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Fuente: Cottonbro/Pexels

A menudo mis clientes me preguntan alguna versión de lo siguiente:

No entiendo lo que está pasando. Estaba progresando en la terapia y me sentía muy bien. Pensé que finalmente tenía todo bajo control y podía seguir con mi vida. Entonces, sin ninguna razón, de repente retrocedí. Comenzó un par de días después de nuestra última sesión cuando decidí volver a la escuela y terminar mi carrera. De repente, comencé a sentir todas estas emociones que no podía controlar. ¡Estaba saltando fuera de mi piel! Me sentí desesperado, así que volví a mis viejas formas de distraerme y calmarme. Fumé un porro, comí una pinta de helado, dos pizzas y tuve sexo con un extraño. Me siento como un fracaso. ¿Qué sucedió? ¿A dónde se fue todo ese progreso?

James F. Masterson (1926–2010), un conocido teórico de los trastornos de la personalidad, presentó una explicación muy útil de por qué ocurre la situación anterior. Dijo que el progreso en la terapia, especialmente para las personas con trastornos de personalidad, es un proceso circular, no lineal. Los clientes mejoran en la terapia, reinician su vida, comienzan a hacer cambios y luego retroceden repentinamente. En lugar de ser una mala señal, esto es normal.

La regresión ocurre cuando los clientes superan su capacidad de apoyarse emocionalmente. Todo lo que significa es que necesitan trabajar más en sus problemas subyacentes y traumas no curados antes de que estén listos para reiniciar su progreso hacia sus objetivos.

Masterson fue un genio al notar ciclos repetitivos en psicoterapia, comprender qué los causa y explicar cómo tratarlos de manera útil.

¿Qué es “La Tríada”?

Masterson enseñó que en psicoterapia:

La autoactivación conduce a la depresión por abandono que conduce a la defensa.

Masterson llamó a esta situación de 3 partes «La tríada del trastorno de la personalidad». Lo desarrolló al principio de su carrera cuando trabajaba con clientes con trastornos límite de la personalidad. Como resultado, inicialmente lo llamó «The Borderline Triad». Esta es la razón por la que originalmente llamó a las emociones dolorosas que comienzan a surgir después de la autoactivación la “depresión del abandono”. El trauma del abandono fue un tema central para sus clientes borderline.

Más tarde, se dio cuenta de que el mismo tipo de regresión era un problema en la terapia de todos sus clientes con trastornos de personalidad, incluso aquellos en los que el abandono no era un problema importante, como los clientes con trastorno de personalidad narcisista. Pero en ese momento, la mayoría de los terapeutas capacitados por Masterson estaban acostumbrados a decir «depresión por abandono» como abreviatura de cada sentimiento doloroso que comienza a surgir después de que el cliente comienza a progresar en la psicoterapia, por lo que muchos psicoterapeutas continuaron usándolo. Lo llamo “La Tríada” para abreviar y encuentro que también se puede aplicar a la terapia de personas que no han sido diagnosticadas con un trastorno de personalidad.

Desglosaré las partes y explicaré lo que significa cada una.

Autoactivación: la autoactivación es la abreviatura psicoterapéutica de un proceso en el que los clientes comienzan a identificar sus auténticos gustos y aversiones y se motivan para comenzar a hacer algunos cambios positivos en su vida.

Depresión por abandono: esta es la abreviatura de todos los sentimientos dolorosos que han sido enterrados y necesitan ser trabajados en psicoterapia: rabia, pena, pánico, impotencia, vergüenza, desesperanza, vacío, etc.

Cuando los clientes progresan en la terapia, comienzan a autoactivarse y dejan de usar sus mecanismos de afrontamiento desadaptativos que los distrajeron de su dolor subyacente. Ahora, los sentimientos traumáticos subyacentes no trabajados comienzan a surgir a medida que la persona se mueve hacia ser más auténtica y busca lo que quiere.

Defensa: Esto representa todos los mecanismos de afrontamiento desadaptativos que la persona usa para lidiar con sus sentimientos subyacentes. Esto puede ser cualquier cosa, desde comer en exceso, abuso de sustancias, cortes, tener relaciones sexuales con extraños, hasta buscar peleas.

