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Fuente: pixabay

Mi clienta Ellen todavía se siente deprimida después de visitar a su madre. Como ella dijo:

Ella siempre comenta sobre mi peso. Esta vez entré con un regalo para ella y ella me saludó en la puerta con un “Te ves un poco gorda, cariño. ¿Ha dejado su dieta? No sé qué tipo de respuesta espera de mí. No hay respuesta que pueda darle que no me haga sentir mal. Ella acaba de anunciar que estoy demasiado gorda. ¿Qué se supone que debo decir a esto?

Si Ellen fuera el único cliente que me dijera algo como esto, probablemente no estaría escribiendo este artículo. Desafortunadamente, tengo muchos clientes con madres que califican para un diagnóstico de trastorno narcisista de la personalidad y la mayoría me han contado historias similares. Algunas de estas mujeres están en psicoterapia porque desarrollaron un trastorno alimentario en un intento por mantener un peso poco realista para su tipo de cuerpo. Otros tienen un trastorno dismórfico corporal y se ven a sí mismos como mucho menos atractivos de lo que realmente son. Las constantes evaluaciones de su peso por parte de sus madres y los comentarios sobre cada fluctuación hacia arriba o hacia abajo los hacían muy avergonzados e inseguros.

Son mujeres normales, en forma y atractivas que tienen todas las razones para sentirse bien consigo mismas. Deben divertirse y divertirse con sus cuerpos. En cambio, están obsesionados con cada kilo que ganan o pierden, si su celulitis se ve a través de sus mallas y si deben usar ropa interior para suavizar su figura.

Ya es bastante malo que nos bombardeen con mensajes de “tienes que cambiar para ser atractivo” de nuestra cultura y publicidad, pero cuando tu propia madre se hace eco del mensaje de “tienes que cambiar”, todo es mucho peor.

Entonces… ¿por qué estas madres están tan obsesionadas con el peso y la forma de sus hijas?

Los narcisistas confían en la validación externa

Las personas con trastorno de personalidad narcisista necesitan validación externa para mantener alta su autoestima. Su autoestima es como una pelota que caerá lentamente al suelo a menos que alguien esté allí para arrojarla regularmente. Esta necesidad de validación externa hace que los narcisistas sean muy conscientes de lo que sea que su grupo social considere de alto estatus.

NOTA: En este artículo, a veces usaré los términos «narcisista» y «narcisista» como atajos para describir a las personas que califican para un diagnóstico de trastorno narcisista de la personalidad.

  • Las mujeres de alto estatus deben ser delgadas

Esta necesidad de validación externa crea una situación en la que muchas mujeres narcisistas se sienten presionadas para tratar de adaptarse a la imagen ideal actual de cómo «debería» verse una mujer hermosa y de alto estatus. En algunos grupos, estar delgado se ha convertido en sinónimo de belleza femenina, y ser gordo se ha convertido en sinónimo de poco atractivo y atractivo.

Adelgazamiento = Belleza

Esta ecuación de delgadez con belleza está tan arraigada en algunos grupos que una mujer puede saludar a otra diciendo: ¡Te ves tan delgada! Y la otra mujer se suavizará y dirá: ¡Gracias! ¡Tú también! Es como si la primera mujer le dijera a la segunda que era hermosa.

  • Los narcisistas crean jerarquías de estatus

Si bien la delgadez femenina se considera el pináculo de la deseabilidad, ser gorda se considera repugnante y el atributo físico menos deseable que una mujer puede tener. Es probable que los hombres y mujeres narcisistas que se suscriben a esta jerarquía de estatus particular se vuelvan muy conscientes del tamaño relativo o la delgadez de cada mujer que ven.

  • Los narcisistas pueden comentar en voz alta sobre el peso de un extraño

Mi clienta Marnie dijo que caminaba por la calle con su madre y las amigas de su madre y se sintió mortificada cuando hicieron comentarios crueles sobre el peso de un extraño: “No puedo creer lo gorda de esta mujer. ¿No le da vergüenza que la vean así? O «¿Ves ese atuendo en ella?» Estas rayas horizontales la hacen parecer un hipopótamo. ¿Realmente cree que este atuendo le queda bien?

Lecturas imprescindibles sobre el narcisismo

Como dijo Marnie:

Estaba tan avergonzado y me sentí mal por la persona de la que están hablando. No quería que esta mujer pensara que estaba de acuerdo con su evaluación de ella o su derecho a lastimarla con sus comentarios. Quería desaparecer o simplemente gritar “¡Alto! ¿No ves lo que estás haciendo? Pero no hay nada que pueda hacer para detenerlos. Traté de explicarle y en lugar de darme cuenta de que lo que están haciendo está mal, simplemente se enojan conmigo. ¿Por qué están tan sorprendidos cuando no los acompaño? ¿Pueden creer que lo que están haciendo es correcto?

