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Fuente: Alla-Berlezova / Shutterstock

Como tantas niñas, estaba absolutamente obsesionada con los caballos. La familia de mi abuelo criaba caballos y él me llevó a montar a caballo por primera vez cuando yo tenía solo tres años. Durante muchos años, cuando no salía con caballos, veía dibujos animados de caballos, jugaba con figuras de caballos y dibujaba caballos.

Últimamente no es nada inusual. Antes de las últimas dos décadas, la mayoría de los caballos eran propiedad de los hombres y los usaban para competir y ganar dinero en bosques, granjas y eventos. Pero cuando era joven, en todos los estables y eventos de equitación, los hombres eran una minoría. En la mayoría de las áreas que tienen algo que ver con los caballos, las hembras son mucho más comunes que los machos. Tanto en los Estados Unidos como en Gran Bretaña, más del 90% de los propietarios de caballos son mujeres. Tres de cada cuatro estudiantes matriculados en escuelas de equitación en Europa son mujeres. La primera mujer en ser veterinaria equina fue recién en 1957 y ahora 4 de cada 5 graduados en veterinaria equina son mujeres.

Una pregunta que la gente me ha hecho repetidamente, como psicólogo evolutivo interesado en las relaciones entre humanos y animales, es ¿por qué las mujeres y las niñas aman tanto a los caballos?

¿Están las mujeres satisfechas con los medios de transporte rápidos o voluminosos? No. Las mujeres representan la minoría de conductores de motocicletas (20%) y propietarios de camiones. ¿A las mujeres generalmente les gustan más los animales? Sí, el 85% de los entrenadores de perros son mujeres. Como escribí en un artículo reciente, «las mujeres son mucho más propensas a participar en el bienestar animal y la defensa de los animales, es mucho más probable que sean vegetarianas, más propensas a acaparar animales y mucho menos propensas a cazar o participar en el abuso directo de los animales. ”.

Pocos otros campos profesionales han visto un cambio tan dramático de hombres a mujeres como la medicina veterinaria y otros campos relacionados con los animales. Una hipótesis socialmente construida o discriminatoria sobre por qué las mujeres han llegado a igualar o superar la representación en medicina veterinaria y educación canina, pero no en ingeniería, conducción o cirugía, podría indicar que estos campos se vuelven menos sexistas con el tiempo. Mi opinión es que existen diferencias sexuales reales en intereses básicos entre hombres y mujeres, que a menudo reflejan diferencias sexuales en gran medida biológicas. Cuando se rompen barreras sociales importantes, deberíamos esperar que las mujeres estén sobrerrepresentadas en áreas que atraen intereses más femeninos.

¿Por qué las mujeres cuidan a los caballos mucho más que los hombres? Tendemos a tener el poder inherente de adoptar pasatiempos, intereses o juegos que nos ayuden a practicar las habilidades de adaptación de una forma u otra. Con los caballos, las mujeres practican las mismas habilidades que usan para entrenar a sus novios e hijos.

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Jugar con animales puede ayudar a los niños a aprender a comprender otras mentes

Fuente: a través de sunkids en Shutterstock

Comencemos con las chicas y las diferencias de género en el juego. Hay buenas razones evolutivas para jugar; no puedes venir al mundo con todo el conocimiento que necesitas; el juego ayuda a los animales jóvenes, incluidos los humanos, a practicar las habilidades. que usarán en la edad adulta. El placer de jugar, la obsesión por pensar en cómo interactuar con las personas, los objetos o los animales involucrados se combinan para mejorar el pensamiento y las habilidades involucradas. Los niños juegan a pelear, tienen relaciones adultas y cuidan a los bebés. Pero las niñas y los niños tienen intereses de juego relativamente diferentes, ya que tienen diferentes fortalezas y estrategias para influir en los demás.

