo y otras cosas imaginarias? Creo que lo inconcebible puede ser una mejor guía para la imposibilidad que la imaginabilidad de la posibilidad. Pero, ¿qué significa que algo sea concebible o inconcebible y por quién? Es fácil concebir algo que no sea oxígeno en lugar de oxígeno, si uno no sabe nada sobre oxígeno. En esto, el conocimiento y la ciencia restringen la imaginación, aunque, sin duda, también ayudan a enfocarla. La interacción entre conocimiento e imaginación es más problemática cuando el «conocimiento» es incorrecto.

En cualquier caso, hasta hace muy poco, la mayoría de las sociedades humanas no marcaban una separación estricta entre imaginación y creencia, o ficción y realidad, cada una informando y enriqueciendo a la otra. De hecho, se podría argumentar que, de muchas maneras importantes, la ficción ha prevalecido sobre la realidad y, de hecho, ha sido, y sin duda sigue siendo, una de las señas de identidad del homo sapiens. Hoy en día hay píldoras para las personas que confunden la imaginación y las creencias, pero en ese entonces nadie pensó que la vida, a pesar de sus pruebas mucho más difíciles, podría no tener sentido, lo cual creo que no tiene sentido. Piensa, nos dice mucho sobre la imaginación y su usos, y también, dicho sea de paso, sobre la enfermedad mental y sus causas.

Los usos de la imaginación son muchos, más de los que puedo enumerar. La mayoría de los niños comienzan a desarrollar juegos de simulación alrededor de los 15 meses. ¿Qué hacen los niños cuando fingen estar jugando? ¿Y por qué están tan absortos en las obras de la imaginación? Cuando tenía siete años, devoré libro tras libro y supliqué a mis padres por aquellos que aún no estaban en la biblioteca. Al representar escenarios y expandirse más allá de su experiencia limitada, los niños buscan darle sentido al mundo y encontrar su lugar en él. Esta creación significativa está llena de emoción (alegría, entusiasmo, miedo) y encuentra un eco en cada acto posterior de creación.

Siempre que miramos un objeto como la Mona Lisa, vemos más que el marco y las pinceladas. De hecho, apenas vemos las pinceladas. Tanto en la imaginación como en nuestros sueños, atribuimos forma, patrón y significado a las cosas y luego las reflejamos en esas cosas. Sin este trabajo de interpretación y asimilación, el mundo no sería más que un flujo interminable de impresiones sensoriales, como a veces puede parecerles a quienes carecen de imaginación, sin esperanza de escape o respiro.

Más que eso, mediante la imaginación, podemos completar el mundo, o nuestro mundo, conjurando las partes que faltan, e incluso habitando otros mundos completamente como la Tierra Media o los Siete Reinos. La imaginación permanece muy activa durante la edad adulta, y ¿qué es la pornografía o incluso la pornografía si no es una ayuda para la imaginación adulta? En un año (2018), Pornhub registró 33.5 mil millones de visitas, o el equivalente a más de cuatro veces la población mundial, todo en un solo sitio.

Si la imaginación nos hace sentir como en casa en el mundo, también nos permite hacer que sucedan cosas en el mundo. La ciencia avanza por hipótesis, que es una función de la imaginación, y la filosofía utiliza con frecuencia experimentos mentales como el cerebro en la tina, el problema del carro y la República de Platón. Más que eso, la imaginación nos permite formar asociaciones y conexiones, y así aplicar nuestro conocimiento a situaciones de la vida real. Abre alternativas y posibilidades y guía nuestra toma de decisiones al reproducirlas en nuestra mente. Muchos de nuestros fracasos, y, me atrevo a decirlo, algunos de nuestros éxitos, son de hecho fracasos de la imaginación.

La imaginación también nos permite hablar entre nosotros, entendernos y trabajar juntos. Sin él, no habría metáfora, ironía, humor, tiempo pasado o futuro, y tampoco condicional. De hecho, no podría haber lenguaje en absoluto, porque ¿qué son las palabras sino símbolos y representaciones? A través de la imaginación, podemos ponernos en el lugar de otras personas, pensar lo que ellos piensan, sentir lo que sienten y proyectarlos a ellos y a nuestra relación hacia el futuro. Los problemas de autismo, que pueden entenderse como una alteración de la imaginación, incluyen anomalías en los patrones de comunicación, alteraciones en las interacciones sociales y un repertorio restringido de comportamientos, intereses y actividades.

Como digo en mi nuevo libro, Hypersanity: Thinking Beyond Thinking, la imaginación es la forma más elevada de pensamiento y casi divina en su alcance. Con suficiente imaginación, podríamos identificar y resolver todos nuestros problemas. Con suficiente imaginación, nunca tendríamos que volver a trabajar, o al menos, no por dinero. Con suficiente imaginación, podríamos ganar o derrotar a cualquiera. Pero nuestra imaginación es tan pobre que ni siquiera hemos imaginado cómo sería tener ese tipo de imaginación.

Tengo la suerte de haber recibido una educación decente, pero una cosa que ciertamente no hizo por mí fue cultivar mi imaginación. De hecho, la escuela de medicina en particular hizo todo lo posible para destruirlo. En los últimos años, he tratado de recuperar la imaginación viva y brillante que dejé en la escuela primaria. Para eso, hice solo tres cosas, todas muy simples o, al menos, muy fáciles de explicar.

  • Date cuenta de la importancia de la imaginación.
  • Deje tiempo para dormir y relajarse.
  • Inspírate en el mundo natural.

Concluiré brevemente con estas pocas palabras de William Blake, que resaltan la importancia del mundo natural y el poder trascendente de la imaginación:

El árbol que hace llorar de alegría a algunos es a los ojos de otros sólo una cosa verde que se interpone en el camino. Algunos ven la naturaleza como ridícula y deformada… y otros apenas ven la naturaleza en absoluto. Pero a los ojos del hombre imaginativo, la naturaleza es la imaginación misma.

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