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«Trauma es lo que te sucede a ti. Tragedia es lo que le sucede a otras personas».

El Dr. Richard Gist, epidemiólogo del comportamiento y subdirector del jefe de bomberos de Kansas City, MO, me dijo esto hace mucho tiempo. Me hizo preguntarme si reformular el trauma de esta manera podría aliviar la experiencia de sufrimiento de los primeros en responder por la exposición repetida a algunos de los peores momentos de la vida. Cuando repito esta frase a mis clientes de primeros auxilios, veo una impresión de reconocimiento en sus rostros. Y luego lo escriben.

Un ejemplo

La experiencia de Max (no es su nombre real) al responder a un homicidio grotesco tiene elementos de lesión por estrés postraumático (PTSI, por sus siglas en inglés) y tragedia. A pesar de haber actuado lo mejor que pudo, se culpó a sí mismo por el destino de la víctima y el sufrimiento de su familia. En verdad, el único culpable era el hombre que la torturó y asesinó. Max deseaba con todo su corazón que las cosas hubieran resultado diferentes. Las imágenes intrusivas que sufrió son sintomáticas de estrés postraumático y podrían haberse resuelto con terapia y técnicas como la detección cerebral y la desensibilización y reprocesamiento por movimientos oculares (EMDR). Pero Max no buscó ayuda durante mucho tiempo debido a la creencia errónea de que aliviar su sufrimiento significaba que estaba abandonando a la víctima. En cambio, la llevó consigo todos los días, incluso después de que el perpetrador fuera encarcelado debido al arduo trabajo de Max. Nada podía aliviar la vergüenza y la ira que sentía. Era como si un miembro de su propia familia hubiera sido asesinado.

No puedes evitar la tragedia

Como socorrista, verá más tragedia y crueldad en los primeros años de su carrera que el resto de nosotros en toda su vida. No puede evitarlo, pero puede ser un testigo compasivo (en persona oa través del 911 si es un despachador) y hacer lo mejor que pueda bajo las circunstancias. Ser dueño del evento como suyo no ayuda a las víctimas y corre el riesgo de lastimarlo a usted y a su familia.

Piensa en ello de esta manera. La tragedia es inevitable, es parte de la condición humana. El dolor autoinfligido es opcional. Considerar la tragedia de otra persona como si fuera la tuya o asumir la responsabilidad de algo sobre lo que tienes o no tienes control, es dolor autoinfligido. Puedes controlar tus pensamientos. Puede que necesite un poco de ayuda, pero usted puede hacerlo.

Otro ejemplo

Susan (no es su nombre real) seguía escuchando los gritos de agonía de los padres de los niños asesinados. Siendo madre ella misma, podía y se identificó con sus pérdidas impensables. Los incidentes que involucran la muerte, lesión o abuso de un niño son terribles por muchas razones. Los describiré en una próxima publicación. Susan retrocedió, como todos lo hacemos, ante la injusticia de la violencia que involucra a víctimas inocentes y lamentó el hecho de que no podía hacer nada para evitarlo. Por mucho que el corazón de Susan se rompiera por los padres, se obligó a reconocer que sus hijos estaban a salvo.

Creencias del primer respondedor

Como socorrista, opera bajo un conjunto particular de creencias diferentes de la mayoría de los civiles. Usted cree que es un solucionador de problemas, orientado a la acción al servicio de responder a emergencias; capaz de mantener la claridad y la eficacia bajo estrés; siempre en control de tu entorno, tus acciones y tus emociones; capaz de controlar eficazmente a las personas en crisis; no afectado por eventos espantosos; capaz de efectuar resultados positivos, sin importar las circunstancias; y cómodo sabiendo que la gente está mejor cuando usted responde. Estas creencias son necesarias, pero poco realistas. El trabajo policial, en particular, tiene que ver con el control: el control de los demás y el control de uno mismo.

Aceptar tus propias limitaciones humanas y reconocer la impotencia es contrario a esas mismas creencias que necesitas para hacer tu trabajo. Pero aferrarse a estas creencias frente a una realidad diferente es una receta para el sufrimiento. Permítase cierta flexibilidad. Cambia la forma en que te hablas a ti mismo. La realidad es que los socorristas a veces tienen el control de sus entornos; con frecuencia, pero no siempre, capaz de producir resultados positivos; y ocasionalmente afectados por eventos espantosos.

¿Por qué algunos policías obtienen PTSI cuando otros no?

Eso depende de qué tan bien o mal lidie con el estrés, qué más está sucediendo en su vida, cuántos otros traumas no procesados ​​ha experimentado, si sufre de depresión, ataques de pánico, abuso de sustancias o alguna otra condición. Está en riesgo si lucha contra la traición, el rechazo de la comunidad, los desafíos legales y/o la falta de apoyo de su agencia. Encuentra un amigo con quien hablar. Conseguir un poco de ayuda.

Lidiando con la tragedia

La compasión es el talón de Aquiles de todos, probablemente incluido el tuyo. Todos temblamos ante la fragilidad de la vida. Como socorrista, sabes cosas sobre la crueldad y los actos aleatorios de violencia que otras personas preferirían ignorar o negar.

Separar el trauma de la tragedia requiere distanciarse de lo que sucedió en el trabajo. Requiere objetividad, autoevaluación realista y gratitud por sus propias circunstancias. La hermana de Max no murió. Los hijos de Susan están a salvo y felices. Los hechos son claros. No importa cuánto les importe o cuánto trabajaron para encontrar justicia para las víctimas, estos hechos no les sucedieron a ellos, les sucedieron a otras personas. Max y Susan hicieron su trabajo después de la tragedia. Fueron testigos compasivos para las familias de las víctimas. Encontrar gratitud por su propia buena fortuna no habría disminuido su consideración por los demás. Aceptar sus limitaciones o la inevitabilidad de la tragedia no habría disminuido su motivación para estar al servicio.

En lugar de cargar con el dolor de la víctima como propio, es posible que se hayan tomado un momento para rezar, encender una vela, donar dinero a una causa benéfica, plantar un árbol, ser amables con ellos mismos y con sus familias, obtener ayuda si la necesitan. , hagan un esfuerzo diario para poner algo positivo en sus vidas y estén agradecidos por la bondad que pueden llamar propia. La gratitud nos recuerda que otros han estado allí para ayudarnos cuando necesitábamos ayuda y que no estamos solos.

Les deseo a todos mis lectores un Año Nuevo feliz, saludable, seguro y pacífico, sin traumas ni tragedias.