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Este artículo fue coautor con Mitchell M. Handelsman, Ph.D., cuyo blog es «The Ethical Professor» y coautor del libro Ethics for Psychotherapists and Counselors.

El encuentro inicial entre clientes potenciales y psicoterapeutas es de crucial importancia. [Anderson & Handelsman, in press]. Encontrar el terapeuta adecuado es una importante inversión de tiempo y dinero. Antes de comprometerse con la relación, el cliente potencial necesita respuestas a preguntas importantes.

En publicaciones de blog anteriores, donde hablamos sobre comprar un psicoterapeuta y qué buscar, sugerimos preguntas que los clientes potenciales pueden hacer a los terapeutas para ayudarlos a tomar buenas decisiones y, en última instancia, responder a la pregunta: «¿Es este terapeuta el terapeuta adecuado para ¿me?» En esta entrada, abordamos el tema de la ética de la facturación de dinero para la primera sesión.

Recientemente escuchamos a la profesional de salud mental y estudiante de posgrado Katherine Morris de Seattle, quien escribió:

Estoy obligado a realizar un año de asesoramiento personal durante mi programa de formación de doctorado (que en mi opinión es un buen requisito) y he encontrado lo siguiente entre muchos, si no la mayoría de los psicólogos enumerados por mi proveedor de seguro médico.

Con demasiada frecuencia, los consejeros y psicólogos no ponen a disposición del público ninguna información básica sobre sí mismos que no sea dónde fueron a la escuela y su número de licencia, pero eso en realidad no dice nada. En su lugar, intentan concertar una cita con el cliente potencial para responder las preguntas más básicas y cobrar los 150 dólares habituales solo para responder preguntas como «¿Cuál es su orientación teórica?» ¿Por qué el cliente potencial debería pagar a cada psicólogo $ 150 cuando busca el «mejor ajuste»?

Nuestra pregunta es: «¿Es esta práctica ética o no ética?»

¿Es esta una señal de alerta de un futuro comportamiento poco ético por venir? ¿O es una bandera verde que representa las buenas prácticas de un terapeuta que también es un buen hombre de negocios?

Una forma de ver estos costos iniciales es que los psicoterapeutas se ganan la vida hablando con la gente, y ciertamente tienen derecho a cobrar por su tiempo. Los médicos pueden cobrar (y de hecho lo hacen) por los exámenes, incluso cuando no existe ninguna afección médica y no se obtienen los resultados del tratamiento. Los planificadores financieros, contables y abogados cobran por las consultas. Se podría argumentar que la facturación de una primera sesión podría alentar a los clientes a tomar la entrevista más en serio.

Otro argumento presentado (¡y no solo por los terapeutas!) Es que una primera sesión gratuita puede ser un incentivo demasiado para algunos clientes. (Por lo tanto, algunas personas recomendaron dar la última sesión de forma gratuita).

Por otro lado, se podría argumentar que cobrar por una sesión que consiste principalmente en responder las preguntas de los clientes y no evaluar la situación, las necesidades o la personalidad de los clientes podría ser, o dar la apariencia de ser, una forma de ganar dinero fácilmente. Esto podría ser especialmente cierto en la era de Internet. Como dice Morris, «¿Por qué no tienen sitios web con información sobre su orientación teórica y su visión de la naturaleza humana, etc.?» ? Hoy en día, no hay excusa para no tener ni siquiera un perfil de página web que brinde esta información básica. Esto podría ser aún más cierto a medida que se alienta cada vez más a los clientes a buscar terapeutas.

Entonces, una opción para que los psicoterapeutas practiquen la ética positiva es proporcionar información realmente útil en una página web. A corto plazo, esta práctica puede costarles a los psicoterapeutas la oportunidad de ganar $ 150. Pero a la larga, creemos que estos terapeutas cosecharán los beneficios económicos y emocionales de tener la reputación de ser profesionales honestos que se preocupan tanto por las personas como por sus resultados.

Por supuesto, los terapeutas son éticamente responsables de proporcionar información precisa y útil. Morris habla de un terapeuta en Seattle que “tiene una sola página de publicidad en Psychology Today, sin información sobre su marco teórico, solo una larga lista de en qué se ‘especializa’. De hecho, la lista es tan larga que tal vez no pueda ser un verdadero experto en todas estas cosas. Recordamos a los ‘Car Guys’ en NPR burlándose de los garajes con carteles que decían: ‘¡Nos especializamos en todas las marcas nacionales y extranjeras! ¿Los terapeutas que tienen tales anuncios se dan cuenta de lo loco que suena esto? ¿Es poco ético ser estúpido?

Cuanta más información (útil) proporcionen los terapeutas en sus páginas web, más justificados estarán para cobrar por sus primeras sesiones. Después de todo, pueden alentar y esperar que los clientes ya hayan asumido alguna responsabilidad por su propio proceso de tratamiento. Una opción aquí es cobrar una tarifa reducida por la primera sesión, una especie de «dividir la diferencia».

Para agregar una capa extra de excelencia ética, algunos terapeutas cobrarán por la primera sesión si el cliente continúa, pero no si el cliente decide no regresar. Creemos que este arreglo es una bandera verde; esto beneficia a ambas partes, siempre y cuando el terapeuta diga la verdad y no esté motivado a decir nada solo para traer al cliente de regreso. (Sin embargo, cuanta más información haya en la página web, menos podrá hacer el terapeuta). Los clientes potenciales que buscan un psicoterapeuta pueden sentirse menos explotados y los terapeutas pueden sentir que, pase lo que pase en la primera reunión, no lo hacen. t comprometa sus necesidades económicas teniendo siempre la visita inicial gratuita.

Morris sugiere (y afirma usar en su propia práctica con gran éxito) otra opción: una garantía de devolución de dinero. Bastante respetuoso con los clientes, ¿eh?

Cualquiera que sea su política, los terapeutas deben ser claros desde el principio sobre el costo y las opciones. También deben practicar la caridad y respetar la autonomía de los clientes al no eludir las preguntas de los clientes sobre los costos, la duración potencial del tratamiento, las estrategias de tratamiento y otros factores importantes.

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