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“Cuando dejo ir lo que soy, me convierto en lo que podría ser. «—Lao Tzu

En el fondo, en el fondo, muchas personas tienen la experiencia de estar dañadas, rotas o simplemente “no lo suficiente”. Tales pensamientos y las creencias que los alimentan generalmente tienen su origen en los mensajes que recibieron de otros desde una edad temprana. La forma en que reaccionamos en el presente está fuertemente influenciada por las experiencias de la infancia y las creencias internalizadas.

Estas creencias y los sentimientos resultantes a menudo son tan dolorosos que nos protegemos manteniéndolos inconscientes. A veces puede haber una vaga conciencia de su existencia, pero debido a la incomodidad que generan, tienden a permanecer ocultos, de usted mismo y de los demás. También afectan (o tal vez infectan) la mayoría de las relaciones existentes.

Una forma en que las creencias y los sentimientos de inferioridad se disfrazan y se mantienen a raya es a través del mecanismo de defensa del entrenamiento de reacción. El entrenamiento de reacción protege contra pensamientos y sentimientos excesivamente dolorosos al convertirlos en sus opuestos, por ejemplo, exhibiendo una actitud de arrogancia para compensar los sentimientos subyacentes de insuficiencia, no soy «menos que» ellos. Otros porque soy «mejor que» ¡otros!

Esto sucede siempre que juzgamos negativamente a los demás: los degradamos implícitamente, los hacemos inferiores y, en comparación, elevamos la forma en que nos vemos a nosotros mismos al ser «superiores» a ellos, en una circunstancia dada, en relación con una particular. calidad, o en general.

Los sentimientos de superioridad a menudo se manifiestan como la necesidad de controlar a las personas y las situaciones. La necesidad de controlar también puede ser una forma de compensar inconscientemente una sensación de pérdida de control. Los intentos de control existen en un amplio espectro, que van desde lo agresivo y abierto (amenazar, intimidar, discutir, exigir y afirmar) hasta lo indirecto (manipular, dirigir, sugerir y engatusar).

Con frecuencia, la necesidad de tener el control toma la forma de una necesidad de «tener la razón». Para algunas personalidades (la mayoría de nosotros conoce al menos a una), es un procedimiento estándar ejercer el control a través de la necesidad de tener razón, creer y actuar como si supieran lo que está mal, mejor, sea cual sea la situación.

Para alguien que está emocionalmente apegado a la necesidad de tener razón, todas las perspectivas, ideas, sugerencias y acciones divergentes deben ser «incorrectas». La necesidad de tener razón lo convence de la corrección de su enfoque, mientras que el apego a este fin sirve para justificar los medios implementados para facilitarlo. Cuando esta dinámica se pone en marcha, crea sufrimiento para quienes quedan atrapados en su estela, la mayoría de las veces parejas y miembros de la familia, incluidos los niños.

Obviamente, las palabras pueden infligir un daño tremendo, pero también hay muchas formas no verbales de hacer que las personas comprendan que los demás están equivocados. Una mirada de desaprobación o un tono de voz exasperado expresa molestia y envía un mensaje claro que puede ser hiriente, y este dolor puede durar. Especialmente para los niños, este tipo de experiencias dañan el desarrollo de su autoestima: se cortan como un trozo de vidrio irregular, sangrando la autoestima.

Cada una de estas miradas y dichos es un acto de rechazo y entrega emocional sutil (ya veces no tan sutil); traición psicológica de padres a hijos, aunque esto también causa graves daños a las parejas íntimas y otras relaciones adultas. La necesidad de tener razón puede salir muy mal.

Sin embargo, el sufrimiento causado por este comportamiento también se extiende al abusador. Actuar con la implacable voluntad de tener razón requiere una energía considerable, puede ser agotador. El apego a tener razón es una forma de esclavitud mental y emocional. Hay un tremendo estrés inherente a tener la razón todo el tiempo. Incluso cuando aquellos que invierten en el control tienen la sensación de que no es saludable, incluso si se sienten culpables o avergonzados después de expresar su necesidad de tener la razón, todavía se ven obligados a repetirlo.

Debido a que este patrón ocurre automáticamente y por lo general, la clave para cambiarlo es tomar conciencia de la necesidad de tener la razón y el apego a ella. A través de la práctica de la atención plena, el sufrimiento puede convertirse en una experiencia que indica dónde uno está atrapado. Al soltar el apego podemos liberarnos de la necesidad de tener razón.

Hace varios años me contaron la historia de una discusión entre un esposo y su esposa. El tema real del argumento es mucho menos importante que el proceso. Como solía ser el caso, el marido estaba seguro de que tenía razón, pero no podía convencer a su esposa de que retrocediera y aceptara. Lo único en lo que pudieron estar de acuerdo sobre esto fue en buscar el consejo de su pastor.

El esposo sabía que el pastor se pondría de su lado y lo designaría como «justo». Mientras compartían sus puntos de vista radicalmente diferentes, el esposo se preparó mentalmente para declarar la victoria. Para su sorpresa, el pastor no tomó partido, esquivando con gracia la dicotomía entre el bien y el mal y el juego de suma cero que lo acompaña. Más bien, preguntó en un tono neutral: «¿Quieres tener razón o quieres ser feliz?»

La elegante sencillez y la notable profundidad de esta pregunta son asombrosas. Abre la puerta a la comprensión de que esta puede ser una elección consciente. Si bien a veces tener la razón viene con la felicidad, en muchos escenarios los objetivos de tener razón y ser feliz son mutuamente excluyentes. La necesidad de tener razón y, por extensión, de tener el control de las personas, las situaciones y los resultados, obstaculiza regularmente la capacidad de ser feliz, ya que la felicidad es una función de la satisfacción y la paz mental, también llamada serenidad.

Como describe el Tao Te Ching en el versículo 74: Tratar de controlar las cosas / es como tratar de tomar el lugar del maestro carpintero. / Cuando maneja las herramientas del maestro carpintero, / puede cortarse.

¡Y luego la sangre fluye por todas partes y es un desastre!

¿Quieres tener razón o quieres ser feliz? ¿Qué es lo más importante? ¿Cuál es el más saludable? ¿Qué te acerca a tus seres queridos y a los que te preocupas? ¿Qué te acerca a la persona que debes ser, tu yo real? Mirar las dos opciones a través de esta lente puede hacer que la elección sea muy simple.

Copyright 2014 Dan Mager, MSW, autor de Some Assembly Required: A Balanced Approach to Recovery from Addiction and Chronic Pain.

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