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Mel era el capataz de una gran tienda, donde supervisaba el envío y la descarga. Era un rubio ronco, adicto al chicle Juicy Fruit. En terapia me dijo que tenía un «pequeño problema con el juego». No quería que su esposa lo supiera, porque sentía que ella no lo entendería o que lo lastimaría. Nuestra conversación comenzó cuando le pregunté a qué se refería exactamente. Él explicó:

«A veces juego al póquer o al juego en línea».

«¿Por dinero?»

«Sí, pero gano a menudo, y creo que lo recuperaré todo pronto».

«¿Cuántos tienes en el hoyo?» «

«Alrededor de $ 130.000».

[Pause] «¿Decir de nuevo?»

“Pero lo estoy pagando. ¿Crees que debería decírselo a mi esposa?

Evite los conflictos o proteja los sentimientos

La afirmación de Mel de que no quería molestar a su esposa es una de las razones más comunes para mentir. Dijo que no pensaba que su esposa «entendería», o que se enojaría «por nada», pero esas eran excusas.

Fue fácil para Mel fingir que estaba protegiendo a su esposa manteniéndola en la oscuridad, pero ¿no crees que ella querría saber sobre la deuda del tamaño de una casa? Apostaría cinco dólares que ella lo haría. La razón por la que no le dijo fue porque no quería dejar de jugar, y no quería que la pelea estallara cuando su esposa se enterara. A la mayoría de las personas no les gustan los conflictos, y es más fácil esconder las cosas debajo de la alfombra que enfrentarse a las duras verdades.

Photographee.eu/Shutterstock

Fuente: Photographee.eu/Shutterstock

Mentir por amor

Los humanos también mienten porque aman. Nuestro ferviente deseo de encontrar pareja nos lleva a conversar, a pavonearnos y a fingir. En un estudio que examinó las mentiras entre extraños, las tasas más altas de engaño provinieron de aquellos a quienes se les pidió que trataran de ser «amables». Imagina una situación en la que Jack y Jean comienzan a salir y sienten el amor. Puede que él no esté tan emocionado de ver a The Travel Pants Sorority como ella, pero lo verá felizmente luciendo sensible. A ella realmente no le importa su colección de carburadores, pero asiente con la cabeza y escucha sus historias sobre ellos, diciendo tonterías como, “¡Guau, eso es realmente genial! Cada uno de ellos estará atento a las señales de que sus esfuerzos están dando sus frutos y ajustarán sus palabras y cuerpos en consecuencia para cortejar al otro. Como dijo Jerry Seinfeld sobre sus 20 años de citas, «son muchos los actores los que están fascinados».

La ironía, por supuesto, es que la base de una relación es la confianza. Si impresiona a un futuro socio con historias de aventuras falsas o intereses falsos, no lo acercará más. Cuanto mayor sea el engaño, más probable es que se vuelva contra él. Una cosa es descubrir que tu amigo coqueto no está en un programa de televisión que dice amar, pero otra muy distinta es descubrir que está casado y no ha hablado de ello.

Si bien la mayoría está de acuerdo en que mentir está mal en principio, en la práctica la gente es moralmente flexible con respecto al engaño. Dicen que quieren la honestidad de su cónyuge, pero luego admiten que en algunas situaciones sus propias mentiras están bien. Esto deja una puerta abierta a la interpretación, dependiendo de la situación. Lo que uno decide no compartir («Seguro que no querría saber que compré estos vestidos …») podría ser considerado importante por el otro («¿Por qué no me dijiste que gastaste $ 350?») . Cuando las cosas son borrosas o complicadas, las personas a menudo dan forma a los eventos de una manera que los favorece.

En una encuesta, solo el 6% de las personas dijeron que era mejor mentir si se evitaba el conflicto, pero cuando se les preguntó si alguna vez hubo un momento en el que la honestidad no estuvo presente. ‘t. honesto. En otras palabras, la gente dice: “No es bueno mentirme, ni siquiera para evitar conflictos. Pero a veces necesito fingir cosas solo para mantener la paz. ¿Eh?

Claramente estamos lidiando con este doble rasero. ¿Debemos ser estrictamente honestos sobre todo lo que pensamos y sentimos? En artículos futuros, discutiré otras razones por las que las parejas mienten, algunas de las consecuencias de hacer trampa y lo que realmente significa la honestidad en una relación.

Adaptado de Love Me True: Superando las formas sorprendentes en las que engañamos en las relaciones (Cedar Fort Publishing, 2016).