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La conexión mente-cuerpo

Si bien existen numerosos estudios que respaldan el hecho de que el estado de nuestra salud mental tiene un impacto significativo en nuestra salud física en general, y viceversa, la sociedad ha tardado en responder para realizar los cambios necesarios que pueden ayudar a lograr una salud mental óptima. y salud física. Según los CDC, la salud mental y física son componentes igualmente importantes de la salud general. Por ejemplo, la depresión aumenta el riesgo de muchos tipos de problemas de salud física, en particular afecciones duraderas como diabetes, enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares. Por el contrario, tener una enfermedad crónica derivada de malos hábitos de salud también puede conducir a la depresión.

¿Cómo rompemos el ciclo?

Centrándonos en lo que podemos controlar. Si bien esto puede parecer una tarea difícil, hay pequeños pasos que cualquiera puede tomar diariamente para lograr un estilo de vida mental y físico más saludable. A continuación se describen tres pasos arraigados en la atención preventiva que pueden ayudar a aumentar el bienestar físico y mental.

1. Tome pasos incrementales alejándose de las áreas problemáticas

En primer lugar, sugiero abordar lo que llamo los «Cuatro pilares de la salud». Estos incluyen el sueño, la actividad física, la nutrición y el manejo del estrés de la comunidad; este último es el tiempo que pasa con la familia, la práctica de meditación y otras actividades para ayudarlo a relajarse y concentrarse. Vivimos en una época en la que muchas industrias, específicamente hospitales e instituciones médicas, así como colegios y universidades, han experimentado un aumento del agotamiento y la pérdida. Esto debería servir como un indicador de que algo necesita cambiar. Si bien es prácticamente imposible cambiar su vida de la noche a la mañana, hay muchos pequeños pasos que pueden conducir a grandes cambios a largo plazo.

El primer paso es buscar pequeñas formas en las que pueda incorporar prácticas saludables en su día. Los ejemplos de esto pueden incluir probar un nuevo programa de ejercicios, usar las escaleras en lugar del ascensor para dar pasos adicionales, bloquear una cantidad determinada de tiempo en su día para escribir un diario, guardar su teléfono durante una hora para evitar la tentación de las redes sociales y hacer una pausa, incluso si es simplemente enviar un mensaje de texto, para interactuar con sus seres queridos. Al comenzar poco a poco, comienza a abordar las «áreas problemáticas» de una manera más manejable. Una vez que uno de estos pequeños pasos se haya convertido en una rutina, estará listo para agregar otro y luego otro.

2. Mueve tu cuerpo cada vez que puedas

Los estudios han demostrado durante mucho tiempo que integrar la actividad física en nuestra vida diaria tiene una serie de beneficios para la salud física, como mejorar la salud del cerebro, controlar el peso, reducir el riesgo de enfermedades, fortalecer los huesos y los músculos y mejorar nuestra capacidad para realizar actividades cotidianas. Además, el ejercicio regular también tiene muchos beneficios psicológicos y emocionales.

Esto no significa que deba implementar un programa de ejercicio estricto. Por ejemplo, un estudio reciente muestra que dar un paseo de cinco minutos cada media hora cuando sea posible puede reducir la presión arterial. Si trabaja en un hospital, use las escaleras, si está estudiando para un examen, configure un cronómetro y camine rápidamente; a menudo alentamos a nuestros estudiantes a aprovechar su ubicación en las Bahamas y caminar por la playa. El truco es ser intencional para identificar cualquier espacio de tiempo, incluso solo cinco minutos, para hacer un movimiento. Si bien puede que no siempre sea conveniente, tenemos acceso para hacer ejercicio prácticamente en cualquier lugar. Una ventaja de estos refrigerios cortos para hacer ejercicio es un mayor enfoque y estado de alerta.

3. Busque ayuda y recursos disponibles

Hoy, tenemos más recursos sustanciales que nunca cuando se trata de acceso y educación sobre el bienestar físico y mental.

Una de las oportunidades que más se pasa por alto es el apoyo que ofrecen muchos lugares de trabajo a través de los EAP (Programas de asistencia para empleados), así como los beneficios relacionados con las necesidades de salud mental. Si bien este es un recurso que brindan más del 97 por ciento de las empresas estadounidenses con más de 5000 empleados, una encuesta informa que la tasa de utilización de EAP es solo del 2 al 3 por ciento. Además de que los empleados tengan acceso a diferentes medios de salud mental, muchos estudiantes también tienen acceso a apoyo de salud mental que quizás desconozcan.

Cómo podemos ayudarnos unos a otros a ser más saludables

Si bien depende del individuo priorizar su salud, los líderes como los dueños de negocios, las facultades o los seres queridos pueden desempeñar un papel de apoyo. Si bien cualquiera puede implementar estos consejos, los estudiantes de medicina pueden servir como un excelente «estudio de caso», ya que pueden enfrentar una variedad de barreras para adoptar prácticas saludables.

Teniendo en cuenta los efectos a largo plazo de los últimos años después de una pandemia global, fomentar un entorno que permita la conexión, la diversidad y los mecanismos de afrontamiento enseñables es clave para ayudar a cualquier persona a crecer.

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