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Fuente: Wikimedia Commons

yo suspiro. Mucho. Y, me di cuenta, solo cuando me siento infeliz.

Suspiro cuando estoy frustrado con las estadísticas y no puedo descifrar el código en la pantalla de mi computadora. Cuando me siento en clase durante tres horas y sueño con todas las cosas productivas que podría hacer. Cuando estoy confundido por la literatura de investigación que compite en el escritorio frente a mí. Cuando no estoy satisfecho con los comentarios ignorantes de alguien.

Pero, ¿por qué lo hago? ¿Ayuda a regular mi respiración cuando estoy estresado? ¿Es una acción inconsciente que tomo para expresar a quienes me rodean que estoy ansioso o molesto? ¿Quizás un botón de reinicio mental, por así decirlo?

De hecho, puede ser una combinación de los tres.

En una serie de estudios, Teigen y sus colegas de la Universidad de Oslo exploraron el contexto en el que la gente suspira: ¿cuándo lo hace la gente y cómo lo perciben los demás?

Primero, los investigadores distribuyeron cuestionarios a los participantes para explorar qué palabras «emocionales» están asociadas con el suspiro: ¿activo o pasivo? intenso o moderado? Además, se les preguntó con qué frecuencia suspiran y si lo hacen solos o en compañía.

En general, los experimentadores notaron que los suspiros están asociados con un estado de ánimo negativo, un signo de decepción, derrota, frustración, aburrimiento y anhelo. No es de extrañar. Además, los estudiantes dijeron que suspiran en público con tanta frecuencia como en privado, lo que sugiere que esta puede no ser una forma de comunicación per se.

A continuación, los investigadores pidieron a los sujetos que imaginaran cuatro escenarios: alguien suspirando entre un grupo comiendo en una cafetería; sentado junto a alguien en un banco suspirando; ver a una persona abrir una carta y luego suspirar; escuchar a su amigo suspirar al otro lado de una conversación telefónica. ¿Cómo percibieron los sujetos cada escenario? Los investigadores también les pidieron que compararan los sentimientos asociados con suspirar ellos mismos con los de otros que lo hacen.

En cada uno de los cuatro casos, los participantes imaginaron que las personas suspiraban por sentimientos negativos 10 veces más a menudo que por razones positivas. Además, cuando otros suspiran, se ve como tristeza, pero cuando suspiramos, lo hacemos por frustración.

Finalmente, los experimentadores presentaron a los participantes uno de dos acertijos: uno que se puede resolver pero difícil, el otro imposible (pero aparentemente simple). Se les pidió que trabajaran todo el tiempo que quisieran y que se rindieran en cualquier momento si querían. Los suspiros fueron contados por los observadores.

Y suspiraron: el 77% de los acertijos suspiró, con una media de cuatro suspiros por persona. La mayoría ocurrió durante los descansos entre intentos fallidos. Cuando se les preguntó cómo se sentían, la gran mayoría de los participantes expresaron su frustración; curiosamente, la mayoría negó haber suspirado, incluso cuando se les dijo que habían sido observados al hacerlo.

Entonces, ¿qué es un suspiro? Según este estudio, es una expresión de resignación y frustración. Pero dependiendo de quién suspira, y en qué contexto, los demás pueden percibirlo de manera diferente.

Por supuesto, la pregunta más importante es por qué lo estamos haciendo. Un estudio de Vlemincx y sus colegas de la Universidad de Lovaina sugiere que, de hecho, el suspiro actúa como un restablecimiento físico y mental.

Al estudiar los patrones de respiración de los participantes durante 20 minutos mientras estaban sentados en silencio, los autores encontraron que antes de un suspiro, la respiración comienza a variar, cambiando de velocidad o superficial.

Según Vlemincx, cuando respira en un estado durante demasiado tiempo, los pulmones se vuelven más rígidos y menos eficientes en el intercambio de gases. La adición intermitente de un suspiro al patrón normal luego estira los alvéolos pulmonares. Este sentimiento puede dar una sensación de alivio.

Y ahora siento una sensación de alivio después de buscar el origen de mi aburrido hábito. Pero ahora tengo que volver a todas las lecturas que tengo que hacer antes de la clase de mañana. Suspiro.

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