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La cantidad de adultos que no tienen hijos y que no creen que los tendrán alguna vez está creciendo. ¿Por qué está pasando esto? ¿Cómo se sienten estos adultos ante la perspectiva de no tener hijos? Décadas de datos de encuestas ofrecen algunas respuestas.

¿Alguna vez tendrás hijos? Los hombres y mujeres que dicen que no es probable

Hacia fines de 2021, el Centro de Investigación Pew encuestó a adultos en los EE. UU., de 18 a 49 años, que aún no tenían hijos y les preguntó qué probabilidades tenían de tener hijos alguna vez. Ya se había realizado una encuesta similar tres años antes, en 2018.

En 2018, el 37 por ciento dijo que «no era muy probable» o «nada probable» que tuvieran hijos algún día. Para 2021, ese número había aumentado al 44 por ciento.

Gran parte de la investigación sobre las intenciones de tener hijos incluye solo a mujeres. Las encuestas de Pew sobre intenciones de tener hijos también incluyeron a hombres y no encontraron diferencias entre las mujeres y los hombres. (No se informaron resultados para personas que se identifican como hombres o mujeres).

A los adultos que dijeron que era poco probable que alguna vez tuvieran hijos se les preguntó por qué. La razón número uno era que simplemente no querían tener hijos. Más de la mitad, el 56 por ciento, dijo eso. Los adultos más jóvenes (los menores de 40 años) eran incluso más propensos que los mayores (de 40 a 49 años) a decir que simplemente no querían tener hijos: el 60 por ciento, en comparación con el 46 por ciento.

¿Qué pasa con el 43 por ciento de los adultos que dijeron que probablemente nunca tendrían hijos, pero no porque no quisieran tener hijos? ¿Cuáles fueron sus razones? Respondieron esa pregunta con sus propias palabras, a veces ofreciendo más de una razón. Las tres razones más comunes que dieron los hombres y las mujeres por las que probablemente nunca tendrían hijos, aunque probablemente los querían, fueron:

  • Razones médicas (19 por ciento)
  • Razones financieras (17 por ciento)
  • Sin pareja (15 por ciento)

Otras razones incluyeron pensar que ellos o su pareja eran demasiado mayores (10 por ciento), el estado del mundo (9 por ciento), el cambio climático/el medio ambiente (5 por ciento) y que su pareja no quiere tener hijos (2 por ciento) .

La caída de las intenciones de tener hijos entre 2018 y 2021 podría explicarse por la pandemia. Sin embargo, incluso antes de la pandemia, las tasas de natalidad estaban disminuyendo. Otro Informe Pew señaló que el año 2019 marcó el quinto año consecutivo en el que la tasa de natalidad de EE. UU. disminuyó.

¿Qué sucede cuando las mujeres se acercan al final de sus años fértiles?

Hay una excepción interesante a la disminución general de las tasas de natalidad. Para las mujeres que se acercan al final de sus años fértiles, el porcentaje que tiene hijos está aumentando. Los datos de la Oficina del Censo, cuando los analizaron los investigadores de Pew, mostraron que en 2008, el 82 por ciento de las mujeres entre 40 y 44 años eran madres; para 2018, ese número aumentó al 85 por ciento. Las mujeres que siempre han sido solteras (nunca casadas) tienen menos probabilidades de ser madres. En 2018, el 59 % eran madres, en comparación con el 85 % de todas las mujeres entre 40 y 44 años. Pero ese 59 % representó un gran aumento desde 1994, cuando solo el 32 % de las mujeres que siempre habían sido solteras eran madres.

En una serie de encuestas a lo largo de los años, se ha preguntado a mujeres de entre 40 y 44 años si quieren tener hijos. El número de los que dicen que sí va en aumento. En su análisis de sus respuestas, la profesora de la Universidad Estatal de Bowling Green, Karen Benjamin Guzzo, descubrió que en 2002, el 35 por ciento de las mujeres de cuarenta y tantos años que aún no tenían hijos, deseaban tener hijos. Para 2013, ese número aumentó al 42 por ciento.

