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Fuente: Pixabay / dominio público

«¡Saca tu cabeza de las nubes!» «

Estas son palabras que casi todos hemos escuchado de nuestros maestros de escuela primaria cuando nuestras mentes se volvieron hacia algo más interesante de lo que se suponía que debíamos enfocarnos.

Sin embargo, según la investigación, no solo los niños divagan. Los investigadores de Harvard inscribieron a más de 2,200 adultos entre las edades de 18 y 88 en un estudio en el que recibieron mensajes de texto regulares preguntándoles qué estaban haciendo y pensando. Los participantes informaron que se les hizo a sus mentes el 46,9 por ciento de preguntas asombrosas, a menudo sobre cosas positivas, como obtener un ascenso, volar un avión, inventar un nuevo tipo de viaje espacial o iniciar una pequeña empresa en una isla. En resumen, a la gente le gusta soñar despierta.

A primera vista, todo este soñar despierto puede parecer contraproducente e incluso malsano. Sin embargo, una nueva investigación está comenzando a mostrar que este puede no ser el caso. El soñar despierto y el juego de simulación están asociados con una mayor creatividad en los niños, según un estudio publicado en Creativity Research Journal. Para muchos niños, las fantasías proporcionan una base para la actividad social con sus amigos, una forma de explorar sus intereses y un vehículo para participar en actividades creativas como dibujar o contar historias.

Incluso pueden surgir nuevas soluciones a los problemas en las ensoñaciones. En un artículo de National Geographic de 2013, el psiquiatra de la Universidad de Florida Eugenio Rothe le dijo a la autora Christine Dell’Amore que a medida que nuestras mentes divagan, diferentes partes de nuestro cerebro se activan, accediendo a información que anteriormente pudo haber estado inactiva o fuera de alcance. Según Rothe, «representa creatividad, ideas de sabiduría y, a menudo, soluciones a problemas que la persona no había considerado».

Mi colega Diane Dreher y yo publicamos un estudio que incluso mostró que ciertos tipos de soñar despiertos pueden hacer que las personas sean más productivas. Le pedimos a casi 100 estudiantes universitarios que nombraran una de las metas más importantes de sus vidas. Los participantes nombraron todo, desde hacer nuevos amigos o encontrar a un ser querido, aprobar un curso o ganar suficiente dinero para pagar la matrícula del próximo semestre. Luego le pedimos a parte de los estudiantes que se sometieran a una intervención de una hora que consistía en parte en soñar despiertos sobre la meta elegida, mientras que otros estudiantes participaron en una intervención de manejo del estrés o en ninguna intervención. Un mes después, los estudiantes recibieron una encuesta en línea en la que se les pedía que calificaran el grado de progreso que habían logrado hacia las metas que se establecieron en la sesión inicial. Los resultados indicaron que aquellos que participaron en una sola sesión de ensueño informaron un progreso significativamente mayor que los participantes en cualquiera de las condiciones de comparación.

Entonces, tal vez nuestros maestros de primaria se equivocaron.

Pero tal vez no se equivocaron del todo. Las investigaciones muestran que cuando no se someten a una intervención formal para soñar despiertos, aquellos con mentes divagantes naturalmente tienden a sentirse menos felices después de un episodio de divagación mental que cuando logran mantenerse concentrados en la actividad que están haciendo. » Se supone que deben hacer. En otras palabras, soñar despierto puede distraer e incluso frustrar a veces.

Entonces, ¿qué determina cuándo las ensoñaciones son buenas para nosotros y cuándo simplemente distraen?

Si bien los investigadores aún no están del todo seguros, una de las claves puede ser el grado de realismo presente en la ensoñación. Las ensoñaciones basadas en la fantasía pueden llevar a la decepción, enfatizando lo mucho que desearíamos que fuera nuestra vida, pero no lo somos. Los sueños realistas, por otro lado, nos muestran lo que realmente podría ser posible para nuestras vidas. Nos dan práctica mental para perseguir objetivos importantes antes de tener que invertir tiempo o esfuerzo real.

En nuestro estudio de intervención, por ejemplo, pedimos a los participantes que se involucraran en un tipo de ensoñación muy diferente al que realizan la mayoría de los niños. poderoso mago o rico empresario, pedimos a los participantes que fueran mucho más realistas en las imágenes que evocaban. Se les pidió que cerraran los ojos y usaran sus cinco sentidos para imaginarse vívidamente a sí mismos persiguiendo un objetivo real, mientras experimentaban la frustración de enfrentar cualquier obstáculo que pudiera interponerse en su camino. Mientras que el soñar despierto basado en la fantasía brinda a las personas la experiencia placentera de disfrutar de la recompensa mental sin ningún esfuerzo, el soñar despierto estructurado obliga a las personas a ensayar exactamente lo que necesitarán hacer para lograr sus objetivos en la vida real. Se han utilizado técnicas de ensayo mental similares en el campo de la psicología del deporte, ayudando a los atletas a mejorar habilidades complejas como lanzar aro o pelotas voladoras.

La ensoñación estructurada no es complicada. Para obtener el suyo, simplemente elija un objetivo real que espera lograr en los próximos meses. Luego, durante unos 20 minutos, cierre los ojos e imagínese persiguiendo este objetivo de la manera más realista posible. No pase a la recompensa como lo haría normalmente en un sueño basado en la fantasía. En su lugar, visualícese claramente trabajando y teniendo éxito en cada paso que debe dar. Si su objetivo es cocinar con más frecuencia, por ejemplo, puede comenzar imaginando la primera parada de su viaje: comprar ingredientes. Imagínese caminando por los pasillos de su supermercado local, oliendo los aromas de varios alimentos y eligiendo cuáles comprar. Haga lo mismo para cada paso que lleve a su objetivo. Si cree que podría encontrarse con obstáculos en el camino, no los ignore. Más bien, imagínese enfrentando completamente estos obstáculos y evitándolos utilizando planes alternativos.

Como tantas cosas agradables, como el vino tinto y los helados, soñar despierto en sí mismo no es nada saludable. Importa cómo y cuándo lo hacemos. Si bien tener la cabeza en las nubes todo el día probablemente no sea una buena idea, cuando se hace de la manera correcta y en el momento adecuado, soñar despierto puede ayudarnos a tener más éxito en la vida.

Además, si queremos hacerlo el 46,9% del tiempo de todos modos, también podríamos hacerlo funcionar para nosotros.

David B. Feldman es profesor de psicología de consejería en la Universidad de Santa Clara. Escuche su podcast, «Psicología en 10 minutos», en cualquier aplicación de podcast, a través de SoundCloud, iTunes o suscribiéndose al canal RSS del programa.

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