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«De tal palo tal astilla.» Casi todo el mundo ha oído este viejo dicho. Pero, ¿hay algo de verdad en ello?

No mucho, resulta.

Los genes sí importan

Por un lado, parecería lógico que los niños sean a menudo como sus padres porque los rasgos de personalidad son en parte hereditarios.

Durante décadas, los psicólogos han estudiado los rasgos de personalidad de personas genéticamente similares, produciendo algunos de los hallazgos más sólidos de la psicología. Por ejemplo, los gemelos genéticamente idénticos tienden a ser el doble de similares que los gemelos no idénticos en cualquier rasgo de personalidad medible, lo que demuestra que los genes tienen algo que ver con los rasgos de personalidad.

Pero esto no significa que los genes determinen la personalidad. De hecho, los genes no importan tanto para la personalidad de cualquier individuo. Esto se debe a que incluso los gemelos idénticos que comparten el 100 por ciento de sus genes suelen estar lejos de tener personalidades idénticas, con una correlación entre las puntuaciones de los rasgos de los gemelos de aproximadamente 0,40.

Para comprender ese número, supongamos que dos gemelos genéticamente idénticos completan una prueba de personalidad y obtienen retroalimentación sobre un rasgo como la extraversión, con una puntuación baja, media o alta en comparación con la gente en general. La probabilidad de que ambos gemelos puntúen de manera similar es solo del 45 por ciento. Por el contrario, dos extraños obtendrían una puntuación similar con una probabilidad del 33 por ciento.

Similitud de gemelos en un rasgo de personalidad.

Fuente: René Mõttus

Pero cualquier padre e hijo solo comparten alrededor del 50 por ciento de los genes que hacen que las personas sean diferentes entre sí, no el 100 por ciento como gemelos idénticos.* El otro 50 por ciento de los genes proviene del otro padre. Entonces, dado que los genes son importantes para la personalidad, los padres y los hijos deberían ser gemelos idénticos, incluso menos similares. Y así es.

La mayoría de los niños no son como sus padres

Para la mayoría de los rasgos de personalidad, la correlación entre las puntuaciones de los rasgos de personalidad de los padres y los niños es de alrededor de 0,15.

Para comprender ese número, imagine un estudio en el que se les pide a muchos padres e hijos que completen un cuestionario de personalidad y luego se les da retroalimentación sobre sus rasgos. Cada niño puede obtener una puntuación baja, media o alta en comparación con todos los demás niños del estudio, y lo mismo ocurre con todos los padres. Si padres e hijos fueran similares, casi siempre obtendrían puntajes similares.

Pero con una correlación de 0,15, la probabilidad de que cualquier niño y sus padres obtengan una puntuación similar es de alrededor del 38 por ciento. Esto es solo unos pocos puntos porcentuales más que el 33 por ciento de probabilidad de que incluso los completos extraños obtengan una puntuación similar.

  René Mottus

Similitud de padres e hijos en un rasgo de personalidad.

Fuente: René Mõttus

Entonces, los genes que comparten los niños y los padres no los hacen mucho más similares que dos extraños. No escribo esto a la ligera porque la forma en que los genes dan forma a los rasgos de personalidad de las personas es una de mis propias áreas de investigación.

La similitud típicamente baja entre padres e hijos también es consistente con otro hallazgo bien conocido de estudios con gemelos. En promedio, la educación no importa mucho por qué las personas tienen personalidades similares o diferentes. Si así fuera, los hijos y los padres serían más parecidos de lo que realmente son, suponiendo que los padres normalmente transmitieran las influencias que les han dado forma.

Propósito Las personas tienen múltiples rasgos

Entonces, la probabilidad de que padres e hijos obtengan puntajes similares en cualquier rasgo dado es de alrededor del 38 por ciento, en comparación con el 33 por ciento de similitud entre extraños.

Pero las personas generalmente se describen con más de un rasgo de personalidad. En estos días, la mayoría de los científicos miden los rasgos de personalidad de las personas utilizando un cuestionario Big Five para que las personas obtengan puntajes en cinco rasgos.

La probabilidad de que los niños y sus padres obtengan puntajes similares en cada rasgo de los Cinco Grandes es extremadamente pequeña, apenas menos del uno por ciento. Esto se debe a que las probabilidades de similitud para cualquier rasgo individual deben multiplicarse: 0,38 × 0,38 × 0,38 × 0,38 × 0,38 = 0,01, o 1 %.

No solo personalidad

Que muchos niños sean diferentes de sus padres también se aplica a otros rasgos además de la personalidad. Por ejemplo, las puntuaciones de las pruebas de coeficiente intelectual de los padres y los niños se correlacionan un poco más de 0,40. Una vez más, si categorizamos a las personas en grupos bajo, medio y alto, esto significa una probabilidad de 45 de que cualquier padre y su hijo caigan en la misma categoría.

René Mottus

Similitud padre-hijo en altura.

Fuente: René Mõttus

O tomar altura, que es uno de los rasgos más hereditarios. Las alturas de los padres y de los hijos se correlacionan alrededor de 0,50, lo que significa un poco menos del 50 por ciento de probabilidad de que un padre bajo, mediano o alto también tenga un hijo de una altura similar. Por lo tanto, es muy común que padres e hijos difieran incluso en altura. No importa los rasgos de personalidad, entonces.

Lecturas esenciales de personalidad

No juzgues a una persona por sus padres

Por lo tanto, no intentes predecir los rasgos de una persona a partir de los de su mamá o papá. Es casi inevitable que se equivoque de una forma u otra. Probablemente te equivocarás en la mayoría de ellos, de hecho.

La mayoría de los padres, incluyéndome a mí, probablemente estén de acuerdo con esto. Para bien o para mal, normalmente no podemos reconocernos en nuestros hijos. De alguna manera crecen para ser las personas que necesitan ser en lugar de lo que somos o lo que queremos que sean.

Ah, y esto tiene al menos una participación más. Suponga que alguien le propone matrimonio, pero tiene un rasgo del que no es un gran admirador y que le preocupa que pueda aparecer en sus futuros hijos. Pero si puede vivir con ese rasgo en su pareja, entonces el rasgo no es una buena razón para rechazar su propuesta porque es muy probable que sus hijos no lo tengan.

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