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Como alguien que junta con frecuencia las palabras música, aprendizaje y psicología en mis actividades profesionales, ocasionalmente me contactan personas interesadas en comprender mejor a los niños prodigio en la música. De hecho, hace años escribí una entrada de blog sobre los niños prodigio. Más recientemente, mantuve correspondencia con un escritor que trabajaba en una historia sobre el prodigio del mariachi Mateo López, quien se convirtió en el mariachi más joven de la historia según el Libro Guinness de los récords mundiales.

Fuente: Paige Cody/Unsplash

La publicación de mi blog de 2013 no parece tan desactualizada en comparación con el libro de 1970 La psicología de un prodigio musical, que todavía aparece fácilmente entre los resultados de una búsqueda en Internet sobre el tema. Cualquiera que realmente desee una comprensión definitiva de los prodigios musicales debe asegurarse de consultar Musical Prodigies: Interpretations From Psychology, Education, Musicology, and Ethnomusicology, una antología de 2016 editada por Gary McPherson, un eminente investigador y erudito en educación musical y psicología musical. Esta modesta publicación de blog no reemplaza ese volumen de 35 capítulos, pero debido a que este es un tema tan fascinante para muchos, aquí ofrezco mis propias preguntas frecuentes personales sobre prodigios de la música.

Como he escrito en otro lugar, el mito persistente del talento musical innato a menudo hace más daño que bien cuando se trata de alentar a los niños a participar en la música (Woody, 2020). Y atribuir la habilidad musical a los dones sobrenaturales es un «retroceso» a una época anterior a que el conocimiento humano hubiera avanzado mucho a partir del estudio científico. De hecho, los investigadores en psicología musical han explicado muy bien cómo la habilidad excepcional de interpretación musical resulta de una combinación de rasgos fisiológicos y catalizadores ambientales (McPherson & Williamon, 2016).

¿Qué constituye un prodigio?

No existe un órgano rector de la música que certifique a los jóvenes músicos como prodigios. Prodigio es un término que la gente usa para describir a un joven artista cuyas habilidades son excepcionales. El uso del término parece invocar el reino de lo sobrenatural. Las definiciones del diccionario de la palabra prodigio incluyen el descriptor «inexplicable» y señalan que la palabra se deriva de la palabra latina presagio, que es una señal de un evento futuro.

En términos más prácticos, la etiqueta prodigio indica a un joven que puede hacer cosas musicales que no hacen sus compañeros. Así que es realmente un término comparativo. Por eso es mucho más probable que escuchemos la palabra prodigio con niños pequeños que con adultos. Es muy difícil para los niños pequeños mantener su supremacía comparativa a medida que crecen porque sus compañeros naturalmente se vuelven más capaces. Lo que un adolescente debe hacer para ser llamado un prodigio es un listón bastante alto porque, hablando en términos de desarrollo, a muchos adolescentes y adultos jóvenes les encanta hacer música y están muy motivados para lograrlo. Por lo tanto, es mucho más difícil destacar claramente en comparación con todos los demás. Es por eso que, como adultos, los antiguos niños prodigio generalmente se agrupan con todos los músicos. Entre los artistas adultos, no hay muchas habilidades musicales que básicamente nadie más pueda hacer, que es lo que se necesitaría para sobresalir como un talento inexplicable en ese momento.

Además, los prodigios muy jóvenes, en términos de comparación, tienen el beneficio de las expectativas generalmente bajas que los adultos pueden tener de los niños pequeños. Lo que la mayoría de los niños pequeños son capaces de hacer y lo que realmente hacen suelen ser dos cosas muy diferentes. Un área en la que coinciden es la experiencia en el idioma hablado. La gran mayoría de los niños pequeños adquieren una fluidez magistral en su lengua materna. Cuando llegan a la edad preescolar, a través del habla, pueden expresar hábilmente sus sentimientos, ser creativos (inventar historias) e incluso memorizar textos extensos, por ejemplo, aprender palabra por palabra un libro de cuentos favorito para dormir, todo a pesar de no saberlo. cómo leer todavía. Con las oportunidades adecuadas y las características personales, los niños pueden aprender música de la misma manera. Con la música, pueden aprender a ser personalmente expresivos, creativos y capaces de memorizarla.

¿Qué oportunidades y características personales pueden conducir a una maestría musical prodigiosa?

En resumen, la exposición juega un papel muy importante, pero, con los niños pequeños, debe ser el tipo correcto de exposición. Las condiciones ideales para los prodigios son cuando están expuestos a la música con gran frecuencia y consistencia, y la experimentan de tal manera que les resulta gratificante. Es decir, lo disfrutan y las personas importantes en sus vidas los alientan a participar en él. Este es el lado de la crianza del debate entre la naturaleza y la crianza.

