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Fuente: Flickr/Federica Testani

Los fenómenos psíquicos, como la telepatía y la precognición, son controvertidos en el mundo académico. Si bien una minoría de académicos (como yo) tiene la mente abierta al respecto, otros creen que son pseudocientíficos y que no es posible que existan porque contravienen las leyes de la ciencia.

Sin embargo, los fenómenos son mucho menos controvertidos para el público en general. Las encuestas muestran niveles significativos de creencia en psi. Una encuesta de 1200 estadounidenses en 2003 encontró que más del 60% creía en la percepción extrasensorial.1

Este alto nivel de creencia parece provenir en gran parte de la experiencia. En una encuesta de 2018, la mitad de una muestra de estadounidenses informaron que tuvieron la experiencia de sentirse «como si estuvieran en contacto con alguien cuando estaban lejos». Un poco menos de la mitad reportó una experiencia de saber «algo sobre el futuro que no tenía una forma normal de saber» (en otras palabras, precognición). Un poco más del 40% informó que había recibido información importante a través de sus sueños.2

Curiosamente, una encuesta de 2022 de más de 1000 brasileños encontró niveles más altos de este tipo de experiencias anómalas, y el 70 % informó haber tenido un sueño precognitivo al menos una vez.3 Esto puede implicar que es más probable que tales experiencias se informen en Brasil, tal vez debido a un clima cultural de mayor apertura.

¿Cómo podemos explicar la desconexión entre el rechazo de los fenómenos psíquicos por parte de algunos científicos y la apertura de la población en general? ¿Es que los científicos son más educados y racionales que otros sectores de la población, muchos de los cuales son crédulos ante la superstición y el pensamiento irracional?

No creo que sea tan simple como esto.

Evidencia de psi

Es posible que se sorprenda al saber que la evidencia de fenómenos como la telepatía y la precognición es sólida. Como señalo en mi libro Ciencia Espiritual, esta evidencia se ha mantenido significativa y sólida en una gran variedad de estudios durante décadas.

En 2018, American Psychologist publicó un artículo del profesor Etzel Cardeña que revisó cuidadosa y sistemáticamente la evidencia de los fenómenos psi, examinando más de 750 estudios discretos. Cardeña concluyó que había un caso muy sólido para la existencia de psi, y escribió que la evidencia era «comparable a la de los fenómenos establecidos en psicología y otras disciplinas».4

Por ejemplo, desde 1974 hasta 2018, se informaron 117 experimentos utilizando el procedimiento «Ganzfeld», en el que un participante intenta «enviar» información sobre imágenes a otra persona distante. Un análisis general de los resultados mostró una «tasa de aciertos» muchos millones de veces mayor que el azar. Factores como el sesgo de notificación selectiva (el llamado «efecto cajón de archivo») y las variaciones en la calidad experimental no pudieron explicar los resultados. Además, investigadores independientes reportaron resultados estadísticamente idénticos.5

Entonces, ¿por qué algunos científicos continúan creyendo que no hay evidencia de psi? A mi modo de ver, la explicación está en una ideología que podría llamarse «cientificismo».

cientificismo

El cientificismo es una ideología que a menudo se asocia con la ciencia. Consiste en una serie de ideas básicas, que a menudo se expresan como hechos, aunque sean solo suposiciones, por ejemplo, que el mundo es de naturaleza puramente física, que la conciencia humana es un producto de la actividad cerebral, que los seres humanos son máquinas biológicas. cuyo comportamiento está determinado por los genes, que los fenómenos anómalos como las experiencias cercanas a la muerte y psi son irreales, etc.

Los adherentes al cientificismo se ven a sí mismos como defensores de la razón. Se ven a sí mismos como parte de un «proyecto de ilustración» histórico cuyo objetivo es superar la superstición y la irracionalidad. En particular, se ven a sí mismos como opositores de la religión.

Por lo tanto, es irónico que el cientificismo se haya convertido en una cuasi-religión en sí mismo. En su deseo de difundir su ideología, los adherentes al cientificismo a menudo se comportan como fanáticos religiosos, demonizando las ideas no deseadas y haciendo caso omiso de cualquier evidencia que no encaje con su visión del mundo. Aplican su noción de racionalidad de una manera extremista, descartando cualquier fenómeno fuera de su sistema de creencias como «cortejo». Los fenómenos científicamente probatorios como la telepatía y la precognición se colocan en la misma categoría que el creacionismo y las teorías de la conspiración.

Un ejemplo fue una respuesta al artículo de American Psychologist de Eztel Cardeña (citado arriba) por los escépticos de larga data Arthur Reber y James Alcock. Con el objetivo de refutar las afirmaciones de Cardeña sobre la fuerte evidencia de psi, decidieron que su mejor enfoque era no comprometerse realmente con la evidencia, sino simplemente insistir en que no podía ser válida porque psi en sí misma era teóricamente imposible. Como escribieron, “Las afirmaciones hechas por parapsicólogos no pueden ser ciertas… Por lo tanto, los datos que sugieren que pueden ser necesariamente defectuosos y son el resultado de una metodología débil o análisis de datos inadecuados”.6

La psicóloga Marija Branković utilizó una estrategia similar en un artículo reciente en The European Journal of Psychology. Después de discutir una serie de estudios de precognición altamente exitosos realizados por el investigador Daryl Bem, los descarta porque tres investigadores no pudieron replicar los hallazgos.7 Branković omite mencionar que ha habido otros 90 intentos de replicación con una tasa de éxito general enormemente significativa, que supera el estándar de «prueba decisiva» por un factor de 10 millones.8

Más allá del cientificismo

Vale la pena considerar por un momento si psi realmente contraviene las leyes de la física (o de la ciencia), como sugieren muchos seguidores del cientificismo. Para mí, esta es una de las afirmaciones más desconcertantes de los escépticos. De manera reveladora, la afirmación a menudo la hacen los psicólogos, cuyo conocimiento de la ciencia moderna puede no ser profundo.

Cualquiera que tenga un conocimiento superficial de algunas de las teorías de la física moderna, particularmente la física cuántica, es consciente de que la realidad es mucho más extraña de lo que parece al sentido común. Hay muchas teorías que sugieren que nuestra visión de sentido común del tiempo lineal puede ser falsa. Hay muchas teorías que sugieren que nuestro mundo es esencialmente “no local”, incluidos fenómenos como el “enredo” y la “acción a distancia”. Creo que sería demasiado exagerado sugerir que tales teorías explican la precognición y la telepatía, pero ciertamente permiten su posibilidad.

Mucha gente asume que si eres un científico, entonces automáticamente debes suscribirte al cientificismo. Pero, de hecho, el cientificismo es lo opuesto a la verdadera ciencia. Los académicos que descartan el psi sobre la base de que «no es posible que sea cierto» se comportan de la misma manera que los cristianos fundamentalistas que se niegan a considerar la evidencia de la evolución. Los escépticos que se niegan a comprometerse con la evidencia de la telepatía o la precognición están actuando de la misma manera que los contemporáneos de Galileo que se negaron a mirar a través de su telescopio, no dispuestos a enfrentar la posibilidad de que sus creencias deban ser revisadas.

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