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Fuente: Troy T/Unsplash

Hasta los dos años y medio, a los niños les va mejor con cuidadores amorosos, confiables y constantes. El buen cuidado se basa en las relaciones, por lo que en la mayoría de las situaciones, los padres y abuelos son los más indicados para brindar el cuidado constante, interesado e interesante que los bebés y los niños pequeños necesitan día tras día. Esto facilita apegos seguros y brinda a los niños la mejor oportunidad de convertirse en adultos seguros, felizmente productivos y emocionalmente resilientes.

Política Pública Problemática

Como psicóloga del desarrollo, madre y abuela, me desespera lo que veo en tantas situaciones, en las que se espera que las madres regresen al trabajo lo antes posible después de dar a luz, y se piensa poco o nada en la licencia de paternidad, y mucho menos licencia de maternidad razonable y flexible. Demasiados padres sienten que no tienen más remedio que volver al trabajo casi de inmediato y poner a su hijo en una guardería de baja calidad; no tienen los recursos financieros para cubrir el tiempo libre y no pueden comenzar a pagar una atención de alta calidad.

Con demasiada frecuencia, se deja al bebé o al niño pequeño en un entorno de cuidado todo el día todos los días de la semana, a menudo durante ocho o más horas. A veces, la atención es excelente, pero con demasiada frecuencia, el entorno está abarrotado, es ruidoso y no cuenta con suficiente personal; no es un buen lugar para cuidar a una persona muy joven o fomentar el desarrollo de un niño pequeño, y mucho menos de un bebé o un bebé.

Algunas soluciones

Soy una feminista ferviente que cree en el derecho de las mujeres a elegir cómo proceder con sus propios embarazos y en sus oportunidades de desarrollo profesional, incluida la necesidad de cerrar la brecha salarial de género. Sin embargo, es complicado porque también soy un defensor del desarrollo óptimo de los niños y sé que a los niños les va mejor con cuidadores constantes, atentos, curiosos y amorosos, especialmente en los primeros años.

Algunas familias reconcilian este dilema creando un enfoque híbrido para la crianza de los hijos, donde los padres asumen la mitad de la responsabilidad del cuidado de los niños, la licencia parental y la administración del hogar. Otras familias incluyen abuelos u otras personas en un equipo de cuidado infantil cercano y amoroso.

En algunas jurisdicciones ilustradas, se alienta a los padres a tomar la mitad de una licencia de crianza sustancial (por ejemplo, dos años), para que los padres puedan encontrar una manera de compartir de manera flexible la desaceleración de la carrera necesaria al brindarle al niño el cuidado y la atención que necesitan. necesidad en los primeros años. Algunos empleadores crean ambientes y situaciones amigables para los bebés, donde las madres pueden continuar amamantando y brindando atención amorosa a sus bebés y niños pequeños mientras continúan con sus carreras simultáneamente.

Es complicado

Una buena política de cuidado infantil centrada en el niño es complicada, teniendo en cuenta el hecho de que cada familia, cada comunidad y cada situación es diferente, con sus propias demandas, limitaciones y recursos. Por ejemplo, la política no debería obligar a las madres a volver al trabajo lo antes posible después de tener un bebé, pero tampoco debería desalentar eso. Algunas mujeres son mejores madres cuando pueden continuar enfocándose en sus carreras mientras participan en la crianza de sus hijos.

Algunos buenos recursos

Las dos fuentes más reflexivas y completas que he encontrado para investigar sobre este tema (y muchos otros temas relacionados) son el libro reciente de Jay Belsky y sus colegas, The Origins of You, y Nature and Nurture in Early Child Development de Dan Keating. La orquídea y el diente de león de Thomas Boyce es otra gran fuente de ideas y recomendaciones basadas en evidencia sobre políticas que apoyan las mejores prácticas de desarrollo infantil.

En el capítulo final de Paternidad imperfecta, reviso mis recomendaciones para las políticas de cuidado infantil que simultáneamente atienden las necesidades de desarrollo de los niños pequeños y son pro-vida en el sentido más completo de esa idea: políticas que apoyan a los padres y trabajan para construir una sociedad fuerte y solidaria. que realza la vida de cada uno de nosotros.

Qué debe incluir la política pública

  • Apoyo financiero y de carrera para padres. La investigación sobre el desarrollo de la primera infancia apoya la licencia parental delimitada y bien remunerada, así como condiciones y horarios de trabajo flexibles. Estos apoyos deben aplicarse a ambos padres durante los primeros dos años y medio después del nacimiento de un niño.
  • Apoyos para padres basados ​​en la comunidad. La crianza de los hijos está llena de desafíos en el mundo cambiante y estresante en el que vivimos. Cuando se apoya a los padres para aprender cómo se desarrollan los niños y para superar los dilemas con éxito, es más probable que sus hijos prosperen durante la niñez y la edad adulta, y más probabilidades de tener éxito en la escuela y más allá. El apoyo de crianza basado en la comunidad puede ayudar a todos los padres, en todos los niveles de ingresos, pero se necesita con mayor urgencia en los vecindarios de alto riesgo. Hay muchas maneras de brindar ese apoyo, incluidos los centros de acogida, los grupos de redes sociales y las redes de profesionales de fácil acceso. Los centros para padres basados ​​en la escuela o en la biblioteca pueden brindar opciones acogedoras para la primera infancia y buena nutrición, así como lugares de reunión sin cita previa y otro tipo de apoyo para padres, según sea necesario.
  • Opciones de cuidado infantil accesibles y de alta calidad. Cuando los cuidadores pagados son atentos, sensibles, receptivos, estimulantes y afectuosos (características distintivas de una guardería de calidad), los niños obtienen mejores puntajes cognitivos y lingüísticos que aquellos en un cuidado de menor calidad, donde es más probable que los niños tengan problemas sociales, incluso agresivos y delincuentes. comportamiento. La cantidad también importa: cuantas más horas pase un niño en la guardería, peor será su comportamiento posterior. Los niños en entornos con menos niños se desempeñan mejor que aquellos en entornos más ocupados. (Dicho todo esto, aunque la calidad y la cantidad del cuidado infantil son importantes, una familia cálida, amorosa y solidaria marca una diferencia mucho mayor en el desarrollo a largo plazo de un niño).
  • Renta básica universal y atención médica universal. A las comunidades con una distribución más equitativa de la riqueza les va mejor en todas las medidas, incluida la educación, la salud, la riqueza, la longevidad y la felicidad. La mayoría de las personas se sorprenden al saber que incluso los más ricos entre nosotros se benefician cuando cada miembro de nuestra comunidad tiene la oportunidad de crear una buena vida y cuenta con los apoyos necesarios cuando los necesitan.
  • Al garantizar que cada niño tenga una buena oportunidad de tener una vida feliz y productiva, las políticas inteligentes de cuidado infantil crean un mundo más seguro y sostenible, mejorando así la vida de cada uno de nosotros.

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