Seleccionar página

Mateo Sharps

En nuestra última publicación, discutimos el procedimiento de identificación de campo o comparecencia, en el que se muestra un solo sospechoso a los testigos, y se les pregunta a esos testigos si este sospechoso realmente cometió el delito. El espectáculo ha sido objeto de muchas críticas; incluso un comité creado por la procuradora general Janet Reno, hace más de 20 años, descubrió que la manifestación estaba inherentemente sesgada contra los sospechosos. Sin embargo, ¿por qué es este el caso?

La identificación criminal se enfoca principalmente en los atributos físicos del sospechoso dado; cuán alto, cuán pesado, cuán vestido, y el difícil tema de la descripción de los rasgos de la cara. Pero, ¿cómo funciona este proceso en una presentación típica?

Supongamos que una víctima fue atacada por un hombre de tamaño mediano, con una tez mediana. El cabello no era visible, ya que el sospechoso llevaba una gorra de béisbol. También vestía pantalones oscuros, una camiseta oscura y zapatillas oscuras. En otras palabras, nuestro sospechoso estaba hábilmente disfrazado de estadounidense. En muchos sentidos, era típico del hombre promedio que podrías encontrar en una calle estadounidense en cualquier momento.

Ahora bien, si el delito ocurrió en condiciones de relativa oscuridad, como suele ser el caso de los delitos violentos, y si la víctima/testigo tuvo un tiempo de exposición muy limitado, como también suele ser el caso, el testigo dado probablemente podría crear una imagen mental de sólo rasgos relativamente Gestalt; altura relativa, oscuridad relativa de la ropa y la gorra (recuerde que en condiciones de oscuridad, los seres humanos normalmente no pueden distinguir los colores). Una imagen con más funciones (p. ej., Sharps, 2022), que podría permitir al testigo distinguir al sospechoso en función de los detalles idiosincrásicos, simplemente no estaría disponible visualmente en las circunstancias de la escena del crimen.

Sin embargo, si el testigo informó que su agresor era un hombre de tamaño mediano con pantalones oscuros, una camiseta oscura, tenis oscuros y una gorra de béisbol oscura, es muy poco probable que la policía hubiera arrestado a una mujer pequeña con una blusa color crema o un hombre muy alto con un traje de payaso. En otras palabras, es probable que el sospechoso presentado en una presentación se parezca al sospechoso dado en ciertas formas clave.

Existe un fenómeno psicológico fascinante llamado satisfacción, en el que los encuestados, frente a situaciones de decisión, tienden a tomar decisiones que no son necesariamente ideales, pero que están lo suficientemente cerca del ideal como para satisfacer requisitos mínimos. En nuestro caso hipotético, nuestro testigo/víctima no tuvo la oportunidad suficiente para hacer un análisis sólido y detallado de la imagen de su agresor; la imagen en la memoria era relativamente Gestalt, en la que las características principales, no los detalles específicos, eran las más disponibles para la memoria.

Dado que estas claves de identidad relativamente no específicas eran todo lo que estaba disponible en la memoria del testigo, la heurística de disponibilidad (p. ej., Tversky y Kahneman, 1974) sugiere que estas claves no específicas, casi inútiles, habrían tenido una influencia excesiva en la memoria del testigo; y el principio de satisfacción indica que si estas pistas amplias e inespecíficas fueran lo suficientemente cercanas a las de la memoria del testigo (ver Sharps, 2022), el sospechoso, incluido un sospechoso inocente, tendría más probabilidades de ser declarado culpable.

Esta tendencia puede verse exacerbada aún más por el contexto que rodea con frecuencia una aparición en el campo. El sospechoso puede estar agachado en una acera con las manos esposadas. Habiendo tratado yo mismo un número razonablemente grande de casos criminales, no puedo recordar uno en el que un sospechoso pareciera inocente esposado, especialmente cuando estaba agachado en la acera de un callejón.

Varios oficiales, fuertes, severos y armados, pueden rodear al sospechoso. Solo están esperando para volver al trabajo, pero se ven tan oficiales, guau, debe ser peligroso para ellos protegerlo de esa manera.

Si se hace una identificación nocturna bajo un poste de luz, habrá un cambio de color en la ropa y la tez del sospechoso que puede confundir aún más las cosas, y si el coche de policía en el que llega la víctima se usa para enfocarlo, habrá un efecto de luz única que puede cambiar sus características, visualmente, hasta un grado virtualmente irreconocible.

Entonces, la víctima/testigo ve a una persona que casi se ajusta, en términos de físico y vestimenta, a la apariencia de un agresor; el contexto de la observación puede incluir esposas y poderosos oficiales armados vigilantes en guardia; y si la identificación es nocturna, el contexto de iluminación puede ser tal que cualquier detalle idiosincrásico que podría exonerar a un sospechoso inocente se ve inundado por las alteraciones de color de las luces de la calle y los efectos de atenuación o sombreado de una sola fuente de luz de un coche patrulla.

Además, si nuestra víctima/testigo tuvo la oportunidad de ser influenciado por otros testigos potenciales, todas las apuestas están canceladas, incluso bajo estas tenues circunstancias; las influencias sociales pueden sesgar a los testigos de maneras extraordinarias. Esta es la razón por la que es tan crucial que los agentes del orden mantengan a las víctimas y los testigos del delito completamente separados hasta que las identificaciones se realicen correctamente. Sin tal aislamiento, los factores sociales pueden sesgar las identificaciones en un grado sorprendente (Sharps, 2022).

Estas consideraciones no solo son importantes para el sospechoso acusado falsamente. También son de vital importancia para los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley y para el sistema de justicia penal en su conjunto. A pesar de las tonterías de Hollywood, los agentes del orden generalmente quieren hacer arrestos que sean legítimos y que se mantengan en los tribunales.

El problema es que cualquier arresto basado en una aparición probablemente estará sujeto a todas las críticas sugeridas anteriormente; y aunque las comparecencias pueden estar justificadas en circunstancias de emergencia excepcionales, como vimos en nuestra última Vista forense, es probable que los procedimientos de comparecencia en cualquier sala del tribunal sean mal vistos, lo que posiblemente socave un caso legítimo.

Esta es la razón por la cual, siempre que sea posible, la identificación de testigos oculares debe estar respaldada por una rueda de reconocimiento debidamente realizada. Sin embargo, incluso la alineación está cargada de algunos peligros para los inocentes y para la justicia penal misma. Retomaremos este tema en nuestra próxima Vista Forense.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies