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Los crímenes de odio violentos contra los estadounidenses de origen asiático se han disparado desde el comienzo de la pandemia. Por ejemplo, en San Francisco, que tiene un tercio de la población asiática, los crímenes de odio contra los estadounidenses de origen asiático y los habitantes de las islas del Pacífico (AAPI, por sus siglas en inglés) aumentaron en un 567 % entre 2020 y 2021.

Sin embargo, los estadounidenses de origen asiático también han enfrentado prejuicios y discriminación en otra área: el lugar de trabajo. Un estudio reciente indicó que durante la pandemia, los estadounidenses de origen asiático tenían más probabilidades de perder sus trabajos y menos probabilidades de volver a trabajar que los blancos no hispanos, los negros no hispanos y los hispanos. Incluso antes de la pandemia, los estadounidenses de origen asiático enfrentaban barreras en el lugar de trabajo, como el “techo de bambú”, que interfiere con su ascenso a puestos de liderazgo al igual que el “techo de cristal” para las mujeres.

Muchos de estos temas se ignoran debido a los estereotipos generalizados de los estadounidenses de origen asiático como “minorías modelo”, un término que se acuñó en 1982 cuando un gran número de profesionales asiáticos emigró a los EE. UU. después de un largo período de exclusión. Además, los estadounidenses de origen asiático pueden subestimar la discriminación en el lugar de trabajo debido al temor a las repercusiones, como perder su trabajo o perder un ascenso. Por lo tanto, para arrojar luz sobre la discriminación en el lugar de trabajo durante la pandemia, Kaushal et al. (2022) realizaron un estudio experimental para investigar si recordarles a los estadounidenses la pandemia conduciría a un mayor prejuicio en el lugar de trabajo contra ciertos grupos raciales.

Los investigadores anticiparon que la prominencia de COVID-19 aumentaría los prejuicios en el lugar de trabajo contra todas las minorías étnicas, dada la percepción de ellas como miembros de un grupo externo. Esperaban que las minorías étnicas percibidas como extranjeras (p. ej., los asiáticos orientales, los asiáticos del sur y los hispanos) se enfrentarían a un mayor prejuicio, ya que podrían ser vistos como “no merecedores” de recursos (como empleos). Finalmente, plantearon la hipótesis de que los asiáticos orientales enfrentarían los prejuicios más fuertes debido a la retórica que rodea al “virus chino”.

Los investigadores realizaron su estudio utilizando una muestra representativa a nivel nacional de 5000 estadounidenses en agosto de 2020. La mitad de los participantes fueron asignados al azar para recibir un recordatorio de COVID-19. Estas personas leyeron sobre el estado de COVID en agosto de 2020, reflexionaron sobre «cómo COVID-19 afectó el empleo, los ingresos y la salud de los encuestados y sus familias» (p. 2), y luego leyeron una viñeta sobre un hipotético (hombre) empleado, cuyo nombre se varió aleatoriamente para reflejar uno de cinco grupos raciales: blancos, negros, hispanos, asiáticos orientales o asiáticos del sur.

Después de leer la viñeta, los participantes indicaron cuánto deseaban a esta persona hipotética como colega, supervisor y miembro del personal. El grupo de control no recibió la información de COVID-19 y, en cambio, completó la reflexión sobre los efectos de COVID-19 al final del estudio después de las viñetas.

Los recordatorios de COVID-19 aumentaron el prejuicio hacia los asiáticos orientales y los hispanos, pero no hacia los blancos, negros o asiáticos del sur

Fuente: Pixabay/Pexels

Los hallazgos mostraron que los recordatorios de COVID-19 generaron un mayor prejuicio hacia las personas hispanas y de Asia oriental, pero no hacia los blancos, negros o asiáticos del sur. Los asiáticos orientales fueron calificados como menos deseables como colegas y supervisores, mientras que los hispanos fueron calificados como menos deseables como colegas, supervisores y miembros del personal.

Los patrones diferían para los dos grupos. Para los asiáticos orientales, aumentaron las evaluaciones extremadamente negativas. Para los hispanos, las evaluaciones extremadamente positivas disminuyeron.

No hubo diferencias de género en cuanto a mostrar prejuicio. Además, los factores contextuales aumentaron los efectos perjudiciales hacia los asiáticos orientales. Los participantes que perdieron trabajos por la pandemia, vivían en áreas con altas tasas de infección por COVID-19 o vivían en áreas con menos asiáticos mostraron mayores efectos perjudiciales. Estos factores no afectaron el prejuicio hacia los hispanos.

Los resultados subrayan los efectos de la pandemia en el bienestar de determinadas minorías raciales, en particular los hispanos y los asiáticos orientales. Como los investigadores plantearon la hipótesis, el prejuicio impulsado por la pandemia fue particularmente fuerte para los asiáticos orientales.

Es importante destacar que el estudio diferenció entre los asiáticos del sur y los asiáticos orientales, que suelen ser estudiados por los investigadores bajo una amplia categoría de «asiático-estadounidenses». Los hallazgos resaltan no solo la diversidad entre los estadounidenses de origen asiático, sino también las diferencias en las percepciones de los extraños sobre los diferentes subgrupos de estadounidenses de origen asiático y, por lo tanto, las formas únicas de prejuicio y discriminación que enfrenta cada grupo.

Los investigadores encontraron que los participantes tenían problemas para identificar los nombres del sur de Asia y especulan además que no encontraron prejuicios impulsados ​​​​por la pandemia hacia los sudasiáticos porque casi la mitad de los estadounidenses no ven a los sudasiáticos (por ejemplo, indios, paquistaníes) como asiáticos según el 2016 Encuesta Nacional Asiático-Americana.

Los investigadores también señalan que su estudio mide el prejuicio (un sentimiento), que es diferente de la discriminación (un comportamiento). Sin embargo, su manipulación experimental probablemente subestima los efectos de la pandemia en los prejuicios dado que la mayoría de las personas (incluido el grupo de control) ya tenían la pandemia en mente.

En general, el estudio es sólido en muchos sentidos, incluida su muestra grande y representativa a nivel nacional, su naturaleza experimental, su diferenciación de los subgrupos asiático-estadounidenses y su investigación de un dominio poco estudiado de prejuicio contra los asiático-estadounidenses. La investigación futura podría analizar los prejuicios en diferentes campos de trabajo; los efectos cruzados del género, la edad y otras identidades; y los estereotipos en evolución de los subgrupos asiático-americanos a medida que continúa la pandemia.

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