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La enfermedad mental suele ser el resultado de un exceso de emoción. El desbordamiento de emociones no solo conduce a trastornos del estado de ánimo como la depresión mayor, sino que alimenta la mayoría de los problemas psicológicos: fobias, ansiedad, trauma, acaparamiento, obsesión, trastorno límite de la personalidad y abuso de drogas y alcohol.

¿Por qué (oh por qué) hemos sentido tanto? Es como si nuestro cableado (que, cuando se dan las opciones de emoción y razón, gira en torno a lo primero), estuviera ahí para jodernos.

La respuesta popular es la de la evolución: las emociones nos han ayudado a sobrevivir. Cuando vivíamos en la naturaleza, con monos, mastodontes y tigres, necesitábamos emociones para reaccionar rápidamente a estímulos peligrosos. Cuando se enfrenta a un tigre, es mejor estar acunado por un miedo tan fuerte que desencadena un torrente de sangre que sentarse y teorizar sobre la amenaza. Desarrollamos un sistema emocional porque podía inducir respuestas rápidas al peligro (para los teóricos de la emoción y la evolución, ver Antonio Damasio, Joseph LeDoux y Robert Trivers).

Pero afirmar que las emociones mantienen vivas las cosas es demasiado simple. Después de todo, existen muchos sistemas de respuesta efectivos y duraderos que puede nombrar y que no incluyen emociones. Los ríos son uno: eluden serias barreras y sobreviven a lo largo de la historia. O considere una planta de hiedra. Tiene un sistema sensorial muy bueno y no hay amor, miedo o drama que lo agobie. Se acurruca desde el suelo, sobre rocas, a través de las cerraduras de las puertas, buscando lugares para colgarse. Puede soportar el cambio climático, alimentarse y desarrollar nuevas células. Es un sistema de respuesta fuerte que no está motivado emocionalmente. Entonces, nuevamente, ¿por qué fuimos creados para llevar la carga de tantos sentimientos?

Una respuesta evolutiva con un poco más de detalle es que somos animales: más agresivos y conscientes de nosotros mismos que los ríos y las plantas. La agresividad y el deseo de sobrevivir que acompaña a la individualidad ha ayudado a los animales a ascender en la cadena alimentaria. Si desea crear un sistema que trabaje duro para sobrevivir, hágalo consciente y emocional. Querrá mantenerse a sí mismo.

Además de eso, los humanos son los animales más conscientes de sí mismos. Esto nos hace cada vez más interesados ​​y astutos en nuestra necesidad de supervivencia. Hemos desarrollado emociones básicas (miedo, alegría) como otros animales. Pero luego también desarrollamos un sistema racional más complejo, en el que podíamos imaginar nuestro propio pasado y futuro. Es la capacidad de razonar sobre el yo viejo y el futuro (para poner trampas, no solo huir de los tigres) lo que nos ha permitido dominar la cadena alimentaria. El pensamiento racional nos ha ayudado a dar forma al mundo para nuestro futuro: desviar ríos, cultivar plantas, enjaular tigres.

Ahora tenemos dos sistemas altamente desarrollados: la razón y el núcleo emocional aún ahí, como el animal primitivo en nosotros. Como se señaló anteriormente, las enfermedades mentales a menudo son el resultado de un desequilibrio entre los dos. Y las emociones nos están comiendo el culo en estos días por varias razones. Por un lado, aunque las emociones como el miedo fueron útiles en la naturaleza, son compañeros menos efectivos en la vida civilizada moderna. Por supuesto, todavía tenemos mucho que temer, pero nuestras amenazas no suelen ser inmediatas, como un tigre, sino más bien distantes, como el dinero, la guerra y la falta de vivienda. El antiguo sistema de lucha o huida no es adecuado para las amenazas modernas. Puedes luchar contra un tigre; pero se necesita mucho trabajo para luchar contra una crisis financiera o la amenaza del terrorismo. Muchos de nosotros sufrimos de miedo o ansiedad más generalizados. Hay una sensación de peligro sin la posibilidad práctica de reaccionar rápidamente. Quizás las emociones hoy se descontrolen porque están burbujeando sin una salida efectiva.

A su vez, la terapia en estos días a menudo se enfoca en mantener nuestros sistemas en equilibrio, equilibrando nuestras emociones y nuestra cordura. Un concepto interesante en este sentido proviene de la Terapia de Conducta Dialéctica (DBT). DBT estableció el concepto de «mente sabia», que es una integración útil de los seres emocional y racional. Llegamos a la “mente sabia” cuando somos capaces de alejarnos de la emoción y razonar con ella. La mente sabia aporta emoción y razón a la conversación, o usa la razón para calmar la emoción.

Probablemente tengamos emociones porque nos ayudan a sobrevivir. Pero también tienden a volvernos locos cuando se les da demasiada regla. Por supuesto, lo que estoy diciendo solo rasca la superficie. Después de todo, la otra razón por la que desarrollamos la emoción es que la emoción ayuda a construir relaciones y unir comunidades. No seríamos capaces de coordinar nuestras metas tan bien si no amáramos, temiéramos, confiáramos y sintiéramos un sentido de orgullo. Con eso en mente, aquí está la publicación # 2, que se enfoca en el uso social de las emociones.

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