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Fuente: Envision Kindness

A veces en mi vida cuando estaba molesto o enojado, un buen abrazo solía ser una cura muy rápida para lo que me estaba causando dolor. Después de recibir un abrazo cálido y genuino de un ser querido o amigo, la tensión en mi cuerpo se derritió casi de inmediato. Si bien mi problema no ha cambiado en ese breve momento, mi reacción sí ha cambiado.

He sido testigo de lo mismo en otros, y supongo que tú también. Imagina que uno de tus seres queridos te da un lindo abrazo. ¿Sientes que la relajación te invade? Probablemente esta sea la razón por la que cualquiera que lleve un letrero que diga «abrazos gratis» a menudo obtiene muchos negocios. La mayoría de la gente sabe que los abrazos son un gran antídoto contra el estrés.

¿Cómo es que un abrazo produce un efecto tan notable con tanta rapidez?

El tacto es un poderoso medio de comunicación. A través del tacto, la intención de los demás se nota fácilmente: reconfortante o útil en lugar de antagónica y potencialmente dañina. De manera positiva y prosocial, los abrazos son un tipo de contacto que transmite el mensaje: “Me preocupo por ti. Tú cuentas ”. Incluso, quizás, para los tenistas que se oponen al US Open. [1].

Necesitamos estar en contacto con otros seres vivos para prosperar. La importancia del contacto físico se observó dolorosamente en los orfanatos de Rumania: los niños que recibieron comida pero no los abrazaron o los abrazaron tenían un retraso socioemocional y de desarrollo significativo acompañado de cerebros más pequeños. [2]. Esto significa que el contacto físico no solo es fundamental para el comportamiento de estos niños, sino para el desarrollo del propio cerebro, que también se ha observado en animales sometidos a aislamiento social. [3].

En personas que se encuentran en circunstancias menos extremas, el tacto afecta la respuesta a los conflictos cotidianos. Murphy y sus colegas entrevistaron a 404 adultos al día durante 14 días sobre su salud, conflictos, cómo se sentían emocionalmente (positivo o negativo) y si habían recibido o no un abrazo. [4].

Las personas que recibieron un abrazo y tuvieron conflictos interpersonales informaron que se sintieron más positivas con reacciones negativas menos graves ese día. También demostraron que los abrazos pueden influir favorablemente en la tasa de infección con un resfriado, así como en sus síntomas. [5].

Dado que los abrazos son una excelente manera de aliviar la respuesta al estrés, no es de extrañar que la cantidad de abrazos que una mujer recibe de su pareja esté fuertemente relacionada con una presión arterial más baja y con niveles más altos. Hormonas llamadas oxitocina, coloquialmente conocida como la «hormona del amor » [6].

Los abrazos, por supuesto, son una forma de toque que comparte elementos con otros tipos de toque, como el masaje, además de un toque suave y ligero. Al igual que los abrazos, el masaje es una excelente manera de liberar la tensión.

Se ha demostrado que el masaje reduce el dolor en una variedad de afecciones, especialmente el dolor asociado con el cáncer, el dolor de espalda, las migrañas, etc. Afecta la bioquímica que media el dolor o la tristeza. [7] y también puede bajar la presión arterial, reducir el cortisol [8], mejoran las respuestas inmunitarias, estimulan el nervio vago y alteran los patrones de EEG (ondas cerebrales).

En los bebés prematuros (prematuros), un ligero masaje durante 15 minutos en el transcurso de una semana resultó en un aumento significativo en el aumento de peso. Complementando los estudios de los huérfanos rumanos, es notable que el masaje ayude a los bebés a crecer, quizás alterando su metabolismo.

En general, está claro que ser tocado con amor y amabilidad no solo disminuye el estrés, sino que también ayuda a nutrir al receptor y lo ayuda a sanar, recuperarse y crecer. Fisiológicamente, observamos la activación de mecanismos neuronales y hormonales específicos que disminuyen el dolor, bajan la presión arterial (y otros marcadores de estrés) y mejoran la salud física y mental. La naturaleza nos ha dado esta notable capacidad para ayudarnos y curarnos unos a otros.

El desafío es que la costumbre social y el miedo al contacto inapropiado (y litigio) ha disminuido nuestra interacción táctil. En un estudio de 1999 de niños en edad preescolar en Miami y París, Field notó que los padres franceses tocaban con afecto a sus hijos mucho más que los padres estadounidenses. [9]. Asociado con esta diferencia táctil, los niños estadounidenses mostraron un comportamiento más agresivo que los niños franceses. [10].

El desánimo por el contacto interpersonal se ve naturalmente acentuado por acciones (o reacciones) inapropiadas por parte del donante o receptor, especialmente en una sociedad muy sensible y contenciosa que se preocupa con razón por el consentimiento y la intención. [11]. A pesar de los obvios beneficios del toque reconfortante, se ha instado a los maestros, médicos y muchos otros a tener mucho cuidado con quién y cómo tocan a otra persona. [12],[13].

Hay formas creativas de satisfacer la necesidad de ser tocado. Los ‘abrazos profesionales’ emprendedores se han abierto en diferentes ciudades, ofreciendo una variedad de formas no sexuales de pasar el rato y eventos emergentes en diferentes lugares. [14]. Y, como era de esperar, existen soluciones tecnológicas, como un chaleco envolvente, una silla que abraza a su ocupante y almohadas que abrazan y se comunican con su teléfono inteligente también. [15]. Los esfuerzos japoneses son particularmente notables en el enfoque tecnológico, quizás relacionado con el nivel de estrés informado en Japón.

Un enfoque complementario puede ser permitir que las personas vean los abrazos o los toques de una manera suave. Peled y sus colegas descubrieron que cuando las personas simplemente veían imágenes de otras personas besándose, mostraban cambios significativos en el electroencefalograma. Los cambios más grandes en las ondas cerebrales se correlacionaron con las personas que tenían respuestas empáticas más fuertes a las imágenes [16].

Este trabajo es consistente con la propia investigación de Envision Kindness: que las imágenes de bondad y compasión, muchas de las cuales capturan caricias o abrazos, son una forma probada y poderosa de inducir alegría, amor, optimismo y conexión. Entonces, con solo mirar estas imágenes, las personas pueden sentir menos estrés y más alegría.

La visualización de estas imágenes debe complementarse con la realidad siempre que sea posible. Así que aquí tienes un desafío, lector: comienza una práctica regular de abrazar a los demás. Comience con las personas con las que se siente cómodo: sus amigos y familiares. Trate de dar al menos uno todos los días. No tiene que esperar hasta el Día Nacional del Abrazo (21 de enero) para hacer esto. Y como se siente cómodo y la situación lo amerita, considere la posibilidad de acostarse. Un abrazo es un regalo para otra persona. Y recuerde, darle a otra persona también es un regalo para usted.

Con abrazos y amabilidad,

David (profesor K)

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