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En este momento crucial de nuestra historia, cuando la brutal muerte de George Floyd aparentemente creó un momento de ajuste de cuentas en nuestro país, las disculpas se han vuelto más importantes que nunca. Una a una, las personas y las empresas se disculpan por la forma en que la policía ha tratado a los negros, el racismo inherente a este país y por no reconocer el horror y la humillación que este racismo ha infligido a los negros en nuestro país. .

El comisionado de la NFL, Roger Goodell, se disculpó recientemente por no escuchar a los jugadores y admitió que la liga estaba equivocada sobre las protestas. Volkswagen se disculpó por publicar un video racista promocionando su nuevo Golf 8 en la página oficial de Instagram de la compañía. Y los negros y otras personas de color reciben mensajes de blancos que estuvieron cerca de decir que lamentan su comportamiento racista anterior.

¿Por qué son tan importantes las disculpas?

Las disculpas no son solo amabilidad social, algo que hacemos para ser corteses. Es un ritual social importante, una forma de mostrar respeto y empatía por la (s) persona (s) herida (s). Por el contrario, al no ofrecer una disculpa sincera, estamos mostrando falta de respeto a la persona o personas a las que hemos dañado. Además de expresar respeto y empatía, hay varias otras razones por las que es tan importante disculparse con aquellos a quienes hemos lastimado o lastimado:

  • Disculparse demuestra que nos preocupamos por los sentimientos de la otra persona.
  • Disculparse demuestra que somos capaces de asumir la responsabilidad de nuestras acciones.
  • Al disculparse con otra persona, ellos ya no sienten que somos una amenaza para ellos y, a menudo, nuestras disculpas apaciguan su enojo.
  • Al disculparnos con alguien a quien hemos herido o herido, validamos sus sentimientos y percepciones.

Disculpas como validación

Me he especializado en trabajar con ex víctimas de abuso infantil durante casi 40 años. Una y otra vez escucho de los clientes que lo único que quieren más que cualquier otra cosa, lo único que creen que puede ayudarlos a recuperarse del abuso que sufrieron es el reconocimiento de sus padres (u otros delincuentes) por la forma en que han sido maltratados. . y pedir disculpas por el daño que han causado. De vez en cuando, incluso he sido testigo de la curación que puede llegar cuando un sobreviviente recibe una disculpa significativa. La razón por la que este tipo de disculpa es tan curativa: el sobreviviente finalmente se siente validado.

La validación es el reconocimiento y la aceptación de los pensamientos, sentimientos, sensaciones y comportamientos de otra persona como comprensibles. En el caso de los sobrevivientes de abuso, es una declaración de que sus reacciones y emociones son normales, por ejemplo: “Por supuesto que tenías miedo de mi enojo. Estaba fuera de control ”. Esto no solo valida su experiencia y percepciones, sino que normaliza su reacción.

Una disculpa como esta también reconoce que la persona realmente ha sido lastimada y tiene derecho a sentirse lastimada o enojada. Este tipo de validación es increíblemente curativo. Todos queremos que se reconozcan nuestros sentimientos, especialmente cuando nuestros sentimientos han sido heridos o hemos sido dañados emocionalmente por un acto. Queremos que la otra persona nos demuestre que sabe que nos ha hecho daño.

Como hemos visto en los últimos años, con demasiada frecuencia las mujeres, en particular, dudan de su percepción de cómo las tratan y maltratan los hombres. Debido a que el comportamiento no se reconoce como inapropiado y dañino, una mujer puede preguntarse: ¿realmente sucedió? ¿Quería hacer esto? ¿Estoy haciendo demasiado? ¿Estoy exagerando? Este tipo de auto invalidación hace que la recuperación de un trauma como la agresión sexual sea particularmente difícil. De hecho, algunos creen que la invalidación es un factor importante que contribuye a la confusión emocional.

Una de las razones por las que muchos piensan que les debemos una disculpa a los negros de este país es que, al hacerlo, les estamos reconociendo que nuestro comportamiento hacia ellos ha sido perjudicial y absolutamente inaceptable. Si bien una disculpa no puede quitar años y años de dolor y humillación, es un primer paso importante hacia la curación.

Lecturas esenciales para el perdón

La excusa como reparación y rehabilitación

Comúnmente decimos que «le debemos» a alguien una disculpa o que tenemos que «disculparnos». También decimos que hemos «recibido» una disculpa o que «aceptamos» una disculpa. Todas estas palabras implican que se está negociando algo casi tangible. Sin embargo, contrariamente a la lógica de nuestro mercado económico o nuestras concepciones del intercambio social, la excusa en sí es la única compensación. En nuestro mundo impulsado por el dinero, no puede haber más testimonio del poder de las disculpas que este. Es alucinante entender cómo la expresión de arrepentimiento en sí misma sirve como un remedio sin requerir acciones adicionales por parte del malhechor, pero eso es exactamente lo que puede lograr una disculpa. (Esto no significa que los negros en Estados Unidos no merezcan reparaciones económicas por la esclavitud).

