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Los episodios de parálisis del sueño ocurren cuando su cerebro está en sueño REM pero está conscientemente despierto. Por lo general, se encuentra en la transición del sueño REM a la vigilia, pero no se despierta por completo. En realidad. conservas algunas características de REM, como la parálisis, para que no puedas moverte.

Aunque no puedes moverte, estás completamente consciente. Entonces tu mente está despierta pero tu cuerpo no. Todavía está paralizado, que es un componente normal de la experiencia REM. Esta experiencia suele asustar a la gente.

Pero aquí es donde la explicación científica estándar de la parálisis del sueño comienza a desmoronarse. El «paciente» con parálisis del sueño es plenamente consciente de su incapacidad para moverse y, por lo tanto, comienza a sentir miedo. A medida que crece el miedo, al menos eso es lo que cuenta la historia, la mente comienza a contar historias (fabulosas) para explicar el miedo y la parálisis, etc. Se supone que la mente entra y sale de REM y, por lo tanto, comienza a alucinar.

Una de las alucinaciones más comunes que informan los pacientes con parálisis del sueño es la del «intruso».

El intruso se describe generalmente como un ser humanoide que se ve, se ve, se oye o los tres. El paciente de alguna manera sabe que el intruso es extremadamente malo y tiene la intención de dañar al paciente. El paciente puede escuchar voces o movimientos en la habitación e incluso sentir al intruso tocar el cuerpo del paciente. El paciente desarrolla un conocimiento casi táctil del intruso. Pueden sentir la respiración del intruso, verlo moverse, escucharlo hablar u oler al intruso.

Para las personas que sufren de parálisis del sueño frecuente, el mismo intruso puede aparecer una y otra vez, con el paciente luchando contra el intruso durante varios meses. Cada vez que el intruso regresa, trae nuevas armas psicológicas para arrojar al paciente como si recordara su último encuentro. Estas peleas pueden tener consecuencias físicas en el paciente, ya que algunos pacientes ven marcas, decoloraciones o hematomas donde el intruso agredió al paciente durante estos encuentros violentos.

¿Cómo es posible alucinar en los cinco sentidos cuando la mente está plenamente consciente? Puede que no sean alucinaciones en absoluto. La mente siempre está en contacto con la realidad durante un episodio de parálisis del sueño. El paciente sabe quién es, sabe dónde está y qué hora es. De hecho, el paciente puede intentar pedir ayuda precisamente porque se da cuenta de quién y dónde está y de que un ser querido duerme cerca, por ejemplo. Para las definiciones estándar de alucinación, un paciente debe perder el contacto con la realidad, pero los pacientes con parálisis del sueño no. Por lo tanto, probablemente no tengan alucinaciones.

Además, no está claro que la mente pueda estar completamente consciente y en sueño REM al mismo tiempo. En el sueño lúcido, hay algo de conciencia durante el sueño REM, pero no es conciencia del mundo exterior. La conciencia se limita al estado de sueño. El soñador lúcido no tiene idea de cuántas personas hay en la habitación del mundo real en la que duermen, por ejemplo. Por lo tanto, la mente del paciente paralizado por el sueño puede no estar en el sueño REM.

Luego hay un problema de «intrusos». La mayoría de las alucinaciones visuales no son tan constantes y palpables como «el intruso». Si bien puede ver entidades parcialmente formadas en sueños y en estados psicodélicos, ninguna de estas alucinaciones está completamente formada o es constante a lo largo del tiempo. Por el contrario, las características visuales del intruso son reportadas con notable consistencia por personas de todas las edades y orígenes culturales y de todas las épocas.

Si el intruso fue una alucinación, ¿cómo podría ser posible esta notable consistencia de apariencia y comportamiento? Las alucinaciones tampoco se hacen realidad como lo hace el intruso. Como se mencionó anteriormente, el intruso se siente a través de los cinco sentidos del paciente. El paciente puede ver, oír, oler / tocar, oler e interactuar con el intruso. El intruso se experimenta con tal realidad y tal vivacidad que el paciente a menudo queda magullado, conmocionado y exhausto después de un encuentro. Muchos pacientes informan que el intruso a menudo puede regresar una y otra vez y con cada regreso muestra aprendizaje o crecimiento intelectual. El intruso aprende las debilidades del paciente y qué armas psicológicas le harán más daño, etc. ¿Cómo puede una simple alucinación tener este tipo de atributos de personalidad consistentes y mostrar un crecimiento con el tiempo?

No. Los relatos estándar de alucinaciones y fantasías de parálisis del sueño no funcionarán.