Los hombres son mucho más fuertes físicamente que las mujeres y tienen otras diferencias físicas que pueden indicar que son adaptaciones a la agresión física. Una de las principales formas en que los hombres tienen poder e influencia es la fuerza física directa. Ésta es una de las razones por las que los niños, e incluso los monos machos, están mucho más concentrados en el juego brutal y desordenado: este juego es una excelente manera de practicar el combate. Cuando los niños están interesados ​​en medios indirectos de velocidad y fuerza, tienden a tener un mayor interés en utilizar su cognición espacial comparativamente mejor; están relativamente más interesados ​​en cohetes, trenes y otros juguetes mecánicos que las niñas.

Diana fleischman

Diana y el cricket, 1989

Fuente: Diana Fleischman

Para las mujeres, la principal fuente de influencia proviene de la influencia psicológica sobre los demás. Tanto hombres como mujeres pueden beneficiarse de poderosos aliados. Pero para las mujeres, los hombres representaron una de las mayores amenazas para su bienestar a lo largo de la historia evolutiva. Las mujeres a menudo no pueden defenderse directamente, ya que tienden a ser más pequeñas y menos formidables que los hombres. ¿Cuál es la mejor defensa contra hombres potencialmente violentos? Un hombre. Incluso ahora, las mujeres que se sienten amenazadas están motivadas para tener fuertes amigos masculinos y grandes parejas románticas, las cuales requieren influencia psicológica.

Los caballos son un superestímulo para la dinámica de adquirir fuerza a través de la influencia. Son altos, fuertes y rápidos, pero también distantes y difíciles de entrenar. Como anécdota, las mujeres y los hombres pueden entrenar a los caballos de manera diferente «las mujeres tienen que manipular a los caballos con sus cerebros porque reconocen intuitivamente que es poco probable que la fuerza funcione para ellas». Domar un caballo salvaje con paciencia y cuidado se llama «mansedumbre». La mansedumbre es literalmente aprovechar el poder de un animal formidable, no con su propia fuerza física o castigo, sino con habilidades de entrenamiento superiores. Habilidades como la comunicación no verbal y la comprensión de qué recompensa y castiga a los caballos son las mismas habilidades que las mujeres usan para influir en sus parejas románticas y para entrenar a sus hijos.

Los mitos, leyendas y cuentos populares a menudo presentan estrechas relaciones entre humanos y animales que brindan dones especiales. Si bien estas historias suelen presentar a niños y hombres, así como a mujeres y niñas (considere Bellerophon y Pegasus), hay muchos ejemplos destacados de mujeres que llegan al poder a través de los animales. Un ejemplo moderno y popular es Daenarys, quien se comunica telepáticamente con Drogon, un poderoso dragón al que considera su hijo. Las brujas tienen mascotas, animales como gatos o pájaros que les ayudan con la magia. En los mitos y leyendas, parece más común que las mujeres se casen con animales que los hombres. Historias como estas son una extensión de la idea de que una de las principales fortalezas psicológicas de las mujeres es comprender y aprovechar la psicología de los demás; que tienen la motivación y las habilidades para desarrollar su influencia incluso con mentes muy diferentes a las de ellos.

Los caballos no son como los perros ni como la mayoría de los gatos domésticos. La mayoría de los caballos no son cariñosos ni están ansiosos por el contacto. Pero las mujeres desarrollan sentimientos amorosos e incluso románticos hacia los caballos, porque la conexión con el caballo es cómo los dones psicológicos de una mujer le permiten adquirir belleza, gracia, velocidad y fuerza. La novelista Jane Smiley expresa maravillosamente la sensación de montar a caballo cuando habla de su caballo, Tick Tock: «Lo único de montar a caballo es que el caballo siempre está ahí, y no solo físicamente: la personalidad. De Tick Tock, sus intenciones y voluntad Siempre fue palpable Aprendí por qué «salir solo a caballo» es un oxímoron: un jinete nunca está solo, siempre siente al otro ser, al misterioso ser vivo pero también comprensible que es el caballo.

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