Seleccionar página

Charles Darwin

Fuente: dominio público de Wikimedia Commons

El lenguaje ha sido un obstáculo para la teoría de la evolución durante más de 150 años. Charles Darwin, quien creía que el lenguaje había evolucionado a partir de la comunicación animal, afirmó: «La diferencia de espíritu entre el hombre y los animales superiores, por grande que sea, es ciertamente de grado y no de naturaleza» (Darwin, 1871, p. 105 ).

Este punto de vista fue rechazado por Max Müller, un conocido lingüista, quien afirmó: “La única gran barrera entre el hombre y la bestia es el lenguaje. El hombre habla y ningún bruto ha pronunciado jamás una palabra. La lengua es nuestro Rubicón, y ningún bruto se atreverá a cruzarla ”(Müller, 1862, p. 354).

Dominio público de Wikimedia Commons

Max Muller

Fuente: dominio público de Wikimedia Commons

Irónicamente, Alfred Wallace, cofundador de la teoría de la evolución, también rechazó la idea de que la evolución puede explicar el lenguaje. Wallace preguntó cómo la «inteligencia superior» del hombre podría resultar de la selección natural, el principio básico de la evolución, que sólo aumentaría los poderes de una criatura hasta el punto en que tendría una ventaja sobre la competencia en la lucha por la existencia.

Específicamente, Wallace se preguntaba por qué los humanos tienen «cerebros grandes y bien desarrollados que están enormemente desproporcionados con sus necesidades reales» (Wallace, 1870). No vio ningún problema resuelto por el lenguaje que no pudiera resolverse sin él; es decir, por qué se habría elegido naturalmente el idioma. A menos que el lenguaje sea necesario para la supervivencia de una especie, la teoría de la evolución no podría explicar su origen.

Al escuchar la preocupación de Wallace, Darwin respondió: «Espero que no hayas asesinado demasiado a tu hijo y al tuyo» (Darwin, 1869). Sin embargo, Darwin nunca pudo precisar cómo evolucionó el lenguaje.

Dominio público de Wikimedia Commons

Alfred Wallace

Fuente: dominio público de Wikimedia Commons

La preocupación de Wallace, conocida como el «problema de Wallace», asumió que el lenguaje evolucionó como una entidad unitaria. Sin embargo, ahora se reconoce ampliamente que el lenguaje no surgió por derecho propio. Las palabras tuvieron que evolucionar antes que la gramática. Si Wallace se centrara en las palabras en lugar del lenguaje, el problema se habría convertido en: ¿cómo se seleccionaron las palabras de la comunicación animal? Es una pregunta mucho más simple que, ¿cómo se seleccionó la gramática?

Noam Chomsky, el lingüista más grande del mundo, intentó resolver el problema de Wallace simplificando la gramática en una sola operación y afirmando que la gramática era el resultado de una mutación reciente, un principio secundario de la evolución (Berwick y Chomsky, 2014). Las mutaciones son el resultado de cambios aleatorios en el ADN de un organismo.

Dominio público de Wikimedia Commons

Noam Chomsky

Fuente: dominio público de Wikimedia Commons

La hipótesis de Chomsky adolece de dos grandes defectos. La primera es que la gramática presupone la existencia de palabras. Como Chomsky nos recuerda a menudo, la gramática permite crear un número infinito de significados combinando un número finito de palabras. Sin embargo, la mutación que asumió Chomsky no proporcionó palabras.

Incluso si lo hiciera, una mutación que produjera incluso una gramática simple sería órdenes de magnitud más compleja que cualquier mutación conocida. En resumen, una maravilla.

Para responder al problema de Wallace, es necesario mostrar cómo la evolución de las palabras fue necesaria para la supervivencia de una especie. Derek Bickerton, un lingüista estadounidense de ascendencia inglesa, ha sugerido que pueden provenir de la búsqueda de carne del Homo erectus (Bickerton, 2014).

Dominio público de Wikimedia Commons

Derek Bickerton

Fuente: dominio público de Wikimedia Commons

Para satisfacer las necesidades calóricas de sus cerebros más grandes, tres veces el tamaño de un chimpancé, el Homo erectus necesitaba carne como su principal fuente de alimento. Un explorador de Homo erectus, que encontró un animal que estaba naturalmente muerto o asesinado por un depredador, tuvo que reclutar colegas distantes, que no podían ver al animal, para defenderse de los carroñeros rivales y ayudar con su carnicería. Para hacer esto, el explorador tuvo que comunicar la naturaleza del cadáver y su ubicación. Esto solo se puede hacer a través de una «referencia fuera de lugar», una característica del lenguaje que se refiere a objetos que otros no pueden ver.

Para que este tipo de comunicación hubiera tenido lugar, el Homo erectus habría tenido que volverse más cooperativo que los chimpancés. Después del nacimiento de una cría de chimpancé, su madre no permitirá que nadie más se le acerque durante al menos seis meses. Sarah Hrdy, una antropóloga y primatóloga estadounidense, planteó la hipótesis de que el aumento necesario en la cooperación resultó de la cría colectiva (Hrdy, 2009).

Dominio público de Wikimedia Commons

sarah hrdy

Fuente: dominio público de Wikimedia Commons

Dans cette forme d’éducation des enfants, les nourrissons commencent non seulement à partager leurs émotions avec leur mère immédiatement après la naissance, mais aussi avec d’autres personnes qui s’occupent d’eux, comme une grand-mère ou un frère ou una hermana. El resultado es una descendencia más «emocionalmente moderna», que cooperará más con sus aloparentales que un chimpancé con su madre.

Cómo la cooperación y la necesidad de comunicar sobre los objetivos de recuperación contribuyeron al origen de las palabras será el tema de mi próximo artículo. Mientras tanto, debemos reconocer el error en el razonamiento de Wallace y Müller sobre la selección natural. Ambos deberían haber tenido en cuenta la observación de Darwin de que la evolución avanza en «incontables gradaciones», una de las cuales fue el uso de palabras antes que la gramática.

El lenguaje es demasiado complejo para haber resultado de un solo cambio evolutivo. El hecho de no reconocer este hecho es la razón por la que la evolución del lenguaje ha sido una vergüenza desde que Darwin especuló sobre su origen hace un siglo y medio.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies