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Aquí hay una pregunta: ¿Cuánto sabían tus padres sobre lo que realmente te importaba cuando eras niño? Y si eres padre (o tía, tío, abuelo o maestro), ¿cuánto sabes sobre lo que realmente les importa a los niños en tu vida?

Fuente: Dmytro Surkov/Shutterstock

Para la mayoría de nosotros, el tiempo con la familia es fugaz. Todos estamos ocupados, ¿verdad? Y una vez que un niño cumple 12 o 13 años, cuando están juntos, por ejemplo, para una comida familiar o unas vacaciones, la mente de su hijo puede parecer tan incognoscible como el contenido de una caja negra.

¿Qué pasaría si hubiera una manera de saber lo que realmente les importa a sus hijos: sus esperanzas, sueños, metas y ambiciones más íntimas?

Ayudar a los niños a identificar y expresar lo que realmente les importa es lo primero que hacemos con los estudiantes en nuestro taller de orientación profesional. ¿Por qué? Porque la única forma de ayudar a los jóvenes a visualizar su futuro es primero ayudarlos a comprender lo que realmente les importa. La desafortunada verdad es que muchos jóvenes no están realmente seguros de lo que les importa. Crecer en una sociedad de consumo libre para todos, basada en las redes sociales, puede abrumar el sentido de identidad de los jóvenes. El problema es aún más profundo que eso. Dado que todos existimos en esta misma sociedad de hiperinformación y opiniones, los adultos no estamos seguros de cómo alentar, guiar o incentivar a los jóvenes para que reflexionen sobre lo que realmente les importa.

Es por eso que teníamos curiosidad sobre lo que sucedería cuando recientemente hicimos algo que nunca antes habíamos hecho: Llevar nuestro taller no a un salón de clases o grupo de desarrollo juvenil, sino directamente al comedor de una familia.

Mientras transmitíamos a través de Zoom, la familia de cuatro, madre, padre, hijo adolescente e hija, dispuestos alrededor de la mesa de comedor de madera en su acogedora casa universitaria del medio oeste con arte en las paredes, parafernalia de mascotas esparcida sobre la alfombra y un huerto visible a través de la ventana trasera—les hicimos las mismas ocho preguntas que les hacemos a los estudiantes en nuestros talleres. Preguntas como ¿Qué te interesa? En qué eres bueno? ¿Cuáles son tus valores? ¿Quiénes son tus héroes?

Las ocho preguntas representan lo que llamamos los «Ocho Grandes Motivadores». Como descubrimos en nuestra investigación sobre miles de personas que tienen un trabajo que aman y que los apoya, estos ocho grandes motivadores son las fuerzas que inspiran, motivan y emocionan a las personas, y les brindan orientación sobre los caminos vocacionales que podrían ser adecuados para ellos. Las ocho preguntas son, en cierto sentido, portales a través de los cuales las personas obtienen información sobre lo que realmente les importa.

Mientras la familia anotaba sus respuestas a las ocho preguntas y las leía en voz alta, los padres escuchaban, conociendo a sus hijos, y los niños escuchaban, conociendo a sus padres, compartiendo las cosas que realmente les importaban.

Algo de lo que les importaba a los cuatro era familiar y familiar, como un amor compartido por el dibujo, la creatividad y la música indie rock. Y algo de lo que les importaba era exclusivo de cada miembro de la familia: la fascinación de la hija por las campañas políticas del gobierno estudiantil, el interés del hijo por cómo funcionan los idiomas, el amor del padre por la narración visual y el interés dual de la madre por las relaciones interpersonales y la forma en que las personas hablan entre sí y, por supuesto, una docena o más de intereses únicos para cada uno de ellos.

“Todos nos sorprendimos unos a otros”, nos dijo Emily, la mamá. “Las preguntas nos dieron mucho que considerar y provocaron un diálogo realmente profundo y divertido”.

“Muy interesante”, estuvo de acuerdo Andrew, el padre, y admitió que, a pesar de que son “muy unidos” como familia, “no siempre vemos a nuestros hijos de la forma en que se ven a sí mismos o de la forma en que el mundo los ve. .”

“¡Y no nos ven como nos vemos a nosotros mismos!”. agregó Emily.

Por supuesto, es de fundamental importancia que los jóvenes se conozcan a sí mismos, lo que realmente les importa. Hemos visto el poder de este momento de iluminación en nuestros talleres cuando un estudiante identifica lo que realmente le importa y conecta esos intereses descubiertos a través de la auto-indagación con un futuro que podría perseguir. Cuando esto sucede, se inicia un efecto de red. ¿Por qué? Porque un adulto, ya sea un maestro, un consejero de un grupo de jóvenes o un líder de taller, que comprende lo que realmente le importa a un estudiante, puede guiarlo sabiamente hacia sus metas.

Este efecto de red de saber y mostrar lo que realmente importa a los demás es igual de importante en una familia cuando cada miembro de la familia puede decir: este soy yo. Este Eres tu. Somos nosotros.

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