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Fuente: CC0 / Unsplash

Obi-Wan Kenobi le aconsejó una vez a Luke Skywalker que no confiara en sus ojos porque «tus ojos pueden engañarte». La mayoría de nosotros podemos recordar un ejemplo de nuestra propia vida no Jedi donde esas palabras sonaban verdaderas. Piense en un momento en que sus ojos vieron lo que deseaban ver: una persona en la que pensaba en una calle concurrida, un guijarro en forma de corazón que buscaba en la playa.

Este fenómeno, llamado percepción motivada, se ha explorado en la investigación psicológica durante décadas. De hecho, el mundo tal como lo concebimos en nuestra conciencia no es exactamente una representación exacta de lo que realmente es. Nuestra percepción suele ser sesgada, selectiva y maleable.

Incluso nuestros deseos pueden afectar lo que vemos al influir en la forma en que procesamos la información visual. Por ejemplo, cuando se les presenta un número ambiguo que podría interpretarse como la letra B o el número 13, era más probable que los participantes del estudio informaran haber visto lo que correspondía a resultados deseables en lugar de resultados menos deseables (en este caso, beber jugo de naranja si vieron una carta, o bebieron un batido maloliente si vieron un número).

En un estudio anterior de 1954, cuando los estudiantes de universidades rivales vieron el mismo partido de fútbol, ​​surgieron controversias y desacuerdos, ya que los estudiantes informaron haber visto más faltas cometidas por el otro equipo.

¿Por qué nos inclinamos a ver lo que queremos ver? Una investigación reciente publicada en Nature Human Behavior muestra cómo nuestras motivaciones y deseos pueden dar lugar a dos sesgos: un sesgo de percepción (cuando nuestras motivaciones tienen una influencia de arriba hacia abajo en nuestras percepciones) y un sesgo de respuesta (cuando informamos que vemos lo que deseamos ver). El estudio, dirigido por investigadores de la Universidad de Stanford, explora cómo estos sesgos afectan nuestras percepciones. Ofrece mecanismos neurocomputacionales subyacentes que guían estos juicios.

El estudio

Mientras estaban en un escáner de resonancia magnética funcional, los participantes realizaron una tarea de categorización visual. Se les presentaron imágenes compuestas que representaban una mezcla de un rostro (hombre / mujer) y una escena (interior / exterior) en proporciones variables. Los participantes tuvieron cuatro segundos para decidir si la imagen tenía “más rostro” o “más escena”, ganando dinero por cada categorización correcta. Luego, los investigadores manipularon la motivación de los participantes para ver un tipo de imagen en lugar de otro (por ejemplo, una cara en un escenario) informándoles que podrían ganar (o perder) dinero extra si la siguiente imagen que vieran resultara ser una categoría particular (una cara).

Los resultados mostraron que los participantes tendían a mostrar sesgos en sus juicios de percepción que coincidían con sus motivaciones y deseos. Es decir, tendían a etiquetar imágenes ambiguas como mostrando la categoría asociada con el premio (rostro). Esto sucedió incluso cuando sus percepciones eran incorrectas, lo que resultó en pérdidas monetarias. Por lo tanto, el deseo de ver una determinada imagen afectó el juicio de los participantes, lo que refleja tanto el sesgo de percepción como de respuesta; no solo solían informar que veían lo que querían ver, sino que también era más probable que vieran realmente lo que querían ver. ver.

¿Cómo hacemos juicios perceptivos?

¿Cómo decidieron los participantes del estudio si estaban mirando una cara o una escena? Todo comienza en los ojos. La información viaja desde los ojos hasta la corteza visual primaria en el lóbulo occipital del cerebro.

Una teoría (hipótesis de dos flujos) sugiere que la información se procesa luego en dos flujos visuales: el flujo ventral, que sería el responsable de codificar lo que observamos; y el reflujo, que identifica en qué lugar de nuestro entorno ocurre el evento visual.

En el flujo ventral, existen áreas específicas que contienen neuronas más selectivas para percibir rostros y neuronas más especializadas en escenas. A continuación, se puede hacer un juicio perceptivo comparando la actividad de las neuronas en regiones selectivas para la cara o para el escenario: la región que muestra la mayor actividad debería «ganar» y la categoría representada por estas neuronas debería seleccionarse.

Los resultados del presente estudio sugieren que las neuronas en estas regiones también pueden verse influenciadas por los sistemas de atención y recompensa. De hecho, los investigadores pudieron estudiar los mecanismos neuronales correspondientes de los dos sesgos y explorar cómo la motivación de los participantes para ver una categoría (rostro) versus la otra (escena) influyó en sus juicios de percepción.

Como tal, los sesgos motivacionales más grandes se relacionaron con una mayor actividad neuronal en las áreas visuales ventrales del cerebro, mientras que la actividad en el núcleo accumbens, una región central del sistema de recompensa del cerebro, se correlacionó con el sesgo de respuesta de los participantes.

Nuestros deseos y metas tienen una influencia indiscutible en nuestras vidas. Como muestra la investigación, estas influencias no solo alteran nuestra cognición, emociones y comportamiento, sino también, literalmente, cómo vemos el mundo.

Según el autor principal, Yuan Chang Leong, su último estudio tiene dos implicaciones importantes. El primero se refiere a nuestra representación del mundo. “En la mayoría de los casos, nos gustaría tener una visión objetiva de la realidad para poder hacer juicios precisos basados ​​en evidencia objetiva. Si somos conscientes de cómo los deseos influyen en nuestra percepción, podemos tomar medidas para corregir mentalmente el sesgo ”, dice Leong.

La segunda implicación se refiere a nuestra relación con los demás, especialmente con aquellos que no comparten nuestros deseos y creencias: «Sabiendo que los demás realmente pueden ver las cosas de manera diferente a nosotros, y que ninguno de nosotros está necesariamente más cerca de nosotros. Realidad objetiva, estaríamos capaz de comprender mejor cómo se comportan y cómo se sienten. Una idea, invocada a partir de experimentos en neurociencia y psicología, que probablemente se habría alineado con la sabiduría Jedi.

Imagen de Facebook: Pereslavtseva Katerina / Shutterstock

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