Luego, el profesor Guzzo miró sus respuestas a una pregunta diferente: ¿tenían la intención de tener hijos? Encontró que menos de la mitad de las mujeres que querían tener hijos dijeron que tenían la intención de tener hijos. En 2002, el 35 por ciento de las mujeres de poco más de cuarenta años que aún no tenían hijos dijeron que querían tener hijos, pero sólo el 16 por ciento dijo que tenía la intención de tener hijos. En 2013, cuando el 42 por ciento de esas mujeres dijeron que querían tener hijos, solo el 18 por ciento dijo que tenía la intención de hacerlo.

El informe del profesor Guzzo no incluyó las razones por las cuales aquellas mujeres que se acercaban al final de sus años de procreación no tenían la intención de tener hijos, a pesar de que los querían. Los resultados de las encuestas de Pew sugieren algunas posibilidades: pueden tener razones médicas u obstáculos financieros, pueden considerarse demasiado mayores o no tener hijos porque no tienen cónyuge o pareja romántica.

Al mismo tiempo que más mujeres de cuarenta años que aún no tenían hijos decían que todavía querían tener hijos, un número creciente también decía que no les molestaría si nunca tuvieran hijos. En 2002, el 55 por ciento dijo que les molestaría “nada” o sólo “un poco”; en 2013, ese número aumentó al 67 por ciento. En conjunto, esos hallazgos sugieren que incluso entre las mujeres que todavía querían tener hijos, algunas de ellas no estarían tan molestas si nunca sucediera. A otros, sin embargo, les importaría, a veces mucho.

Los adultos que no están teniendo los hijos que quieren porque son solteros

Cada vez más, ser soltero no impide que las personas tengan hijos si los desean. Entre las mujeres que se acercan al final de sus años fértiles, la cantidad de mujeres siempre solteras que son madres aumentó del 32 % en 1994 al 59 % en 2018. Y, sin embargo, un número sustancial (15 %) de personas solteras, hombres y mujeres, siguen diciendo que no pretenden tener los hijos que quieren tener porque no tienen pareja.

Creo que parte del problema es que la crianza monoparental todavía está algo estigmatizada. Se afirma que a los hijos de padres solteros simplemente no les irá tan bien en la vida como a los hijos de padres casados, pero a menudo esas afirmaciones son muy exageradas, basadas en interpretaciones erróneas de la investigación, o simplemente erróneas.

En un ensayo reciente, Nicole Sussner Rodgers planteó una pregunta importante: “La maternidad no depende de una relación romántica. Entonces, ¿por qué todavía lo tratamos de esa manera? Ella aboga por “una cultura en la que todos los que quieran amar, cuidar y criar a un niño tengan la oportunidad de hacerlo”. Mucha gente está preocupada por la disminución de las tasas de natalidad. Ayudar a las personas solteras a tener los hijos que quieren tener sería una forma de abordar esas preocupaciones.

También hay otra razón importante para apoyar a las personas solteras que quieren tener hijos: si no se sienten tan estigmatizadas por ser madres solteras, será menos probable que “tengan hijos en relaciones frágiles y poco saludables por temor a una oportunidad perdida.»

Esas asociaciones poco saludables pueden plantear riesgos reales para los niños. Para su artículo publicado en Psychological Bulletin, Rena L. Repetti y sus colegas revisaron todos los estudios que pudieron encontrar sobre los tipos de entornos familiares que podrían resultar peligrosos para la salud mental y física de los niños. Descubrieron que las familias verdaderamente riesgosas eran las que se “caracterizaban por el conflicto y la agresión y por las relaciones que son frías, que no brindan apoyo y son negligentes”. Eso es lo más importante, no si los niños fueron criados por un padre soltero o por dos padres casados.

Dani McClain tiene una perspectiva interesante sobre sus amigos que quieren tener hijos pero se preocupan por estar solteros. En un artículo adaptado de su libro, We Live for the We: The Political Power of Black Motherhood, escribió: “A lo largo de mis 30 años, fui comprensiva, pero algo desconcertada, mientras observaba a algunas de mis amigas luchar por hacer las paces con su condición de soltero, sin pareja. Muchos de ellos parecían sentir que los niños eran poco probables, ya que no había pareja a la vista, pero sus problemas me parecían otra forma de hacer la vida. Debido a mi propia crianza, me sentí liberada de la suposición de que el matrimonio y la maternidad deben ir de la mano”.

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