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Es difícil mirar demasiado de cerca lo que nos desconcierta y aterroriza hasta que tenemos que hacerlo. El suicidio adolescente es una de esas realidades.

Ya sea un adolescente de nuestra propia ciudad o un joven sobre el que leemos en línea, enterarnos de la muerte por suicidio de un joven nos sacude con dolor y terror. Nos lleva a preguntar: «¿Podría ser ese mi hijo adolescente?»

La pregunta es importante si alimenta la urgencia de adoptar dos características clave de la prevención del suicidio adolescente: la información y el poder de la conexión.

La realidad del suicidio adolescente

En 2021, la Academia Estadounidense de Pediatría declaró el estado de emergencia con respecto a la salud mental de niños y adolescentes. Informan tasas crecientes de problemas de salud mental infantil y aumentos en las tasas de suicidio entre 2010 y 2020. Para 2018, el suicidio era la segunda causa principal de muerte entre los jóvenes de 10 a 24 años.

Ampliando esto, los CDC informaron que en mayo de 2020, durante la pandemia de COVID-19, las visitas a los departamentos de emergencia por sospechas de intentos de suicidio comenzaron a aumentar entre los adolescentes de 12 a 17 años. Entre el 21 de febrero y el 20 de marzo de 2021, las visitas a la sala de emergencias fueron un 50,6 % más altas entre las niñas de 12 a 17 años que durante el mismo período de 2019. Entre los niños de 12 a 17 años, las visitas a la sala de emergencias por sospecha de intento de suicidio aumentaron un 3,7 %.

¿Qué causa el comportamiento suicida?

En mi trabajo durante muchos años con aquellos que han perdido a un ser querido por suicidio, la pregunta más convincente que hace la gente es: «¿Por qué?» «¿Por qué no buscó ayuda?»

Según Edwin Shneidman, fundador de la Sociedad Estadounidense de Suicidología y autor de Suicide as Psychache, el suicidio es desconcertante para quienes han perdido a un ser querido. Sin embargo, para alguien que sufre, el suicidio es un intento desesperado de acabar con el dolor psíquico, ya sea experimentado como miedo, depresión, pérdida, vergüenza, aislamiento, etc.

Schneiderman sugiere que con tal «psique», el pensamiento se vuelve restringido. Cuando una persona tiene tendencias suicidas, la idea de terminar con el dolor no siempre se equipara con la realidad real de terminar con la vida. El pensamiento restringido descalifica la lógica.

El adolescente que está siendo acosado cibernéticamente y enfrenta demandas con amenazas de que su foto se volverá viral es incapaz de darse cuenta, en un estado mental torturado, de que sus padres lo aman y pueden ayudarlo.

La necesidad de hablar sobre el suicidio

Mientras que hay adolescentes que pueden dejar en claro su desesperación a un amigo, padre o familiar, muchos sienten demasiada vergüenza por su victimización o desesperación para comunicarse. Muchos padres están seguros de cómo hablar sobre el suicidio o si es una opción segura.

Los niños saben sobre el suicidio de sus compañeros suicidas, así como de los medios de comunicación. Es posible que simplemente no sepan cómo hablar de ello o hablar de ello con sus padres.

Según Maureen Underwood, autora de Lifelines: A Suicide Prevention Program, hablar de suicidio no planta ideas. A menudo empodera a los adolescentes para buscar ayuda.

Highwaystarz/iStockphoto

Chica siendo acosada por mensaje de texto

Fuente: Highwaystarz/iStockphoto

Señales de advertencia de suicidio

Conocer las señales de advertencia del suicidio es un factor protector. La Sociedad para la Prevención del Suicidio Adolescente utiliza el acrónimo “HECHOS” como guía para las señales de advertencia: F (Sentimientos), A (Acciones), C (Cambios en los patrones), T (Amenazas) y S (Situaciones).

Sentimientos: La depresión no tratada es el factor de riesgo más importante para el suicidio consumado en adolescentes. Un adolescente puede expresar depresión en sentimientos de tristeza, letargo, desesperanza, soledad, culpa, vergüenza, ansiedad o preocupación. A menudo hay una expresión de autodesprecio que no cambia.

“Siempre seré un perdedor”.

Este tipo de pensamiento amerita apoyo y tratamiento de salud mental.

