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La adolescencia es un momento en el que los adolescentes se vuelven más conscientes de sí mismos, ya que su cerebro se desarrolla más y se enfrentan a sentimientos nuevos e intensificados asociados con los cambios hormonales que tienen lugar durante la pubertad (Arain, 2013).

Fuente: Polya Olya/Shutterstock

Dada su nueva conciencia, los adolescentes trabajan para comprender quiénes son y en qué creen. Debido a su experiencia limitada, a menudo cometen el error de suponer que sus características durante la adolescencia temprana representan rasgos permanentes.

Los padres a veces cometen el mismo error cuando detectan los comportamientos preocupantes de sus hijos adolescentes y se preocupan mucho de que estos representen fallas que probablemente afectarán a sus hijos a lo largo de sus vidas.

Por lo tanto, mientras los jóvenes adolescentes y sus padres anticipan su próximo crecimiento físico, a menudo no se dan cuenta de que también seguirán madurando intelectual y emocionalmente y cambiarán mucho durante varios años.

Esta publicación analiza las preocupaciones comunes que los adolescentes tienen sobre sí mismos, que pueden abordarse en gran parte al reconocer que solo se encuentran en medio de su rápido proceso de desarrollo. Mi próxima publicación discutirá las preocupaciones comunes que los padres tienen sobre sus hijos adolescentes, que pueden abordarse de manera similar.

¿Cómo puedo saber quién soy?

Dado que los adolescentes a menudo aún no tienen un buen sentido de quiénes son, buscan ayuda en los demás para definirse a sí mismos. Por lo general, los adolescentes descartan las evaluaciones de sus padres porque creen que sus padres quieren que se sientan bien consigo mismos y/o que cumplan sus propias esperanzas y sueños para ellos.

Por lo tanto, los adolescentes piensan que sus padres pueden no ser sinceros. En cambio, con frecuencia confían en las evaluaciones de sus compañeros. Desafortunadamente, sus compañeros también pueden sufrir de una perspectiva limitada.

Les explico a los adolescentes que el proceso de desarrollar una mejor autocomprensión debe ser un esfuerzo de toda la vida. En el caso de los adolescentes que están experimentando un rápido crecimiento, su carácter naturalmente cambiará mucho cuando se conviertan en adultos jóvenes. Además, el carácter también cambia como resultado de cómo las personas reaccionan ante diversas circunstancias de la vida.

Por ejemplo, los niños que han enfrentado circunstancias difíciles, como una enfermedad grave o la pérdida de un ser querido, tienden a madurar emocionalmente con mayor rapidez.

En esta era de creciente aceptación de la comunidad LGBTQ+ y de las interacciones en línea a través de las redes sociales, algunos adolescentes han sentido más presión a una edad temprana para definir su orientación sexual y su identidad de género. Sin embargo, en una encuesta reciente, casi el 20 % de los estudiantes de secundaria informaron haber cambiado su orientación sexual durante sus años de escuela secundaria (Stewart, 2019).

Por lo tanto, aconsejo a los adolescentes que sean pacientes consigo mismos a medida que maduran, y sugiero que su sexualidad se defina mejor cuando sean mayores. Además, les digo que no importa cómo se expresen sexualmente en última instancia, pueden ser emocionalmente felices y seguros.

Sugiero a los adolescentes que, en lugar de tratar de descubrirse a sí mismos, podrían preguntarse acerca de sus objetivos a largo plazo en la vida y si están en el camino para alcanzar estos objetivos. Algunos responden con objetivos específicos.

Con poca frecuencia, su objetivo declarado es destructivo o poco realista. En ese evento, revisamos el proceso de pensamiento que condujo a su respuesta, que a veces los lleva a ofrecer otra meta. Si no cambian de opinión, sugiero que sus objetivos pueden cambiar con el tiempo, a medida que aprenden más.

Si dicen que no saben lo que les gustaría hacer, les pregunto si les gustaría ser exitosos y/o felices. Por lo general, están de acuerdo con esa sugerencia, con la rara excepción de los adolescentes que están muy deprimidos. (En ese caso, trabajo para ayudarlos a superar su depresión).

Luego sugiero que una forma de saber si están en un buen camino es preguntar sobre cada una de sus actividades: «¿Esta actividad me acerca o me aleja de mi meta?» Explico que si la actividad parece ser neutral, por ejemplo, jugar videojuegos durante largos períodos de tiempo, en realidad puede alejarlos del éxito, ya que podrían haber usado su tiempo de manera más constructiva.