En cierto modo, tenemos pruebas definitivas de la importancia de la crianza. Ningún recién nacido ha salido nunca del útero cantando una melodía reconocible o aplaudiendo un patrón rítmico. De esta manera, sabemos que la habilidad musical se desarrolla y se aprende, en lugar de heredarse como algo con lo que las personas nacen. A medida que las personas aprenden, como bebés, luego como niños, luego en la edad adulta, lo que aprenden se codifica en sus mentes. La psicología básicamente define la pericia, tanto en la música como en otros campos, como el conocimiento y las habilidades acumulados adquiridos y almacenados en la memoria a largo plazo (sí, la llamada «memoria muscular» vive en la mente, ¡no en el músculo!). Por lo tanto, es probable que los cerebros de los niños prodigio no sean inherentemente diferentes a los de otros niños. Es solo que han podido incorporar en sus mentes más conocimientos y habilidades musicales ya un ritmo más acelerado en comparación con sus compañeros.

La capacidad de mantener la atención de uno es probablemente otro factor muy importante. Es típico que los niños pequeños tengan un período de atención corto. Básicamente, requieren cambiar la estimulación para mantener el compromiso en algo. Los prodigios parecen tener un enfoque excepcional en su área de especialización. Esta es una cuestión de motivación.

¿Qué motiva a los prodigios?

Definitivamente se necesita una combinación de factores motivacionales para producir un prodigio. No es raro que los padres dejen que sus hijos realicen las actividades que disfrutan, es decir, aquello para lo que están intrínsecamente motivados. Tampoco es raro que los padres adopten un enfoque muy diferente: después de identificar un área en la que creen que sus hijos tienen «talento», empujan a los niños a un entrenamiento riguroso basado en la disciplina, que requiere mucha motivación extrínseca. Es probable que ninguno de estos extremos de crianza produzca niños prodigiosamente hábiles.

Es por esta razón que se deben celebrar los prodigios. En lugar de reverenciarlos como receptores involuntarios de un talento sobrenatural inexplicable (fuera de su control o de cualquier otro), debemos celebrar a los prodigios por el apoyo y la crianza que se les ha brindado, y por el interés personal y el impulso que han desarrollado en sí mismos. La adquisición de habilidades excepcionales requiere esfuerzo, generalmente a través de la práctica deliberada, razón por la cual los padres que brindan apoyo y otras personas importantes están presentes entre los prodigios. Pero para sostener ese esfuerzo y mantener la atención de un niño, el área de interpretación debe ser genuinamente placentera y gratificante para el joven músico. Lo que generalmente ayuda en esto es cuando a los jóvenes músicos se les permite (por parte de los adultos que los rodean) hacer con su música lo que les gusta hacer a los niños: divertirse y ser juguetones, experimentar y «jugar» con cosas, y llamar la atención y alabanza de los demás. Esto puede explicar la confianza con la que parecen actuar los prodigios. Parece que están personalmente comprometidos y recompensados ​​​​por su música, y disfrutan de los vítores y aplausos de las audiencias que los adoran.

¿Es mejor para un niño músico especializarse temprano o puede ser un beneficio ser completo?

Esto probablemente depende del estilo de música que esté haciendo un niño. La especialización extrema, por ejemplo, centrarse en un solo instrumento musical y en un tipo de interpretación, parece ser beneficioso en la música clásica. Refleja el sistema de valores de la música clásica. Otros estilos de música son más amplios en sí mismos y, como tales, parecen adaptarse a una mayor amplitud o perfección en los intérpretes. Por ejemplo, en mucha música pop, se espera que los artistas bailen y exhiban otros elementos dramáticos en el escenario. Es probable que estos aspectos visuales y corporales de la interpretación musical no se aprendan durante largas horas de práctica aislada de un instrumento musical. Entonces, en la medida en que un estilo de música valore otros elementos de «entretenimiento», es posible que los jóvenes intérpretes de música se vean algo favorecidos por tener otros intereses. Además, los jóvenes más completos pueden conectarse mejor con los miembros de la audiencia a nivel humano.

Otra forma de ver esto es desde un punto de vista motivacional. Si se hace que los niños se concentren en su música excluyendo otras cosas que les interesan, esto definitivamente es un impedimento para la motivación necesaria para realmente sobresalir. Dicho esto, es posible que a algunos niños les encante la música que están haciendo (motivación intrínseca) de tal manera que, en comparación, nada más les interese lo suficiente como para desviar su atención. En casos como este, los jóvenes músicos pueden encontrar la variedad que necesitan dentro de sus actividades musicales. Por ejemplo, un prodigio del piano podría tener la oportunidad de escribir música original o pasar tiempo al piano improvisando y jugando por diversión, en lugar de sentirse siempre obligado a practicar el repertorio para un recital que se avecina.

Aunque la palabra prodigio se deriva del latín para la palabra «presagio» que predice el futuro, no todos los niños prodigio tienen una carrera exitosa en la música. El agotamiento temprano puede ser el resultado no deseado de los niños musicales «en un invernadero», es decir, la creación de un entorno musical controlado diseñado para acelerar el desarrollo (pero que puede ser social y emocionalmente estimulante). Por lo tanto, los prodigios de la música que más vale la pena celebrar no son aquellos cuyas habilidades interpretativas son más difíciles de explicar, sino aquellos que muestran un gran placer y satisfacción al hacer música.

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