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Las preadolescentes y las adolescentes a menudo tienen un mejor amigo para siempre con el que se comunican durante horas todos los días en persona, por teléfono, mensaje de texto o chat. La mayoría de los padres pueden asumir que los temas de sus discusiones son triviales e incluso aburridos; chismes sobre compañeros de clase o celebridades, quejas sobre maestros o tareas escolares, o disección de tendencias de moda. Pero un nuevo estudio publicado en la revista Developmental Psychology encontró que lo que las adolescentes hablan puede tener un gran impacto en su salud mental e incluso explicar por qué las adolescentes tienen tasas de depresión mucho más altas que los adolescentes.

Adolescentes y depresión

La adolescencia es un momento de la vida extremadamente difícil, psicológicamente hablando, y es durante estos años cuando aparecen por primera vez muchos problemas de salud mental. Por ejemplo, los adolescentes tienen seis veces más probabilidades de desarrollar depresión clínica que los niños pequeños. La noticia es peor para las niñas, ya que al final de la adolescencia, el 28% de las niñas habrá experimentado un episodio depresivo en comparación con el 14% de los niños, una proporción de 2: 1.

¿Qué explica esta enorme brecha en las tasas de depresión en la adolescencia?

Los científicos habían atribuido tradicionalmente estas diferencias de género a una variedad de factores, tanto sociales como físicos (como las niñas que maduran antes). Pero una línea de investigación relativamente nueva examina un factor nuevo y descubre que tiene un impacto mucho mayor en las tasas de depresión adolescente de lo que se pensaba anteriormente: sus amistades.

Específicamente, los estudios han analizado de qué hablan los adolescentes con sus mejores amigos. Descubrieron que las adolescentes pasan una cantidad desproporcionada de tiempo de discusión enfocándose en problemas y sentimientos negativos y nutriéndose unas a otras al hacerlo. Llamaron a esta tendencia co-rumia.

Corrumiación y depresión

Las adolescentes pueden pasar horas repitiendo problemas, quejas y preocupaciones, analizándolos desde todos los ángulos y quejándose unas de otras sobre los sentimientos negativos que provocan estos problemas. Co-rumiar de esta manera implica algo que en la superficie se siente positivo y útil: una niña responde a la angustia de otra haciendo preguntas, validando sus sentimientos y alentando una mayor revelación.

Sin embargo, lo que hace que este proceso sea más dañino que emocionalmente saludable es la considerable cantidad de tiempo que las niñas pueden dedicar a concentrarse en los problemas y las emociones negativas. Además, es mucho menos probable que las niñas equilibren su “discusión de quejas” con estrategias de resolución de problemas que puedan ayudarlas a identificar cómo mejorar su situación.

Meditar en los problemas sin incluir un elemento de resolución de problemas es, por definición, lo que distingue la rumia malsana de las formas más saludables de autorreflexión (lea Los siete peligros ocultos del pensamiento). La considerable cantidad de tiempo que las adolescentes pasan repitiendo sentimientos de tristeza, impotencia, desesperanza, rechazo, victimización y otras emociones negativas con sus amigos puede tener un gran impacto en su bienestar emocional y sentimientos de autolesión.

Amanda Rose de la Universidad de Miami ha estado estudiando la co-rumia durante varios años. En su estudio más reciente, ella y sus colegas siguieron a las adolescentes durante dos años y descubrieron que cuantas más chicas co-rumiaban con una amiga, más probabilidades tenían de desarrollar síntomas de depresión antes que las chicas que co-rumiaban con una amiga. cavilaba menos. Además, entre las 34 niñas que experimentaron un episodio de depresión clínica, las niñas que corrieron más intensamente tuvieron una depresión más severa y duradera que aquellas que corrieron menos intensamente.

Pautas para ayudar a su adolescente a tener amistades saludables

Si se pregunta por qué las adolescentes persisten en comportamientos que las pueden deprimir, hay una buena razón. Amanda Rose también ha descubierto que correlacionar con un mejor amigo es realmente bueno para la amistad, ya que aumenta la cercanía y los lazos sociales. En otras palabras, hay aspectos de la co-rumia que son gratificantes y se sienten bien. Estos beneficios inmediatos son mucho más evidentes para las adolescentes que la amenaza a largo plazo de la depresión (que, después de todo, no tienen ninguna razón para atribuir a la naturaleza de sus conversaciones con un mejor amigo).

Por lo tanto, los padres y las adolescentes deben ser conscientes de los peligros ocultos de tener discusiones prolongadas y orientadas a problemas con un mejor amigo.

Sin embargo, hay formas de prevenir la co-rumia excesiva y reducir el riesgo de depresión. Los padres pueden utilizar las siguientes pautas para ayudar a sus hijas adolescentes a encontrar un equilibrio saludable entre el habla de quejas y las estrategias activas de resolución de problemas (mis disculpas a las adolescentes que leen este artículo por no hablar directamente con usted; para las que sí lo están, simplemente discuta los pasos con sus amigos e impleméntelos usted mismo).

1. Considere compartir este artículo con su hijo adolescente o resumirle los principales hallazgos.

2. Asegúrate de asegurarle que no está haciendo nada malo y que tener una amistad cercana es, en principio, algo grandioso e importante.

3. Hágale saber que puede obtener todos los beneficios de tener un mejor amigo y minimizar las desventajas y los riesgos de la depresión simplemente haciéndole el hábito de pasar tiempo discutiendo cómo manejar las situaciones y los sentimientos difíciles de los que habla.

4. Explique cómo hablar sobre la resolución de problemas, encontrar soluciones, tomar medidas y aprender de situaciones pasadas la hará sentir igual de cercana, pero también los hará más fuertes, más empoderados, mejorará su estado de ánimo y los hará sentir mejor. Incluso para manejar situaciones similares situaciones en el futuro.

5. Sugiera que si ella y su amiga no pueden encontrar soluciones y acciones, deben pedirle su consejo y usted las ayudará a identificar los posibles pasos.

6. Sugiera una rutina: Pídale a su hija que elija un problema, incluso uno falso, y luego discuta con ella cómo identificar posibles soluciones y acciones que podría tomar.

7. Pídale permiso a su hija para enviar este artículo por correo electrónico a los padres o tutores de sus mejores amigos, o pregúntele si estaría dispuesta a reenviar el artículo a su amiga ella misma.

Vea mi bonita charla TEDx de 17 minutos sobre salud psicológica aquí:

Para obtener más información sobre cómo romper el hábito de rumiar y rumiar, consulte Primeros auxilios emocionales: curación del rechazo, la culpa, el fracaso y otras heridas cotidianas (Plume, 2014).

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