Acciones: Es importante considerar el comportamiento de los adolescentes porque la depresión en los adolescentes puede reflejarse en el uso de drogas y alcohol o estar enmascarada por irritabilidad, cortes, problemas escolares o conductas de riesgo. Con demasiada frecuencia, el comportamiento provocativo del adolescente da como resultado ciclos de peleas y animosidad que crean distancia entre el padre y el adolescente.

«Déjame en paz. ¡Déjame en paz!»

Cuando vea señales de advertencia, acérquese con preocupación en lugar de criticar. Lo importante es ser auténtico y conectar con amor y preocupación.

“Sé que nos hemos estado gritando últimamente, pero me di cuenta de que has estado luchando. Casi me lo pierdo. Quiero ayudar.»

Cambios: A veces, nadie conoce a su adolescente como el padre. Los cambios en la personalidad y los patrones cotidianos de sueño, alimentación, participación con amigos, interés en actividades y euforia repentina después de estar deprimido son signos que requieren atención.

Cuando una madre escuchó que su hijo de primer año de la universidad dejó el equipo de fútbol y no estaba contenta con sus compañeros de cuarto, se subió a su automóvil y condujo cuatro horas para verlo. Ella sintió que él estaba actuando desesperado.

Amenazas: Cualquier amenaza verbal o velada como, «¿A quién le importa si estoy vivo o muerto?» dicho directamente, publicado en línea, o un enfoque repentino sobre la muerte y el morir en las noticias, la eliminación de medicamentos recetados de su lugar habitual, etc., no se puede ignorar.

Preguntarle a su adolescente sobre el suicidio no lo causa. Como dijo una madre: “Tuve que preguntarle si tenía tendencias suicidas porque si lo fuera, se habría quedado solo con eso”.

Actúa sobre lo que escuchas:

Situaciones de Riesgo. Hay ciertas situaciones que pueden poner en peligro la capacidad de afrontamiento de un adolescente y aumentar las posibilidades de sentir que no hay solución ni forma de detener el dolor. Estos pueden incluir:

Intento de Suicidio Previo. Un intento de suicidio previo representa un riesgo grave para otro intento. Esta bandera roja de preocupación justifica la conexión familiar y la atención de la salud mental.

Pérdida repentina. La pérdida de un padre, un hermano o un amigo por enfermedad, accidente o suicidio, o la separación no deseada de la familia o los amigos suelen ser situaciones traumáticas para los adolescentes. Estas son situaciones en las que puede proporcionar conexión y soporte antes de que se solicite.

Acoso. Ser intimidado es particularmente peligroso porque genera terror, miedo, vergüenza y, a menudo, la sensación de estar atrapado sin remedio.

Como se discutió con la experta Tracy Vaillancourt en un podcast reciente, «Comprender el acoso y reconocer los caminos hacia la prevención» en Psych Up Live, el acoso justifica la participación de los padres y del personal escolar porque el acoso a menudo ocurre fuera de la vista de los maestros en el camino hacia y de la escuela, en pasillos y patios escolares.

La protección más importante para un adolescente es saber que no ha causado esto y que cuenta con un sistema de apoyo para abordar la situación y evitar represalias. Además de los recursos de la escuela, los padres y los adolescentes pueden querer usar recursos como StopBullying.gov.

Acoso cibernético. Los padres deben hablar abiertamente sobre el ciberacoso con los miembros de la familia. Según Vaillancourt, la respuesta al ciberacoso siempre debe ser «Tomar una captura de pantalla, bloquear e informar».

La información sobre cómo denunciar el acoso cibernético está disponible.

Sesgo contra la juventud LGBTQ. La investigación entre 2015 y 2018 encontró que los intentos de suicidio fueron significativamente más altos para los estudiantes que se identificaron como homosexuales, lesbianas, bisexuales o cuestionantes. El apoyo de los padres, el apoyo del grupo de compañeros y el apoyo en línea como The Trevor Project pueden ser cruciales para amortiguar y trabajar con situaciones escolares o comunitarias que pueden ser menos receptivas.

Cuando los padres y los adolescentes trabajan juntos, pueden pasar de la desesperación a la esperanza.

Si usted o alguien a quien ama está pensando en suicidarse, busque ayuda de inmediato. Para obtener ayuda las 24 horas del día, los 7 días de la semana, marque 988 para la Línea Nacional de Prevención del Suicidio, o comuníquese con la Línea de Texto de Crisis enviando un mensaje de texto TALK al 741741. Para encontrar un terapeuta cerca de usted, visite el Directorio de Terapia de BlogDePsicología.

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