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Foto de K. Ramsland

Foto de K. Ramsland

Soy un profesor. Enseño psicología forense, consulto sobre muertes ambiguas y me especializo en asesinos en serie. En las noticias recientemente, me han descrito como psicóloga forense, criminóloga, psicóloga criminalista, criminalista y perfiladora. Algunos periodistas parecen pensar que estas disciplinas son intercambiables, un error que podría confundir a quienes esperan seguir una de estas carreras. Ciertamente hay superposición en las áreas temáticas, pero debemos ser claros cuando guiamos a los estudiantes hacia uno de estos campos.

Aquí hay una descripción general básica:

Psicólogo forense. Esta disciplina cubre aquellas interacciones entre la aplicación de la ley y la psicología que se benefician de la investigación psicológica y la experiencia clínica. Dichos profesionales pueden aplicar sus conocimientos y experiencia tanto en el ámbito civil como en el penal. Anteriormente escribí una publicación sobre las diferentes áreas de la psicología forense, así que lo mantendré simple aquí. Muchos psicólogos forenses son médicos con licencia en la práctica terapéutica privada que trabajan en el campo legal. Para el tribunal, pueden realizar evaluaciones para evaluar el estado mental presente o pasado de los acusados, los trastornos psicológicos o el potencial futuro de violencia. Podrían usar su experiencia para ayudar a los clasificadores de hechos a tomar decisiones informadas sobre áreas especializadas.

Algunos de estos profesionales trabajan para los departamentos de policía para evaluar la aptitud para el trabajo, enseñar a manejar el estrés o determinar la necesidad de asesoramiento sobre traumas. Muchos trabajan en prisiones. Algunos se centran en la investigación o la docencia. Brindan información sobre comportamientos como el engaño, la memoria de testigos oculares, la evaluación de riesgos, la dinámica del jurado, las confesiones falsas y la mente criminal.

Criminologista. Esta disciplina estudia el crimen y el comportamiento delictivo, generalmente desde una perspectiva sociológica, específicamente en cuanto a tendencias y factores causales; ellos lema maneras de contenerlo o prevenirlo. No se requiere licencia clínica.

La descripción de un curso de criminología en el renombrado John Jay College of Criminal Justice dice así: “La criminología es el estudio de los delitos, los delincuentes, las víctimas de delitos, las teorías que explican el comportamiento ilegal y desviado, la reacción social al delito y los delincuentes, la eficacia de las políticas contra el crimen y el terreno político más amplio del control social”.

Muchos criminólogos son académicos, pero algunos también aplican su educación y capacitación en un entorno de investigación práctico. Es decir, podrían incluir la criminalística o la ciencia de analizar la evidencia física de un crimen. Esta combinación a menudo se denomina criminología forense, con énfasis en la ciencia forense. Un criminólogo y un criminalista son diferentes tipos de profesionales, pero los datos y métodos de cada área se complementan entre sí.

La criminóloga forense Laura Pettler combina la criminología y la criminalística en su práctica privada de investigación de muertes y su capacitación para el personal policial y médico legal. “Como criminólogo forense, obtengo datos de la ciencia forense, la sociología, la psicología y el derecho para analizar, explicar y predecir el comportamiento del delincuente en actos delictivos”, dice Pettler. “También soy un experto en análisis de patrones de manchas de sangre, reconstrucción de trayectorias de balas y escenas de homicidio escenificadas. Estas áreas trabajan juntas para una reconstrucción precisa de la escena”.

Psicólogo Criminalista. Este profesional (una etiqueta que se usa con más frecuencia en otros países que en los EE. UU.) tiene mucho en común tanto con los criminólogos como con los psicólogos forenses, pero hay diferencias. Los psicólogos forenses tienden a trabajar después del delito, evaluando el estado mental, analizando datos y asesorando a las víctimas (o delincuentes), mientras que los psicólogos criminalistas se centran en el motivo, la experiencia delictiva y la predicción del comportamiento futuro de los delincuentes. A menudo trabajan en los departamentos de policía y pueden tener experiencia en el cumplimiento de la ley. La criminología y el análisis de datos les sirven bien, pero se basan más en la teoría psicológica que cubre la psicología anormal, la personalidad y la cognición individual relevante para el crimen. Para convertirse en un psicólogo criminal clínico se requiere una licencia y un período de supervisión.

Perfil. La elaboración de perfiles es una actividad, no realmente una descripción de trabajo. Para el FBI, diseñar un perfil es solo una parte del Análisis de Investigación Criminal (CIA). El ex agente especial de supervisión del FBI Gregg McCrary, una vez miembro de la Unidad de análisis de comportamiento, explica: “El análisis de investigación criminal es un proceso de varias etapas para analizar un delito o una serie de delitos. Bajo ciertas circunstancias, la CIA puede producir un producto, un perfil, que ayudará a enfocar la investigación. La elaboración de perfiles puede ocurrir o no durante el curso de la CIA, pero puede ser una herramienta útil para reducir la lista de sospechosos. Para producir un perfil, integramos detalles del análisis más amplio de los delitos con datos forenses relevantes de la policía y los informes de autopsia para inferir una lista de características y rasgos del delincuente. El propósito de la elaboración de perfiles es ofrecer estrategias productivas de investigación, entrevista y juicio».

No he cubierto todos los matices, pero pensando en los estudiantes, espero haber disminuido parte de la confusión. En cada una de estas profesiones, hay muchas maneras de crear una carrera única y satisfactoria.