La importancia de las disculpas por el orden social

En los días oscuros de nuestra historia, si alguien ofendía a otra persona, no había excusas. En cambio, el delincuente sería desafiado a duelo. A medida que nos volvimos más civilizados, decidimos que, si bien nuestro honor y reputación eran ciertamente importantes, no lo eran tanto como para que tuviéramos que defenderlos con nuestras vidas. Entendimos que necesitábamos una forma de proteger nuestro honor sin derramamiento de sangre. Y necesitábamos una forma formal de rehabilitarnos cuando ofendíamos a alguien. Así nació la excusa.

En las sociedades tribales antiguas, si una persona asumía la responsabilidad y se disculpaba por sus acciones, sus víctimas y la comunidad a menudo estaban mucho menos inclinados a castigarlos. Este es nuevamente el caso de naciones tribales como los maoríes en Nueva Zelanda, que se enfocan mucho más en disculparse y crear un plan de restitución que satisfaga a todos los involucrados que en castigar a los malhechores. Esta filosofía está en el corazón de movimientos como la justicia restaurativa.

Incluso hoy en día, para muchos, el hecho de que alguien acepte la responsabilidad por un delito y exprese remordimiento por el daño que ha causado es mucho más curativo que cualquier castigo que el perpetrador nunca se vería obligado a soportar.

Disculpas y nuestras relaciones interpersonales

Quizás la aplicación más importante de una disculpa sea a nivel personal. Muchas personas se han alejado de sus familiares y amigos cercanos porque el perpetrador se negó a disculparse. Se han roto amistades a largo plazo, se han separado familias y los matrimonios se han puesto a prueba o incluso se han terminado debido a las disculpas. Por otro lado, los amigos y familiares de toda la vida se han reunido con una simple disculpa y los matrimonios se han salvado cuando una pareja se disculpa con la otra. Una simple disculpa puede derretir incluso los corazones más duros y derribar los muros más fuertes.

Y entonces vemos que las disculpas tienen más que el poder de aliviar las heridas o reparar las relaciones. También tiene el poder de:

  • Rehabilitar a un individuo, resolver conflictos y restaurar la armonía social. Si bien una disculpa no puede negar los efectos dañinos de acciones pasadas, paradójicamente, si se hace con sinceridad y eficacia, esto es precisamente lo que logra una disculpa. Cuando una disculpa es sincera y significativa y se recibe como el regalo que es y es correspondida por el regalo del perdón, es nada menos que un milagro.
  • Restaura la confianza. Cuando nuestro propio comportamiento es ofensivo, imprudente o hiriente, el destinatario de nuestro comportamiento sospecha de nosotros. Ya sea que se den cuenta conscientemente o no, sienten que necesitan estar en guardia. Ya no se sienten tan relajados a nuestro alrededor e incluso pueden sentir que ya no pueden confiar en nosotros. Si no se ofrece una disculpa, este sentimiento de desconfianza y desconfianza aumentará. Una cosa es lastimar a otra persona, pero otra es no ser conscientes de que la hemos lastimado o que no nos importa. Si esto sucede al comienzo de una relación, puede influir en si la relación continuará o no. Si la relación ya está establecida, puede aumentar un sentimiento creciente de alienación y resentimiento.
  • Sana la vergüenza. El acto de disculpa no solo es beneficioso para quien lo recibe, sino también para quien lo da. Los efectos debilitantes del remordimiento y la vergüenza que podemos sentir cuando hemos lastimado a otra persona pueden corroernos hasta que enfermamos emocional y físicamente. Al disculparnos y asumir la responsabilidad de nuestras acciones, ayudamos a dejar ir la vergüenza y la culpa que nos roba la autoestima.

Disculparse con otra persona es una de las cosas más saludables y positivas que podemos hacer, por nosotros mismos, por la otra persona y por la relación. Las disculpas son cruciales para nuestra salud y bienestar mental e incluso físico. Cuando se disculpa por acciones hirientes o dañinas a otra persona, le está ofreciendo regalos de validación, respeto y empatía. Las disculpas tienen el poder de hacer que todas nuestras relaciones, ya sean personales o profesionales, sean mucho más respetuosas, afectuosas y compasivas. Si se hace correctamente, las disculpas pueden curar la humillación y promover la reconciliación y el perdón. Una disculpa sincera dada y luego aceptada es una de las interacciones más profundas entre los pueblos civilizados.

Disculparse puede ser difícil o incluso imposible para algunas personas. En un artículo de seguimiento, explicaré por qué esto es así y seguiré los pasos para hacer una disculpa significativa.

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