¿Cómo justifican su comportamiento cruel?

La respuesta a la pregunta de Marnie implica comprender tres verdades sobre las personas con trastorno de personalidad narcisista:

  • Sufren de «mente central».
  • Carecen de empatía emocional.
  • Se sienten con derecho a criticar a las personas que consideran «de baja categoría».
  • Una mentalidad: los narcisistas asumen que todos piensan como lo hacen y estarán de acuerdo con sus ideas sobre el bien y el mal. Los terapeutas llaman a esto «Unanimidad». Como los niños muy pequeños, los narcisistas no pueden ver la situación desde ninguna otra posición que no sea la suya. En lo que a ellos respecta, solo hay una forma correcta de pensar. No pueden relacionarse con la idea de que puede haber formas igualmente válidas pero diferentes de ver una situación particular. Si presenta un punto de vista diferente, los narcisistas reaccionarán como si los criticara y es probable que se enojen con usted, sin reconsiderar su propio comportamiento.

    Sin empatía emocional: los narcisistas tienen poca o ninguna empatía emocional. Esto significa que no se sienten mal cuando lastiman a otra persona, especialmente si creen que lo que están haciendo es correcto.

    Jerarquías de estatus y ley: los narcisistas también asumen que aquellos con un estatus más alto tienen derecho a hacer y decir lo que quieran a aquellos que consideran inferiores a ellos.

    En este caso, la madre de Marnie y sus amigas asumieron que tenían derecho a comentar sobre la apariencia de los demás (One-Mindedness), sin capacidad para comprender lo hirientes que eran o incluso para preocuparse de que Marnie se sintiera tan incómoda con su comportamiento (No Emotional Empatía), y no tenían miedo de herir los sentimientos de cualquier persona que consideraran por debajo de ellos en términos de estatus (estatus y derecho). A sus ojos, las mujeres gordas (a menos que sean muy famosas o muy ricas) están automáticamente por debajo de ellas. Por lo tanto, son un juego justo para cualquier comentario espantoso que una persona más delgada se preocupe por hacer sobre ellos.

    • Madres narcisistas y sus hijas

    Todo lo anterior lleva a las madres narcisistas a ser muy conscientes del peso de su hija y de qué tan bien su cuerpo coincide con el ideal de su grupo social. Estas madres están convencidas de que si sus hijas son más gordas que el ideal actual, no serán atractivas para los hombres de su grupo y serán despreciadas.

    Como le dijo la madre de mi cliente, Carol, “Deja de comer esas papas fritas. Sabes que a tu papá no le gustan las mujeres gordas.

    Las personas con NPD creen que estar cerca de personas de alto estatus aumenta su propio estatus y que estar asociado con personas de menor estatus lo disminuye. Esto significa que las madres narcisistas creen que el cuerpo de su hija afecta su estado. Cuando su hija se ve delgada, aumenta la autoestima de la madre. Cuando la niña crezca o sea más voluptuosa que el ideal del grupo, su madre narcisista se sentirá avergonzada por ella. Envidiará a las otras mujeres de su grupo cuyas hijas se ajustan mejor a los estándares de belleza actuales.

    • Cómo afecta a las niñas

    Todas las niñas quieren la aprobación y el amor de su madre. Ser evaluado constantemente por su peso, transmite inseguridades de madre a hijas. Tienden a internalizar estos valores y desarrollan una voz crítica interna que constantemente les da retroalimentación positiva o negativa sobre su peso corporal y si parecen lo suficientemente delgados.

    Algunas niñas aceptan este estándar y se preocupan por lo que comen y su apariencia. Si no pueden cumplir con la norma, pueden desarrollar un trastorno alimentario como atracones y purgas que los mantienen artificialmente delgados.

    Otros se rebelan y aumentan de peso de forma provocativa. Ellos razonan:

    Estos estándares son imposibles de alcanzar para mí. Odio a mi mamá que continuamente critica mi cuerpo y me hace sentir inferior y avergonzada. Voy a comer lo que quiera y seré la culpable de ella «.

    Punch Man: si tu madre narcisista está obsesionada con tu cuerpo, es probable que considere que tu peso y tu forma mejoran o disminuyen su propio estado. Además, realmente puede creer que la única forma de ser feliz en la vida es estar lo más delgada posible.

    Después de todo, el rey Eduardo de Gran Bretaña renunció a su trono en 1936 para casarse con la muy delgada heredera estadounidense Wallis Simpson, de quien se dice que dijo: “Nunca se puede ser demasiado rico o demasiado delgado.

    Adaptado de mi artículo en Quora.com, «¿Por qué mi madre narcisista está tan obsesionada con las personas ‘gordas’ y mi peso?» (17 de abril de 2018)