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Una nueva investigación responde a preguntas cruciales en el estudio de las relaciones entre humanos y animales

Me llamó la atención un artículo reciente publicado en Scientific Reports por Aurélien Miralles, Michel Raymond y Guillaume Lecointre titulado “La empatía y la compasión hacia otras especies disminuyen con el tiempo de divergencia evolutiva”, y estoy encantado. Lo encontré fascinante, metódicamente sólido y rico en pensamientos. Cada vez que lo leo, pienso en otras preguntas sobre la investigación futura en el creciente campo transdisciplinario llamado antrozoología, que se centra en el estudio de las relaciones entre humanos y animales (animales) no humanos. También creo que muchos veterinarios estarán interesados ​​en esta investigación fundamental.

Cuando vi el título, inmediatamente pensé en Por qué amamos a los perros, comemos cerdos y usamos vacas de Melanie Joy (donde el énfasis está en los «animales de granja») y Some We Love, Some de Hal Herzog. Odiamos algunos de los que comemos: por qué es tan difícil pensar con claridad en los animales. También me recordó una entrevista que realicé con Kristof Dhont y Gordon Hodson sobre su libro único llamado Why We Love and Exploit Animals: Bridging Insights from Academia and Advocacy.

El ensayo de investigación, que está disponible de forma gratuita en línea, proporciona una explicación evolutiva mucho más detallada (última) que las fuentes anteriores, que se centran más en las razones inmediatas o inmediatas por las que vemos diferentes animales de manera diferente y hacemos cosas diferentes. interactuamos. con ellos y úselos. Por ejemplo, ¿por qué algunas personas “olvidan” las vacas, cerdos, ovejas, gallinas y otros animales que eligen comer, cuando reconocen plenamente que los perros y otras mascotas son seres sintientes ?, sensibles, ¿a quién le importa lo que les pase? De hecho, todos son mamíferos que comparten la misma neurofisiología básica y estructuras anatómicas neuronales que son importantes en la forma en que experimentan de manera similar las mismas emociones. Es esencial recordar que las vacas, cerdos y ovejas que son torturados incansablemente en las granjas industriales no son menos susceptibles que los perros o gatos domésticos.

La biología evolutiva detrás de por qué vemos diferentes animales de manera diferente

En su mayor parte, «La empatía y la compasión hacia otras especies disminuye con el tiempo de divergencia evolutiva» es una lectura bastante fácil y se puede aprender mucho leyendo la introducción, observando las figuras adjuntas (algunas se incluyen a continuación) y leyendo La discusión.

Para presentar su ensayo, Aurélien Miralles y sus colegas comienzan: “Actualmente, el planeta está habitado por varios millones de especies extremadamente diversas. No todos despiertan emociones de la misma naturaleza o intensidad en el ser humano. respuestas a ellos y los factores que pueden explicar estas diferencias.

Para obtener más información sobre por qué existen diferencias en la compasión y la empatía, los investigadores realizaron una encuesta en línea a 3509 encuestados a los que se les pidió que respondieran preguntas sobre sus «percepciones empáticas o reacciones compasivas». Una muestra fotográfica extensa de organismos. Los participantes vieron 47 especies de animales, incluidos humanos, cuatro plantas y un hongo. De los 3509 revisores, 2347 se utilizaron en la muestra final (1134 para la prueba de empatía y 1213 para la prueba de compasión).

Foggier 1. Procedimiento experimental. Basado en una pregunta enfocada, cada evaluador tenía 22 pares de imágenes para evaluar (extraídas al azar de un total de 52 especies). La pregunta, también extraída al azar al comienzo de la prueba, fue diseñada para evaluar preferencias empáticas o compasivas. (fotografías de A. Miralles).

Fuente: A.Miralles, Creative commons

Es importante entender con precisión cómo se llevó a cabo esta investigación y las definiciones que se utilizaron, estoy citando directamente de su ensayo. Para realizar su estudio, los investigadores escriben: “La noción de empatía actualmente se refiere a la capacidad de conectarse entre sí a nivel emocional14,17. La pregunta razonada que se les ofreció a los evaluadores para evaluar sus preferencias empáticas fue: Soy más capaz de comprender los sentimientos o emociones de [choice among a pair of pictures representing different organisms]’. Por otro lado, la noción de compasión (también llamada preocupación empática) se ha utilizado aquí para designar el sentimiento de preocupación por el sufrimiento de los demás, asociado a una motivación para ayudar13,18,19. La pregunta correspondiente propuesta a los evaluadores fue «Si estos dos individuos estaban en peligro de muerte, perdonaré la vida de [choice among a pair of pictures] prioridad ”(Fig. 1). (Mis acentos; los números se refieren a referencias en el ensayo).

    A. Miralles, Creative commons

Figura 2. Puntuaciones de empatía y compasión atribuidas a cada organismo en función del tiempo de divergencia (Mya) entre ellos y los humanos. Los puntajes corresponden a la probabilidad de que una determinada especie sea elegida entre un par de especies que la incluye y otra seleccionada al azar (n = 52 especies). Consulte los resultados del apéndice SI, S1 para obtener más detalles. (Ilustraciones de A. Miralles).

Fuente: A. Miralles, Creative commons

Los resultados de este nuevo análisis son bastante sencillos (ver Figura 2). En cuanto a la empatía, la correlación entre las puntuaciones de empatía y el tiempo de divergencia entre animales y humanos fue fuertemente negativa. Asimismo, los puntajes de compasión se correlacionaron fuertemente con los puntajes de empatía y el tiempo hasta la divergencia (ver Figura 4). Sin embargo, la correlación con el tiempo hasta la divergencia fue más débil para los puntajes de compasión en comparación con los puntajes de empatía, y los puntajes de compasión están más relacionados con la posición ética de una persona en animales no humanos. Sin embargo, enfatizan que la estrecha relación entre los dos puntajes es importante.

¿Qué significa todo esto? Explicaciones evolutivas y neurobiológicas del especismo

Para concluir, los investigadores titularon su discusión “Empatía, semejanza y parentesco: la hipótesis del estímulo antropomórfico”. Escriben: “Basándonos en nuestros resultados, aquí planteamos la hipótesis de que nuestra capacidad, real o percibida, de conectarnos emocionalmente con otros organismos dependería principalmente de la cantidad de características externas que intuitivamente pueden percibirse como homólogas a las de los humanos. especie es para nosotros filogenéticamente, cuanto más percibimos tales señales (y las tratamos como estímulos antropomórficos), más nos inclinamos a adoptar una actitud empática de humano a humano hacia ella. (Para una discusión relacionada, consulte «El antropomorfismo promueve la coexistencia, no la dominación letal»).

Espero continuar la discusión de este artículo histórico y futuras investigaciones sobre este interesante e importante tema. A menudo, las personas tienen dificultades para explicar por qué se sienten más cerca de algunos no humanos que de otros, y este ensayo abre la puerta para aprender más sobre esas diferencias. En un mundo cada vez más dominado por humanos, es esencial saber por qué los humanos sienten lo que sienten por los no humanos con quienes compartimos nuestro hermoso planeta. La investigación en antropozoología seguramente ayudará a proporcionar información importante y relevante.

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