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Estaba almorzando con un colega y la conversación giró hacia la cuestión de cuándo nos íbamos a jubilar. Afirmó: «Si obtengo otro recorte salarial del 5 por ciento, ¡será muy pronto!» «¿De qué estás hablando? Todos obtuvimos un aumento, ¿verdad? Respondí. “Bueno, la inflación es casi del 8 por ciento y obtuvimos un aumento del 3 por ciento. ¡No puedo permitirme esto!”

Eso cambió mi perspectiva y me recordó la investigación sobre motivación y pago. He investigado esta cuestión de qué tan grande debe ser un aumento de sueldo como incentivo para que los empleados continúen trabajando, o incluso trabajen más.

Por ejemplo, una serie de estudios realizados por un equipo de investigación dirigido por el profesor de gestión de la Universidad del Norte de Iowa, Atul Mitra, ha analizado esta cuestión. Los investigadores investigaron los aumentos de sueldo utilizando la construcción psicológica de «diferencias apenas perceptibles», la idea de que un cambio en un estímulo (como el sonido de un tono o el brillo de una luz) tiene que alcanzar un cierto umbral para ser notado. y visto como «marcar la diferencia». Los resultados sugieren que un aumento salarial debe ser del 7 al 8 por ciento para que los trabajadores se sientan complacidos con el aumento y motivados para trabajar un poco más, y relativamente pocos trabajadores obtienen un aumento anual de esa magnitud. (Curiosamente, este tamaño de aumento salarial actualmente solo se mantendría al día con la inflación).

La productividad de los trabajadores ha aumentado mientras que los salarios no lo han hecho.

Esto es particularmente importante, especialmente a la luz del hecho de que la productividad de los trabajadores ha aumentado constantemente a lo largo de los años, mientras que la tasa de pago se ha mantenido relativamente igual. Por ejemplo, un informe del Instituto de Política Económica muestra que la productividad del trabajador estadounidense típico ha crecido casi un 60 por ciento durante los últimos 40 años, mientras que los salarios solo han aumentado un 16 por ciento. Por supuesto, la tecnología y otros factores son en parte responsables del enorme aumento de la productividad de los trabajadores, pero la cuestión psicológica del salario y la motivación sigue siendo importante.

Factores motivacionales además del salario

Por supuesto, el salario es un incentivo para trabajar duro (y para seguir trabajando), pero cuando se trata de la motivación del trabajador, también son importantes una variedad de factores:

  • Reconocimiento/recompensa social. Si un empleador expresa reconocimiento por el desempeño de un trabajador, el refuerzo social, el elogio por un trabajo bien hecho, puede significar mucho.
  • Autonomía. Muchos trabajadores están motivados por tener la capacidad de tener control sobre cómo realizan sus trabajos y dónde. El cambio al trabajo remoto relacionado con la pandemia ofrece la oportunidad de permitir el trabajo híbrido, lo que puede ser motivador para algunos trabajadores a quienes se les permite trabajar parcialmente desde casa. Curiosamente, la productividad, en muchos casos, no disminuyó (o aumentó) durante el cambio obligatorio al trabajo en línea.
  • Beneficios. Un buen plan de atención médica o de jubilación puede ser un incentivo mucho mejor que un pequeño aumento de sueldo para algunos empleados.
  • Oportunidades para avanzar. Mostrar a los trabajadores que legítimamente tienen posibilidades de ascender en la organización puede ser un buen incentivo. Incluso cuando esto no es una posibilidad, demostrarles a los empleados que usted se preocupa por su avance profesional al proporcionar recursos para el desarrollo (por ejemplo, seminarios/talleres de desarrollo de habilidades o carrera) o programas de educación superior subsidiados puede ser motivador y aumentar el compromiso organizacional.

En cualquier caso, cuando los aumentos de sueldo se utilizan para tratar de motivar a los empleados, es importante establecer una fuerte conexión entre el desempeño de los empleados y los aumentos de sueldo que reciben. Para ser motivadores, los empleados deben ver que cuando alcanzan o superan los objetivos, son reconocidos por ello, financieramente y de otra manera.

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