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Muerte, ¿a qué no hay que temer? ¡Este es el final definitivo! Pero mientras algunos temen a la muerte, otros la aceptan como inevitable. Entonces, ¿por qué algunas personas le temen más que otras?

Resulta que la forma en que pensamos sobre la muerte puede afectar la forma en que pensamos y actuamos en la vida cotidiana. Por ejemplo, un estudio de 2016 encontró que el miedo a la muerte puede amplificar nuestro deseo de venganza y violencia política. Se pidió a los participantes palestinos, israelíes y surcoreanos que reflexionaran sobre el dolor personal o la muerte, y luego se les preguntó sobre sus puntos de vista sobre cómo se deberían resolver conflictos políticos específicos. Aquellos que recordaban la muerte eran más propensos a apoyar la acción militar que aquellos que solo pensaban en el dolor.

Por temor a la muerte, también nos resulta más difícil lidiar con el dolor. Un estudio reciente encontró que aquellos que temían la muerte tenían más probabilidades de tener síntomas prolongados de dolor después de perder a un ser querido que aquellos que habían llegado a un acuerdo con la muerte. Para los trabajadores de la salud que atienden a pacientes moribundos, su propio miedo a la muerte puede obstaculizar la comunicación efectiva con los pacientes y sus familias.

Hay cosas que pueden afectar sutilmente, o no tan sutilmente, cuánto tememos a la muerte.

Fuente: Cristina Conti / Shutterstock

1. Las personas mayores tienden a temer menos a la muerte. Podría pensar que sería lo contrario, pero este patrón se ha encontrado una y otra vez en estudios de investigación. Tendemos a suponer que cuanto mayor es una persona, aparentemente más cerca está de la muerte y, por lo tanto, más debe tenerle miedo. Pero es interesante que la vejez esté asociada con una mayor aceptación de la muerte.

Esto podría deberse a que las personas mayores han vivido más la vida, por lo que tienen menos miedo de perderse algo. O tal vez sea porque tienen más experiencia presenciando y enfrentando la muerte de otros.

2. Las creencias religiosas aumentan nuestro miedo (pero es complicado). Aquí hay otro contradictorio. Puede pensar que la creencia religiosa, que generalmente incluye la confianza en una vida después de la muerte o en un significado más amplio de la vida, haría que las personas se sintieran mejor acerca de la finalidad de la muerte. Pero los estudios han demostrado que aquellos con una religiosidad más fuerte, independientemente de su cultura o religión, tienen un miedo más fuerte a la muerte.

Pero cabe destacar que también existen estudios que demuestran lo contrario.

Algunos estudios han demostrado que, al menos entre los occidentales, los que más temen a la muerte son moderadamente religiosos. Los no creyentes y las personas muy religiosas temían menos a la muerte.

Tal vez ser moderadamente religioso pone a las personas en el «punto existencial» por miedo a la muerte; no están tan relajados como los no creyentes, pero tampoco tienen las mismas creencias fuertes al respecto. ‘Más allá de las personas muy religiosas. También es posible que el huevo preceda a la gallina: las personas con un miedo particular a la muerte buscan la religión como mecanismo de supervivencia, pero no terminan siendo muy religiosas.

3. Experiencia con el peligro. Sus interacciones con el peligro también pueden cambiar su miedo a la muerte. Si bien algunas experiencias te hacen sentir menos temeroso a la muerte, demasiadas cosas pueden aumentar tu miedo.

Aquí hay un ejemplo: en un estudio muy interesante, los investigadores reclutaron paracaidistas novatos, intermedios y expertos para compartir sus sentimientos sobre la muerte. Como era de esperar, los paracaidistas novatos, con solo un salto en promedio en su haber, temían a la muerte. Los paracaidistas intermedios, con una media de 90 saltos, tenían mucho menos miedo. Pero, y esta es la parte interesante, los paracaidistas expertos, que habían saltado más de 700 veces, tenían más miedo a la muerte que los paracaidistas intermedios.

Esto muestra que el simple hecho de arriesgarse más a la muerte no disminuye su miedo. Il peut y avoir une courbe d’apprentissage, où acquérir de l’expérience vous rend moins anxieux (peut-être parce que vous gagnez en contrôle), mais acquérir beaucoup d’expérience vous rend plus conscient que vous ne pouvez pas tromper la mort después de todo.

4. Salud física. Este es menos sorprendente: las personas con mejor salud física tienden a temer menos a la muerte. Los investigadores han descubierto que las personas con mejor salud física tienden a sentir que la vida tiene más sentido. También tienden a tener una mejor salud mental. Estos son los factores que los hacen menos temerosos de la muerte. En cierto modo, esto puede ser alentador incluso para quienes no pueden controlar su salud física. Todavía pueden encontrar sentido a la vida y trabajar en su salud mental para disminuir su miedo existencial.