Por otro lado, jugar videojuegos por períodos cortos, como una forma de descansar la mente, puede acercarlos al éxito, ya que una mente renovada está más lista para participar en esfuerzos de empoderamiento.

Finalmente, les enseño a los adolescentes cómo interactuar con su subconsciente, lo que les ayuda a darse cuenta de que, aparte de ellos, pueden ser muy sabios y conocedores. He visto que esta conciencia sirve como una herramienta de empoderamiento, que ayuda a los adolescentes a sentirse más cómodos y más tolerantes con las incertidumbres de la adolescencia.

¿Hay algo malo en mi?

Algunos de los adolescentes que me consultan por su ansiedad tienen un perfil similar. Tienden a ser dotados intelectualmente, sensibles, maduros y tienen intereses diferentes a los de la mayoría de sus compañeros. A menudo les resulta más fácil relacionarse con los adultos que con sus compañeros, o dirigir actividades con niños más pequeños con los que no esperan compartir intereses. Como resultado, se sienten diferentes y concluyen que algo debe estar mal con ellos, lo que contribuye a exacerbar su ansiedad.

A muchos otros adolescentes les preocupa que compartir sus verdaderas opiniones o sentimientos que difieren de los de sus compañeros cause que se burlen de ellos o los excluyan.

Les aseguro a los adolescentes que se sienten diferentes que sus diferencias representan una gran fortaleza porque pueden aportar ideas y acciones independientes e importantes a nuestra sociedad. Les explico que una gran razón por la que quiero ayudarlos es que reconozco su potencial para marcar una gran diferencia en el mundo. Sugiero que con el tiempo ellos también aprenderán a apreciarse a sí mismos.

Para aquellos que planean asistir a la universidad, agrego que para entonces deberían poder encontrar amigos con características personales similares a las suyas porque podrán elegir entre una gran población estudiantil.

¿Necesito sobresalir para tener éxito en la vida?

Algunos adolescentes trabajan muy duro para sobresalir en todos los ámbitos de su vida (p. ej., académicamente, atléticamente y socialmente) porque creen que esto es esencial para tener éxito en la vida. Otros adolescentes se dan por vencidos y se deprimen y se desconectan de la vida porque sienten que nunca podrán estar a la altura de sus compañeros más exitosos.

Sugiero que una clave para un viaje de vida gratificante es la capacidad de perseverar cuando se enfrenta a situaciones desafiantes. Esto es más importante que los logros académicos o atléticos, por ejemplo, porque incluso las personas más inteligentes o talentosas no llegarán muy lejos en la vida si no trabajan duro. Además, les explico que hay muchos caminos en la vida que pueden llevar al éxito. Sobresalir en muchos campos es solo uno de esos caminos.

Por lo tanto, recomiendo que los jóvenes avancen con determinación y optimismo por un camino que consideren razonable, seguros de que pueden optar por cambiar de camino, si es necesario.

¿Tengo que averiguar mi carrera mientras estoy en la escuela secundaria?

Algunos adolescentes están tan consumidos por su incapacidad para elegir una carrera que sienten que no pueden avanzar en la vida. Lamentan que muchos de sus compañeros ya están en la búsqueda de sus carreras y sienten que se atrasarán más cuanto más tarden en decidirse por una carrera.

Sugiero a los adolescentes que, dado que tienen mucho más que aprender, está bien que aún no hayan elegido una carrera porque ni siquiera conocen todas las posibles aventuras de la vida que podrían ser de su interés. Explico que las personas que eligen una carrera mientras están en la escuela secundaria a menudo se olvidan de tomar un plan de estudios educativo amplio o no exploran muchas opciones de carrera diferentes. Así, nunca terminan de enterarse de temas que puedan resultarles de gran interés.

Finalmente, les digo que la persona promedio cambia de carrera cinco veces y, por lo tanto, no necesitan preocuparse tanto por su primera elección de carrera. Esta es otra razón más por la que un plan de estudios universitario de base amplia o aceptar diferentes tipos de trabajos para principiantes después de la escuela secundaria puede ayudar a desarrollar una base sólida desde la cual elegir una o más buenas trayectorias profesionales.

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Se debe entrenar a los adolescentes para que mantengan la paciencia y la calma consigo mismos a medida que maduran. Se les debe asegurar que hay muchos caminos hacia el éxito en la vida.

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