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Vaya cosa. Un aniversario. El día en que se deslizó por el canal de parto y respiró por primera vez por su cuenta. Usted y otras siete mil millones de personas vivientes han tenido esta experiencia. Si tuviera habilidades matemáticas o estadísticas, probablemente dividiría este número por 365 para estimar cuántas personas en el mundo podrían tener el mismo cumpleaños que el mío. Así siempre he visto los cumpleaños, pero la semana pasada todo cambió.

Todo comenzó cuando mi esposo Paul y yo recibimos una invitación al El Monte Sagrado Resort en Taos, Nuevo México para una nueva experiencia gastronómica al aire libre que ofrecerán el último miércoles de cada mes, hasta septiembre. Por supuesto, pensé, ¿por qué no? Fue el día antes de mi cumpleaños, y cuando se lo mencioné casualmente a la mujer que nos invitó, dijo que me agregarían un tratamiento de spa. Cenar en las rodillas de la montaña sagrada y alguien cuidando los músculos, tendones y ligamentos que me han llevado hasta ahora, sonó perfecto.

Varios miembros del personal de El Monte Sagrado han dicho que quieren cambiar la imagen que algunos tenían de un resort algo formal y exclusivo. La idea de la cena era que las personas que no se conocían se reunieran, se mezclaran, disfrutaran de la compañía del otro y luego cenasen platos gourmet preparados por la chef ejecutiva Cristina Martínez y servidos en un estilo familiar. El personal fue tan amable y el ambiente tan relajado que todos se unieron de inmediato.

Las mesas largas estaban muy bien colocadas en el césped, y el evento comenzó con cócteles y entremeses a las 17.30 horas, continuó con una cena de tres platos con vinos de la bodega Vivac (los propietarios participaron en la cena) y luego, para mi sorpresa , todos encendieron bengalas y me cantaron feliz cumpleaños de postre.

Fuente: paul ross con permiso

Al día siguiente, mi cumpleaños, me presenté en el spa y la recepcionista me deseó un feliz cumpleaños. Luego me presentaron a Melissa, una mujer india hispana alta y hermosa con trenzas que caían en cascada hasta la cintura. Ella me dio el tratamiento con estaurótida, que implicó el uso de granate sagrado y piedras de mica que se encuentran en Taos; si las miras ves lo que se llama una «cruz de hadas».

Primero me cepillaron vigorosamente en seco, luego me untaron con barro turquesa y me envolvieron como el relleno de un burrito caliente. Luego viene una mascarilla hidratante y un masaje. Le dije a Melissa que tiene un gran poder en sus manos. Ella respondió que tenía miedo de cortarse el pelo porque perdería su poder. Me reí y dije que sonaba como Sansón en la Biblia hebrea. Ella no conocía a Sansón, pero sabía lo que le decían sus mayores nativos: tienes que cortarte el cabello en luna llena para hacerlo más grueso y facilitar un crecimiento más rápido. Algo en esta pequeña información me habló en el alma. Me sentí nutrido por dentro y por fuera.

Para el almuerzo, nuestros amigos Taos Susy y John dijeron que les gustaría darme una comida de cumpleaños. Estaba un poco confundido por todas las historias de cumpleaños, pero acepté con mucho gusto. Cenamos en la terraza del restaurante The Trading Post. El menú era italiano y con el mantel a cuadros rojos y blancos nos sentimos como en Europa. A la hora del postre, llegó un Napoleón de treinta centímetros de alto con una vela y todos me cantaron feliz cumpleaños.

Una hora más tarde, nos obsequiaron con un recorrido privado por la nueva exhibición de Larry Bell Hocus, Focus y 12 en el Museo Harwood (hasta el 7 de octubre). Larry ha vivido en Taos desde 1973, pero es conocido como un artista de vanguardia en el sur de California porque también vive y trabaja allí. The Harwood tiene lo que probablemente sea la colección más grande del mundo de piezas de Larry Bell, y en mi cumpleaños su ex esposa e hija nos acompañaron mientras veíamos el programa en progreso.

Según tengo entendido, Larry hace esculturas de vidrio aspirando piezas de vidrio con un material metálico que vaporiza y cubre todo a su paso cuando se derrite. La exhibición de Harwood se compone casi en su totalidad de deposiciones al vacío sobre papel que Larry realizó durante cinco décadas. También incluye «fracciones», pequeñas piezas similares a joyas que se forman a partir de partes de sus obras fallidas. ¡Qué himno visual al fracaso! Y una pieza tiene guitarras de 12 cuerdas que Larry colecciona y exuberantes formas femeninas que tienen senos colgantes y caderas anchas y están inspiradas en instrumentos musicales.

Cuando vimos las habitaciones más grandes, que tienen que ver con la luz y las superficies, comprendimos que Larry está trabajando con ilusiones creadas a partir de vidrio similar a un espejo del depósito de chatarra de Los Alamos. Paul y yo estábamos sentados en sillas uno frente al otro, y vimos cómo los rostros del otro se transformaban y mezclaban con los nuestros. Las habitaciones parecen tener esquinas, lados y ángulos, pero eso es solo una ilusión.

