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Mi esposa y yo somos similares en muchos aspectos, pero somos completamente opuestos en la forma en que intentamos cosas nuevas. Me resisto y le temo a menudo, cuando ella realmente quiere. Hasta donde puedo recordar, ni siquiera me ha gustado probar nuevas comidas (una aversión que mi familia y amigos han encontrado alternativamente divertida y espantosa), en lugar de eso prefiero comer lo que ya sé que me gusta. Mi esposa, por otro lado, casi nunca pide lo mismo dos veces. De hecho, cuando salimos, prefiere no ir ni dos veces al mismo restaurante. Por supuesto que prefiero los restaurantes que ya conozco. Prospero en la rutina, sobre todo encontrándome perfectamente feliz haciendo las mismas cosas día tras día (nunca me canso de ellas porque me encanta hacerlas). Mi esposa, por otro lado, encuentra la rutina tóxica para su pasión por la vida.

Una de las ventajas de disfrutar de la rutina, le señalo regularmente, es que apoya la disciplina que tengo con creces, lo que me permite embarcarme en proyectos largos y terminarlos. Mi disfrute de la rutina también me hace increíblemente confiable. Como mi esposa ha señalado en repetidas ocasiones a nuestra familia y amigos, cuando me pide que me ocupe de una tarea de rutina, nunca tiene que preocuparse si alguna vez ha sido ignorada.: Lo haré fielmente, día tras día, sin falta. , ad infinitum.

Sin embargo, a pesar de estos beneficios, sé desde hace algún tiempo que la verdadera razón por la que me resisto a probar cosas nuevas y prefiero la rutina es el miedo (¿qué más?): El miedo a lo desconocido. Los estudios sugieren que tememos más a un resultado desconocido que a uno conocido malo. ¿Y si no me gusta este nuevo plato? ¿Y si este país extranjero fuera peligroso? Tengo una imaginación extremadamente activa y fértil, y aunque eso es una gran ventaja para escribir, a veces puede ser una desventaja en la vida.

Hay muchas cosas que no me asustan: no tengo miedo a fallar. No tengo miedo de triunfar. No tengo miedo de parecer tonto (aunque no me gusta más que nadie). Básicamente tengo miedo de estar en situaciones en las que percibo que podría estar de una forma u otra en peligro (este hecho, junto con la tendencia general que todos tenemos a temer a lo desconocido, probablemente explica mejor mi miedo a la muerte, que yo considero). discutido en un artículo anterior, Superar el miedo a la muerte).

También explica una aparente paradoja: no solo no tengo miedo de probar cosas nuevas, sino que a menudo lo espero con ansias. Mientras no vea ninguna amenaza de daño, me gusta la estimulación de lo nuevo. Este blog, por ejemplo. Los beneficios de escribirlo han sido maravillosos y la mayoría de las veces completamente inesperados. Lo que destaca por qué trato de desafiar mi miedo a la novedad: casi siempre me trae algo bueno.

Una de las cosas nuevas más extrañas que he probado fue el budismo de Nichiren. Siempre me había atraído la idea de que la iluminación podría ser algo real, alcanzable de una manera que marcara una diferencia real en la calidad subjetiva de la vida de una persona. Aún así, la extrañeza de cantar Nam-myoho-renge-kyo me hizo sentir tan incómodo al principio que pasé mucho tiempo preguntándome si había perdido la cabeza incluso abriéndome a la idea. Pero estoy tan contento de haberlo hecho. En artículos anteriores, he descrito algunos de los beneficios que mi práctica budista me ha brindado durante los últimos veintitrés años.

Pero incluso si no me hubiera dado ningún beneficio y hubiera dejado de practicar poco después de comenzar, aún consideraría mi decisión de intentarlo como uno de mis momentos de mayor orgullo. Nada de lo que había intentado antes o desde entonces ha sido una desviación mayor de lo que era seguro y familiar para mí.

Abrir nuestras mentes a algo nuevo o una nueva forma de pensar a menudo da miedo porque, por definición, no es familiar. La falta de conocimiento a menudo hace sonar la alarma de «peligro – potencialmente peligroso». Pero si lo piensa, la mayoría de las cosas que tememos no se hacen realidad. Además, a menudo no podemos anticipar las cosas buenas que sucederán cuando probamos algo nuevo.

En resumen, aquí hay una lista de cosas que trato de recordar cada vez que tengo que probar algo nuevo:

  • Probar algo nuevo a menudo requiere coraje. Y la necesidad de ser valiente es en sí misma una ventaja. Una vez liberado, al igual que su primo segundo una vez secuestrado, la ira se tragará indiscriminadamente todo a su paso. Qué maravilloso abrir un torrente de coraje y dejarse llevar por sus olas a destinos de inesperados beneficios.
  • Probar algo nuevo abre la posibilidad de disfrutar algo nuevo. Carreras enteras, caminos de toda la vida, son trazados por personas que sumergen sus dedos de los pies en pequeños estanques y de repente descubren un amor por algo que nunca sospecharon que capturaría su imaginación.
  • Probar algo nuevo evita que te aburras. Incluso yo, la persona más amante de la rutina que conozco, me aburro si no me desafían continuamente de una forma u otra. Y no son los nuevos desafíos que estoy ansioso por asumir los que representan mis mayores oportunidades de crecimiento, son los que no soy.
  • Probar algo nuevo te obliga a crecer. Nunca crecemos tomando las acciones que siempre tomamos (el crecimiento que nos permitió tomarlo ya sucedió). El crecimiento parece requerir que primero demos nuevos pasos, ya sea adoptando una nueva actitud o una nueva forma de pensar, o literalmente dando nuevos pasos. Lanzarse a nuevas situaciones y dejarse allí solo, por así decirlo, a menudo obliga a un cambio beneficioso. Un espíritu de desafío constante te mantiene humilde y abierto a nuevas ideas que podrían ser mejores que las que tanto aprecias ahora (me pasa todo el tiempo).
  • Por eso suele ser este último punto el que me gana. Para mí, probar cosas nuevas no se trata solo de disfrutar de una nueva actividad o una nueva comida, por ejemplo. Estoy muy feliz de disfrutar de todas las cosas que ya disfruto. Pero ir a tierras extranjeras, tanto metafórica como literalmente, siempre me ha obligado a cuestionar mis creencias. Y por doloroso que sea, creo que nada contribuye más a nuestra felicidad que romper las ilusiones a las que nos aferramos, a menudo incapaces de distinguir entre creencias que son verdaderas y creencias que son falsas (especialmente creencias sobre nosotros mismos). Y para bien o para mal, la mayoría de las veces, parece que somos incapaces de identificar una creencia como delirante a menos que la experiencia nos lo demuestre.

    En última instancia, entonces, encuentro que el espíritu de probar cosas nuevas es sinónimo de espíritu de superación personal. Et bien que je ne puisse honnêtement pas dire que je suis intrinsèquement intéressé par le premier (et que j’ai parfois besoin d’un petit rappel de la part des gens autour de moi), ce dernier est en grande partie la raison pour laquelle estoy aquí.

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