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Estoy tan emocionada. Aquellos que han trabajado conmigo recordarán mi referencia a una vaga investigación sobre los beneficios de sonreír. La investigación que cité de Psychology 101 se perdió en mi base de datos de «esto-probablemente-es-importante-pero-no-existe-la-forma-en-que-yo-yo-lo-recordaré».

Una y otra vez, no he contado suficientemente la historia de algunas investigaciones que encontraron que cuando las personas «forzaban» sus caras a sonreír, percibían las cosas como más divertidas que cuando obligaban a sus caras a hacer pucheros o fruncir el ceño.

Hazte sonreír, digo a menudo. Pon un lápiz en tu boca (les muestro), entre tus labios, te hace fruncir el ceño, en tus dientes, te hace sonreír. Siempre sonó bien y parece que a mis clientes les gusta la referencia. Después de todo, ¿no estamos todos realmente buscando una solución rápida?

Entonces, durante años, he estado transmitiendo esta historia de investigación de la que no tenía información (¿me la inventé?)

Todo el mundo sabe que este no es un pensamiento original. De hecho, ¡mi mamá me ha estado diciendo eso durante casi 60 años! Pero es una noción a la que cuesta acostumbrarse, especialmente si te sientes extraordinariamente malhumorado o, peor aún, consumido por pensamientos depresivos. Sin duda, fingir sonreír no puede marcar la diferencia.

La razón por la que estoy emocionado hoy es porque estoy leyendo más investigaciones sobre esta misma hipótesis, y todos saben que me encanta cuando encuentro que la ciencia respalda lo que he estado diciendo durante 100 años. Finalmente pude juntar algunos nombres y estadísticas para apoyar mis anécdotas y lo que seguramente deben ser demostraciones divertidas.

Originalmente, este fenómeno de retroalimentación facial fue estudiado por Laird (1974), quien realizó dos experimentos en los que manipuló las expresiones faciales de los participantes sin su conocimiento mientras veía dibujos animados. Colocó electrodos de superficie a los participantes entre las cejas, las comisuras de la boca y la mandíbula. A continuación, se tocaron un conjunto de electrodos y se pidió a los participantes que contrajeran sus músculos en esos puntos específicos. Este experimento probó la hipótesis de que si la boca de un individuo se manipula en forma de sonrisa, cambiaría su percepción de un video musical humorístico.

Un estudio posterior, uno que siempre espero improvisar en mi oficina porque soy un descarado y es divertido parecer tonto tratando de hacer un buen punto, fue realizado por Strack y otros en 1988.

A los participantes se les pidió que sostuvieran un lápiz entre los dientes mientras realizaban una tarea que consistía en evaluar el grado de humor en los dibujos animados. Sostener el lápiz en la boca hacía sonreír a la gente. (Pruébelo, verá. El lápiz puede quedar a lo largo entre los dientes o colgar de la punta entre los dientes. De cualquier manera, obtendrá la sonrisa forzada).

A otros participantes se les ordenó que sostuvieran el lápiz entre los labios sin tocarlo con los dientes; esto obliga a los músculos a contraerse, lo que resulta en un ceño fruncido. Los autores plantearon la hipótesis de que los participantes que sonreían encontrarían las caricaturas más divertidas que los participantes que fruncían el ceño.

eso es exactamente lo que pasó.

Desde ese trabajo, otros han agregado nuevos criterios, como «cómo» una persona sonríe, si es una sonrisa falsa o genuina (Duchene), si los dientes están expuestos, las mejillas están levantadas y las comisuras de los labios levantadas. También encontraron que hay un mayor efecto en la experiencia de una persona con eventos positivos (videoclips divertidos o dibujos animados) que en alguien con una experiencia negativa, como ver videoclips desagradables (Soussignan, 2002).

Mmm. No puede ser bueno para mi teoría. Sin embargo…

Hoy, PsychCentral publicó una publicación de blog sobre el mismo tema. Una investigación más reciente examina esto con más detalle: cómo los diferentes tipos de sonrisas y nuestra conciencia de nuestra sonrisa afectarán nuestro estado de ánimo.

En este estudio más reciente, donde los lápices fueron reemplazados por palillos, también mostraron que esta sonrisa inducida podría tener beneficios para nuestro corazón. Aquí está la conclusión: “Los investigadores dicen que sus hallazgos sugieren que sonreír durante períodos breves de estrés puede ayudar a reducir la respuesta del cuerpo al estrés, ya sea que la persona se sienta feliz o no. «

Y si eso no es suficiente …

Según Mark Stibich, consultor de la Universidad de Columbia y colaborador de una Guía de longevidad en about.com, sonriendo:

  • Te hace atractivo para los demás. Hay una atracción automática por las personas que sonríen.
  • Cambia tu estado de ánimo. Si intenta, incluso cuando es difícil, sonreír cuando no se siente bien, existe la posibilidad de que mejore su afecto y cambie la forma en que se siente.
  • Es contagioso. Otros querrán estar contigo. Ayudarás a otros a sentirse bien.
  • Alivia el estrés. El estrés se expresa directamente en nuestros rostros. Cuando sonreímos, nos puede ayudar a vernos mejor, menos cansados ​​y menos gastados.
  • Fortalece el sistema inmunológico. Sonreír en realidad puede estimular su respuesta inmunológica ayudándolo a relajarse.
  • Disminuye la presión arterial. Cuando sonríe, está comprobado que su presión arterial puede bajar.
  • Libera endorfinas y serotonina. Las investigaciones han informado que sonreír libera endorfinas, que son analgésicos naturales, así como serotonina, que también se asocia con propiedades para sentirse bien.
  • Las sonrisas de Duchenne son el único tipo de sonrisa que crea estos efectos positivos. Estas sonrisas trabajan en los músculos de la boca, las mejillas y los ojos y se consideran sonrisas reales.

    En consecuencia…

    Cuando le sonríes a otra persona y ella le devuelve la sonrisa, estás ayudando a crear cambios fisiológicos en su cuerpo que pueden beneficiarlos a ellos y a ti.

    Si se siente bien, dígaselo a los demás. Te hará bien y ayudará a los que te rodean. Si no se siente bien, busque un lápiz y sosténgalo entre los dientes.

    Copyright 2012 Karen Kleiman, LCSW.

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