Lo que más me intrigó fue un libro enigmático que Larry produjo en 1975. Inventó un código visual donde cada imagen (es decir, un hombre corriendo) representaba una letra o un espacio. Convirtió el alfabeto en 26 imágenes y 10 fotos, que explicó que era un «discurso animado». Lo habría visto durante una hora, pero me dijeron que nos esperaba una sorpresa: teníamos una inauguración con nosotros, la ex esposa y la hija de Larry, y el propio Larry, en su estudio.

Larry es un hombre sin pretensiones, ingenioso y sin pretensiones cuyo taller está rodeado de guitarras de 12 cuerdas, que él considera esculturas cantantes. Nos dijo que tenía pérdida auditiva y que nunca lo supo, lo cual es parte de la razón por la que era un mal guitarrista. De hecho, una vez estuvo trabajando en el Unicorn Club en Los Ángeles donde actuaba Lenny Bruce. El comediante brillante y desequilibrado terminó el programa y nadie se iría hasta su próximo espectáculo. No sabían qué hacer. Así que Larry subió al escenario para tocar la guitarra y el lugar se vació.

Cuando le preguntamos a Larry si podíamos ver la cámara de vacío que usa, nos llevó a una máquina enorme que parecía sacada de una película retro de ciencia ficción. “El equipo hace un proceso que me hace lucir bien”, dijo Larry con una sonrisa.

paul ross, con permiso

Fuente: paul ross, con autorización

Y luego Larry nos habló de su proceso, que involucra tres elementos: espontaneidad, intuición e improvisación. Trabaja muy rápido por esta razón. “Estas tres herramientas son utilizables por cualquier persona en la vida”, reflexionó.

Salí del estudio de Larry sintiendo, una vez más, que me habían alimentado y que había sido un gran cumpleaños, pero no había terminado. Paul organizó una cena sorpresa y romántica en el restaurante Lambert’s, en su terraza al aire libre. Nos dimos un festín con una ensalada de remolacha con queso de cabra, sopa espesa de guisantes y pollo envuelto en panko con cebada picante y verduras. Entonces, justo cuando estaba a punto de irme, llegó el camarero con una oferta: podría comer cualquier postre que quisiera ya que era mi cumpleaños. Opté por un arroz con leche espeso y rico con cardamomo y pistacho.

De regreso en El Monte Sagrado, encendí mi iPhone por primera vez. Revisé rápidamente mis correos electrónicos, luego miré rápidamente a Facebook. Pensé que estaba alucinando. Cientos y cientos de textos, emojis, videos, íconos, corazones y mensajes que van desde cortos y dulces a elaborados, divertidos, extravagantes y arriesgados a dulces y salvajes. ¿Cómo alguien, y mucho menos todos, supo que era mi cumpleaños? Y ni siquiera fue un aniversario especial temido con números redondos. La respuesta: Facebook. Ahí lo dije. Algo bueno en Facebook. Todos tus amigos son notificados de los cumpleaños y pueden optar por publicarlos en tu diario. Leí cada uno, aprecié cada uno, me sorprendió cada uno. Fue divertido. Un cumpleaños puede ser divertido.

Así que ese fue el final de mi fiesta de cumpleaños, pero no lo fue. Paul sugirió que fuéramos en coche al territorio indio, y durante los días siguientes tuvimos una experiencia poderosa, significativa y conmovedora tras otra. Tout a commencé au fabuleux Indian Trails Trading Post à Grants, où Freeman, le propriétaire, nous a fait visiter son musée, nous a raconté des histoires sur sa vie de mineur, de trappeur et d’homme qui abritait un célèbre homme de loi/ fuera de la ley. Luego nos vio flotando sobre dos antiguas corbatas de peones de bolo, tratando de decidir cuál era la mejor para Paul. Cuando finalmente lo decidimos, Freeman también tomó una decisión: se la dio a Paul. Dar el. Incluso Paul recibió regalos por mi cumpleaños.

paul ross, con permiso

Fuente: paul ross, con autorización

Nos dirigíamos una vez al mes a una subasta de alfombras Navajo, un mercadillo nativo donde tuvimos una conversación profunda, larga y afortunada con los nativos de Zuni, asistimos a un festival local, vimos obras de lowriders del arte, regresamos a Acoma. Pueblo y pasó el rato con un dúo de alfareros madre-hijo y una mujer que vende frascos diminutos y diminutos, y terminó comiendo corazones huecos en un gran restaurante chino. Pero eso es para otra historia.

paul ross, con permiso

Fuente: paul ross, con permiso

paul ross, con permiso

Fuente: paul ross, con autorización

La razón por la que escribo esto es porque estoy 100% convencido de que esta secuencia más inusual e inesperada de obsequios de cumpleaños le ha llegado a alguien que hizo caca en el significado de los cumpleaños y aprendió que él es importante para sentirse amado, apreciado e incluso celebrado. Sí, las personas que te aman o que se preocupan por ti o incluso que te aman necesitan una oportunidad para expresarlo, y tú necesitas escucharlo y sentirlo. Un aniversario no es solo el día en que te deslizaste por el canal de parto. Este es también el día en que vino al mundo, comenzó su compromiso de por vida con el mundo, y todos los años ese día recibe comentarios de aquellos con los que se comprometió.

Benditos cumpleaños.

paul ross, con permiso

Fuente: paul ross, con autorización

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