5. Estilo de apego. Los estilos de apego se refieren a cómo pensamos y nos comportamos en relaciones cercanas. Estos se forman temprano en la vida, por lo que cuando seamos adultos, generalmente estamos bastante asentados en lo nuestro. Las personas con un fuerte apego tienden a ser socios confiables y comprensivos. Las personas poco apegadas pueden ser demasiado ansiosas y controladoras, o distantes y distantes, o una mezcla de las dos.

Cuando se trata de cómo se sienten acerca de la muerte, las personas con estilos de apego seguro temen menos a la muerte que las personas con estilos de apego inseguros. Es interesante porque muestra que hay un aspecto relacional e íntimo en la forma en que pensamos sobre la muerte.

¿Qué hacer para tener menos miedo a la muerte?

Toda esta investigación que muestra que el miedo a la muerte puede ser fluido dependiendo de nuestras creencias y experiencias plantea la pregunta: ¿qué podemos hacer para temer menos a la muerte?

Algunas cosas que afectan su miedo a la muerte, como su edad, no se pueden controlar. Y la mayoría de nosotros probablemente no podemos (o no queremos) saltar en paracaídas 90 veces. Pero los investigadores encontraron otras cosas que podríamos hacer:

1. Ayude a la próxima generación. El término «generatividad» se refiere a la preocupación por los jóvenes y al deseo de nutrirlos y guiarlos. Cuando las personas mayores tienen un mayor sentido de generatividad, también tienden a mirar hacia atrás en sus vidas sin arrepentimiento ni angustia. Esto, por supuesto, conduce a tener menos miedo a la muerte.

Incluso si no tiene hijos o nietos, puede nutrir su generatividad asesorando a los más jóvenes en una carrera o en la vida. Puede ser voluntario en el programa Big Brothers Big Sisters, ser mentor de un niño del vecindario o ser mentor de alguien en su campo profesional.

2. No evites el tema. Tratamos de evitar cosas, como la muerte, que nos hacen sentir incómodos, pero evitarlas puede hacer que estas cosas sean aún más importantes en nuestra mente.

Un estudio interesante con directores de funerarias encontró que aquellos que realizaban más funerales temían menos a la muerte. Entre los médicos, más años de experiencia y más exposición a la muerte también llevaron a menos miedo a la muerte. Pero incluso si no es un director de funeraria o un profesional médico, aún puede aprender sobre la muerte leyendo sobre ella o como voluntario en organizaciones que se ocupan de personas con enfermedades terminales moribundas.

3. Tener una experiencia extracorporal (simulada) o cercana a la muerte. He aquí uno fascinante. Muchos estudios han demostrado que tener una experiencia extracorporal o cercana a la muerte hace que las personas tengan menos miedo a la muerte. En el caso de experiencias cercanas a la muerte, es posible que tengamos menos miedo de las cosas que enfrentamos.

En el caso de las experiencias extracorporales, podría hacernos sentir que vivimos incluso cuando estamos separados de nuestro cuerpo. Si bien no debería buscar una experiencia cercana a la muerte (no queremos que termine siendo menos cercana), puede probar un programa de realidad virtual que simule una experiencia extracorporal.

4. Cultiva el significado de tu vida. Ahora, este es el consejo que creo que es el más importante y el más impactante.

Sabemos que recordarle a la gente su propia mortalidad tiende a hacerles temer a la muerte. Pero si alguien siente una fuerte sensación de tener un significado en la vida, no le importa este recordatorio.

Cultivar el significado de la vida no es una tarea sencilla, pero puede comenzar por identificar sus valores, que son fuerzas impulsoras generales que guían su forma de moverse por la vida. Ya sea creatividad, éxito o serenidad, piense en los valores que más le importan y gobierne su vida con esas ideas en mente.

Mark Twain dijo: “El miedo a la muerte proviene del miedo a la vida. Un hombre que vive plenamente está dispuesto a morir en cualquier momento.

¡Es muy sabio! Basado en la investigación, creo que sería más exacto reemplazar «vidas completamente» por «vidas significativamente». Pero para algunas personas, pueden ser iguales. No importa cómo sea su vida significativa, comience a desarrollarla ahora y estará demasiado ocupado sintiéndose satisfecho para tener miedo a la muerte.

Una versión de este artículo titulado Cómo controlar su miedo a la muerte apareció originalmente en Consejos rápidos y sucios.

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