A los terapeutas formados por Masterson se les enseña a esperar las regresiones asociadas con la autoactivación y a lidiar con ellas.

Ilustración

Betty vino a terapia porque se sentía muy ansiosa y no podía entender por qué su vida era un desastre. Me dijo que cuando era maestra, nunca se había dado cuenta de cómo su trabajo estructuraba su vida. Pudo levantarse por la mañana e ir a trabajar y socializar con los otros maestros le proporcionó un grupo de amigos ya preparado.

Ahora se había jubilado anticipadamente debido a algunos problemas de salud y sin la presión externa de levantarse para ir a trabajar, ducharse y vestirse, rara vez salía de su casa. Dormía la mayor parte del día y miraba programas de televisión por la noche. También le resultó difícil mantener las amistades del trabajo sin ver a los otros maestros todos los días.

Betty vino a terapia porque había subido mucho de peso, estaba deprimida y sola, y no tenía idea de lo que quería hacer con el resto de su vida. Se sintió abandonada por los demás profesores que poco a poco habían dejado de incluirla en sus planes. Eso la dolió más porque había asumido que todos serían amigos de por vida.

A medida que Betty avanzaba en la terapia, comenzó a identificar cosas que le gustaría hacer y comenzó a experimentar con ellas. Se inscribió en clases y comenzó a hacer nuevos amigos (autoactivación).

Después de una sesión particularmente productiva, dejó la terapia anticipándose felizmente a una semana ocupada. En cambio, se encontró inmovilizada e incapaz de concentrarse en sus planes. Estaba muy ansiosa y tuvo un ataque de pánico (Depresión por Abandono). En lugar de salir, volvió a dormir todo el día, a comer pintas de helado y a darse atracones de televisión (Defensa).

Betty vino a su próxima sesión y dijo:

Me siento genial. Me odio a mí mismo. La terapia no está funcionando. Bien podría renunciar. ¡Nada está funcionando para mí, y nunca lo hará!

Dije: despacio. Hablemos de eso. ¿Recuerdas tu última sesión?

Betty: No realmente. Simplemente odio mi vida. Y me odio a mí mismo.

Le dije: Bueno, recuerdo que saliste muy entusiasmado y habías decidido tomar una clase de joyería. ¿Te acuerdas ahora?

Betty: Sí.

Dije: Repasemos tu semana juntos y tratemos de averiguar por qué tu estado de ánimo cambió tan radicalmente.

Análisis

En el ejemplo anterior, la autoactivación de Betty duró uno o dos días, luego los viejos problemas negativos sin resolver comenzaron a entrar en la conciencia de Betty en forma de sentimientos de pánico. Para calmarse, volvió a sus viejas defensas contra los sentimientos. Luego se reprendió a sí misma y se sintió como un fracaso total.

Betty llegó a la sesión en defensa, sintiéndose bastante desesperanzada. Se olvidó de todo su progreso del mes anterior.

Luego interrumpí la actuación defensiva de Betty (como Masterson nos había enseñado a hacer) y comencé a involucrarla nuevamente en el proceso de terapia. Salió de la sesión restaurada y entusiasmada. También le dije que estos altibajos eran una parte esperada del proceso y que disminuirían gradualmente a medida que trabajáramos en sus problemas.

Resumen

Es bastante normal que los clientes hagan algún progreso en la terapia, comiencen a autoactivarse y luego retrocedan y regresen a sus viejas defensas. El trabajo del terapeuta es retener la memoria de los éxitos pasados, interrumpir el uso de las viejas defensas desadaptativas y ayudar a los clientes a reiniciar el proceso terapéutico. Para algunas personas con trastornos de la personalidad, esto puede ocupar toda la primera mitad de la terapia. A medida que se resuelven los problemas anteriores, el estado de ánimo de los clientes se estabiliza y los altibajos disminuyen gradualmente. En ese punto, la autoactivación conduce a la satisfacción, no a la defensa.

Basado en una publicación de Quora.

Para encontrar un terapeuta, visite el Directorio de terapias de BlogDePsicología.

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