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Me llamó la atención un estudio reciente publicado en Psychological Science por David A. Rosenbaum, Lanyun Gong y Cory Adam Potts (Universidad Estatal de Pensilvania). En una serie de nueve experimentos inteligentes, exploraron una simple cuestión de elección. La elección recayó en la recogida de uno de los dos baldes de playa de plástico para conseguir el objetivo experimental marcado para cada participante. Los participantes simplemente tuvieron que caminar por un carril relativamente estrecho (tres pies) y corto (16 pies) y, al hacerlo, recoger uno de los dos baldes / baldes de playa y entregarlo al final del pasillo. De hecho, estas fueron las instrucciones exactas que se informaron en el artículo: «Se pidió a los participantes que caminaran por el callejón sin detenerse y que hicieran lo que les resultara más fácil: levantar y llevar el cubo izquierdo hacia la izquierda. La plataforma más a la izquierda con la mano izquierda». , o levante y lleve el balde correcto a la plataforma más a la derecha con su mano derecha ”(p. 2).

Lo que los experimentadores variaron en el transcurso de sus experimentos fue dónde estaban los cubos en relación con la posición inicial de los participantes (uno más cerca que el otro del comienzo, pero luego más lejos del objetivo), y en algunos casos variaron el peso de los baldes (desde un balde de plástico vacío hasta uno lleno con 7 libras de monedas de un centavo). Los investigadores tomaron en cuenta el lado derecho (el 90% de sus participantes eran diestros) al equilibrar adecuadamente la distribución de las opciones de derecha e izquierda.

Los investigadores sintieron que preferiríamos la tarea más fácil, porque eso es lo que se les pidió a los participantes que hicieran: «hacer lo que pareciera más fácil». Sorprendentemente, como explican los autores, “los resultados de los Experimentos 1-8 indicaron que los participantes estaban más preocupados por levantar el balde con la distancia de aproximación más corta que por el esfuerzo físico asociado con llevar los baldes hacia los objetivos” (p. 6) .

Llamaron a esta elección como una pre-crastinación sorprendentemente irracional o subóptima. Tengo más que decir sobre esto en mis comentarios finales, pero basta con decir aquí que creen que es una buena palabra ser lo opuesto a la procrastinación. Escriben: «Definimos la pre-crastinación como la tendencia a terminar, o al menos comenzar, las tareas lo antes posible, incluso a costa de un esfuerzo físico extra» (p. 1).

Hubo algunos factores moderadores en este efecto, ya que resultaron mejores en su experimento final donde variaron no solo la proximidad sino también el peso y si el cubo pesado estaba a la izquierda o a la derecha. Resumiendo esta última experiencia, señalan que “el efecto de pre-crastinación, reflejado en una preferencia por el cucharón cerrado, se eliminó cuando el cucharón pesado estaba a la derecha pero no cuando estaba a la izquierda. Por tanto, los participantes hicieron sus elecciones en función del peso, la proximidad y la lateralidad ”(p. 7).

Extraño, ¿no? Como explicaron los autores, ¿no tiene más sentido que nosotros (como lo reflejan los participantes del estudio, los estudiantes universitarios que estaban teniendo una experiencia extraña para obtener créditos del curso) optemos por retrasar la recogida de un balde (retrasar el trabajo) eligiendo el balde más cercano? al objetivo y, por lo tanto, hacer menos trabajo?

Cuando se les hizo la pregunta a sus participantes, ellos respondieron que era porque «querían realizar la tarea antes». Tal vez, pero preguntar a los participantes por qué hacen las cosas tiene sus límites. Como han argumentado los psicólogos desde la década de 1970, a veces podemos decir más de lo que realmente sabemos. Podemos decir que tenemos razones, pero es posible que eso no sea lo que realmente afecte nuestro comportamiento.

Los investigadores tienen una opinión diferente sobre esto. Cierran el artículo explicando, «… podemos decir que tener un objetivo en mente carga la memoria de trabajo y que si hay una manera de reducir esa carga de memoria de trabajo, la gente lo hará». La necesidad de reducir la carga sobre la memoria de trabajo puede ser tan fuerte que las personas están dispuestas a hacer un esfuerzo físico adicional ”(p. 9).

Este puede ser el caso, y es una buena explicación plausible cuando uno piensa en los resultados del experimento en comparación con el conocimiento más general de la investigación psicológica (que hacen los autores), pero sus experiencias en particular no lo demuestran. . Es una buena apuesta mejor.

Tengo una visión diferente de su investigación. Curiosamente, los participantes de este estudio tomaron las decisiones que tomaron. ¿Por qué no dar unos pasos menos sin balde, independientemente del peso? Nuevamente, estos son solo unos pocos pasos. Me pregunto cuánto más «racionales» podríamos llegar a ser si estuviéramos hablando de cargas pesadas y distancias más largas (por ejemplo, una bolsa pesada frente a un peso ligero durante unos pocos kilómetros). Dudo tanto que escuchemos a los participantes decir cosas como «Solo quería hacer la tarea antes», eso es seguro. De hecho, imagino que podríamos escuchar, «Me sentiré más así mañana» o «Trabajo mejor bajo presión» (esperando más cerca de una fecha límite para actuar). ¿Pre-crastinación entonces? No lo creo. Incluso si se acepta la precrastinación como lo opuesto a la procrastinación (antes de pertenecer al mañana en lugar de proponer mañana, como podemos decir los equivalentes latinos respectivamente), no estoy convencido de que esto sea lo que demuestran estos estudios.

La implicación de que lo que observaron en este estudio es lo opuesto a la procrastinación es simplemente confusa. Los autores podrían haber aclarado esto mostrando cómo la procrastinación y la memoria de trabajo podrían estar relacionadas, pero no es así. Ciertamente, se podría argumentar esto con los vínculos ya establecidos entre la función ejecutiva y la procrastinación, pero eso no es lo que los autores han hecho aquí. Simplemente argumentan que a veces se produce el deseo de acercarse a la meta completando una subobjetiva.

Dada la naturaleza de su experiencia, parecería que la mejor conclusión que podemos sacar es que somos más propensos a pre-crastinar cuando las metas no significan mucho y no son terriblemente difíciles. Inscríbeme para algunos de estos objetivos, ¡por favor! Los voy a hacer rápidamente, porque estoy seguro de que me demoraré en esos objetivos mientras pospongo las cosas más importantes y difíciles de mi vida.

Referencia:

Rosenbaum, DA, Gong, L. y Potts, California (2014). Pre-crastinación: Acelerar la consecución de la subobjetiva a expensas de un esfuerzo físico adicional, Ciencias Psicológicas. doi: 10.1177 / 0956797614532657

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