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Fuente: Cambridge University Press, con permiso.

«Los bienes que valoran los animales se destacan claramente frente a las vidas que les imponemos».

Lori Gruen y Justin Marceau son dos de los líderes mundiales en la ética del cautiverio (Lori) y la reforma penitenciaria (Justin). Anteriormente escribí sobre su trabajo seminal, y ahora han unido fuerzas para producir un libro editado de acceso abierto muy original e importante: Carceral Logics: Human Incarceration and Animal Captivity.1,2

En este volumen transdisciplinario de 19 ensayos, aprendemos sobre la intersección entre lo que les sucede a los humanos y no humanos enjaulados, por qué el enjaulamiento no funciona para ninguno de los dos grupos de individuos y por qué la ley animal es un «campo candente». Carceral Logics establece el estándar de lo que se necesita ahora y en el futuro para reformar y acabar con el cautiverio tanto para humanos enjaulados como para no humanos. Me complace que Lori y Justin hayan podido responder algunas preguntas sobre su libro histórico.3,4

Marc Bekoff: ¿Por qué editó Carceral Logics y cómo se relaciona su libro con sus antecedentes y áreas generales de interés?

Lori Gruen y Justin Marceau: Hemos estado trabajando en una variedad de cuestiones legales y filosóficas que surgen en el contexto de la protección animal, las estrategias legales punitivas emergentes y el encarcelamiento masivo durante muchos años.

Queríamos reunir a una variedad de personas que trabajan en estos temas, incluyéndote a ti, Marc, para profundizar la discusión sobre el papel que la ley puede desempeñar específicamente para abordar la crueldad y el abandono de los animales. Existe una tendencia creciente dentro del movimiento animalista de responder a los daños cometidos contra los animales, generalmente perros y otros compañeros, trabajando para “encerrar” a las personas que se dedican a la crueldad animal. Si bien compartimos las reacciones emocionales que tienen muchos defensores de los animales cuando los humanos someten a los animales a un trato violento, no creemos que enviar a las personas a prisión sea necesariamente la respuesta más sabia. De hecho, en muchos casos, dudamos que el sistema penal ayude más de lo que perjudica cuando se trata de esfuerzos de protección animal. Necesitamos soluciones que sean tan expansivas como nuestra empatía por los animales si queremos ayudar a los animales.

El libro se centra en la conexión entre nuestros puntos de vista complicados y contradictorios sobre el crimen y el castigo y nuestros puntos de vista complicados y contradictorios sobre los animales no humanos. La mayoría de los estadounidenses tienden a pasar por alto, abusar y enjaular a los animales no humanos. Los enjaulamos para nuestro entretenimiento porque los consideramos una molestia o porque planeamos comerlos o usar sus cuerpos de otra manera.

El sufrimiento animal a menudo es invisible bajo la ley y la dignidad animal generalmente se ignora dentro de la ética. Académicos y activistas han buscado mejorar el estatus de los animales en la ley y la sociedad de varias maneras.

Pero una de las tácticas centrales para promover la justicia para los animales en el “derecho” animal es el uso del derecho penal como garrote para convertir en ejemplo ciertas formas de crueldad y abuso animal. A través del enjuiciamiento y la vigilancia, estos defensores imaginan que la violencia contra los animales puede alcanzar un nivel adecuado de condena social. No estamos convencidos de que esto sea cierto, pero nos gustaría que se prestara más atención a estos problemas.

MB: ¿Quién es su público objetivo?

LG y JM: Esperamos que los abogados de animales, estudiantes de derecho, estudiantes avanzados de pregrado y posgrado en cursos de estudios de animales, así como activistas, se interesen en el volumen. Lo hicimos de acceso abierto para que cualquier persona con una computadora pueda leer el libro.

MB: ¿Cuáles son algunos de sus principales mensajes?

LG y JM: Nuestro objetivo es brindar a los lectores una variedad de puntos de vista sobre el sistema legal penal. Algunos de los autores de este libro solo han trabajado en temas de protección animal y tienen muy poca participación en la ley o en el derecho penal. Otros capítulos son de expertos en temas de derecho, como inmigración, violencia doméstica o delitos relacionados con las drogas, que nunca antes se habían involucrado en el campo de los estudios con animales. Esperamos que este conjunto de antecedentes y perspectivas proporcione un contexto más amplio para examinar las lógicas carcelarias en el derecho animal.

Los defensores de los animales y los abogados de los animales pueden aprender mucho de la historia de otros movimientos de justicia social que han tratado de utilizar estrategias carcelarias para resolver problemas sociales o elevar el estatus de las “víctimas” de ciertos delitos.

A menudo hay consecuencias no deseadas y limitaciones de las estrategias carcelarias. Los activistas por la justicia social, incluidos los defensores de los derechos de los animales, y los abogados de causas, incluidos los que trabajan para elevar el estatus de los animales, a menudo han trabajado dentro de la lógica de la ley y el sistema legal para tratar de obtener resultados más amplios e inclusivos. Pero siempre existe el peligro de que los ajustes dentro del sistema creen una especie de válvula de escape que difunde la presión para reimaginar fundamentalmente el sistema. En el ámbito del confinamiento de animales y el encarcelamiento humano, existe el riesgo de que los esfuerzos de litigio destinados a celebrar el potencial del sistema legal tiendan a legitimar y confirmar las mismas jerarquías y sistemas problemáticos que conducen a la opresión violenta contra los animales.

MB: ¿En qué se diferencia su libro de otros relacionados con algunos de los mismos temas generales?

LG y JM: Este es el examen más completo de estos temas y es único en la medida en que da voz a las diversas perspectivas y debates. Buscamos comentaristas reflexivos sobre todos los aspectos de estos temas y estamos orgullosos de la variedad de perspectivas presentadas. Esperamos que la variedad de perspectivas provoque más conversaciones y debates entre activistas y financiadores, porque al final del día, este no es solo un tema académico abstracto. Se trata de cómo la ley puede o debe implementarse para ayudar a los animales.

MB: ¿Tiene la esperanza de que a medida que las personas aprendan más sobre las desventajas del encarcelamiento, cambien de opinión sobre nuestro sistema penal actual?

LG y JM: Por encima de todo, esperamos estimular el debate y la investigación. Señalamos las contradicciones en el dogma de la ley animal de larga data y cuestionamos las suposiciones poco estudiadas. No creemos que tengamos todas las respuestas, pero creemos que la promesa de servir a los animales en la ley a través de un conjunto de premisas defectuosas o poco investigadas es poco probable.

Por ejemplo, asumimos la idea anticuada de que un presunto “vínculo” entre la violencia humana y animal justifica más procesamientos o sentencias más largas por derecho animal. Y desafiamos la suposición de que el maltrato animal ha disminuido a raíz de la guerra supuestamente exitosa contra el crimen animal. Del mismo modo, rechazamos las suposiciones generales sobre la forma en que etiquetar a los animales como víctimas de delitos o defenderlos en los tribunales reducirá los delitos contra los animales.

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