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Fuente: kjpargeter/Freepik

Hay muchas teorías sobre por qué y cómo envejecemos. Una cosa está clara y se repite a lo largo de muchas dimensiones biológicas: en cierto punto, y no mucho después de la edad adulta, nuestros cuerpos comienzan a ir cuesta abajo. Si observa muchos de los bioquímicos internos importantes, las hormonas, las reservas de células madre y otros marcadores del envejecimiento, todos comienzan a disminuir entre los 25 y los 40 años.

En teoría, esto tiene mucho sentido. El proceso evolutivo elige individuos y sus genes que son lo suficientemente fuertes como para llegar a la edad de reproducirse, y un período adicional que tarda la descendencia en volverse independiente.

Pero una vez que un individuo ha cumplido la función de propagar su especie, ya no es valioso ni necesario. Solo están desperdiciando valiosos recursos que necesitan los miembros reproductores de la especie. Si eso es cierto, entonces las personas mayores sirven mejor a la comunidad al morir, y la genética se diseñaría (evolucionaría) naturalmente para lograr esto. Si bien creo que esto es cierto, veo una laguna aquí: si un individuo mayor continúa brindando beneficios importantes a la especie, esto podría cambiar la ecuación.

Si esto es cierto, ¿cuál sería el mecanismo?

La importancia de la epigenética

Estamos aprendiendo más y más sobre el proceso de la epigenética. La epigenética es el estudio de cómo sus comportamientos y su entorno pueden causar cambios que afectan la forma en que funcionan sus genes. Este proceso no cambia su secuencia de ADN, pero puede cambiar la forma en que su cuerpo lee una secuencia de ADN. En otras palabras, puede afectar si un gen se activa o desactiva, determinando si ese gen o programa genético se «expresa». De hecho, desde mi perspectiva, la existencia de este mecanismo organísmico ha puesto patas arriba el debate de dos siglos entre el darwinismo y Lamarck.

El zoólogo francés Jean-Baptiste Lamarck propagó la noción de que un organismo puede transmitir a su descendencia características físicas que el organismo padre adquirió por uso o desuso durante su vida. Esto se vio en contraste con la teoría de la evolución de Darwin a través de la selección natural. Y por lo tanto, era un concepto que se pensaba que no era cierto. Curiosamente, en su libro Sobre el origen de las especies, Darwin dio crédito a la idea de los efectos hereditarios del uso y desuso, ahora denominado epigenética.

Úsalo o pierdelo

Hacer referencia a «úsalo o piérdelo» no es raro. Es el hecho de que si quieres mantener ciertas funciones o estructuras biológicas, debes continuar usando esa parte del cuerpo. Por ejemplo, si desea mantener los músculos, esos músculos deben usarse para mantener su función y masa. Esto se demuestra dramáticamente cuando los astronautas entran en el espacio de gravedad cero. Bajo esta condición, sin trabajar siempre contra la gravedad y usando los músculos solo para ponerse de pie, los astronautas regresan a la Tierra con músculos atrofiados.

Esta consecuencia de usarlo o perderlo se aplica a una lengua aprendida o, en realidad, a cualquier funcionamiento cognitivo. Pero volvamos al concepto último.

Propósito: la herramienta definitiva

¿Puede el “propósito” desencadenar cambios epigenéticos que indiquen o programen los genes para retrasar la edad de declive porque el propósito y, por lo tanto, la persona, pueden ayudar a propagar la especie? Si nuestra genética ha sido optimizada durante el proceso evolutivo, entonces debería desarrollar un mecanismo por el cual la composición genética, el mecanismo mismo de supervivencia, de alguna manera aprende de cada generación y cada vida en la que se aloja el material genético.

La conclusión lógica es que nuestra composición genética puede verse afectada, a través de la epigenética, a través de un fuerte propósito que tiene el potencial de ser útil para muchos miembros de la especie.

¿Cómo se puede aprovechar esta laguna en nuestra composición genética?

No creo que este proceso funcione para ningún propósito. Si el propósito de alguien es ganar un millón de dólares, esto no desencadenará ningún cambio epigenético. La biología es parsimoniosa y eficiente. Si no es bueno para la especie, ese propósito no cuenta.

¿Tienes un propósito? ¿Cómo puede este propósito ser útil para su comunidad? ¿Cómo hace que las personas sean más seguras, más inteligentes, más saludables o más amorosas? Este podría ser su boleto a la longevidad.

La clave para la salud está en todas partes dentro de nosotros

Si una entidad o efecto es omnipresente, lo que significa que está en todas partes, ¿reflejaría o constituiría algún tipo de función «similar a Dios»? Si es así, entonces nuestra composición genética encaja a la perfección, y la epigenética es el mecanismo para que algo sea omnipresente.

Si, por ejemplo, tiene la intención de encontrar un propósito que sirva a otros, incluso si aún no ha encontrado esa vocación, esto podría hacer que se activen los mecanismos epigenéticos. Si hemos evolucionado el proceso de la epigenética para mejorar las lecciones de supervivencia, entonces podría instruir a las células para que alteren cualquier programa de envejecimiento para permitir la vida prolongada de alguien con un propósito, lo que, a su vez, podría ayudar a la supervivencia de la especie. . La buena noticia es que las investigaciones ya muestran que las personas con propósito muestran signos de longevidad. Un estudio indicó que lo hace menos propenso a desarrollar áreas de daño cerebral causado por bloqueos en el flujo sanguíneo a medida que envejece*.

La longevidad está en tus manos.

Uno de mis sellos distintivos de resiliencia es recuperar el control de tu vida a partir de las lecciones de tu infancia. Tus patrones primitivos de Gestalt, los patrones neuronales y de comportamiento establecidos en los circuitos cerebrales antes de que tuvieras la capacidad de darte cuenta de esto, dirigen tu vida. Al mantener la intención de desarrollar un propósito útil, puede comenzar a romper con estos patrones de la infancia y posiblemente incluso extender su vida y su salud.

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