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¿Eres una de esas personas a las que les gusta pasar tiempo a solas? Si es así, probablemente ya sepa que hay personas que lo estigmatizarán por ello. Piensan que estás solo porque estás ansioso por otras personas y simplemente no tienes relaciones muy positivas con los humanos. Asumen que estás solo y deprimido.

Este es el escenario predominante de pasar tiempo solo durante demasiado tiempo. Más recientemente, los investigadores reconocen y documentan cada vez más el valor de la soledad. Creen que pasar tiempo a solas puede ser bueno para la creatividad, el autoconocimiento, el desarrollo personal, la relajación y la espiritualidad.

Uno de los determinantes más importantes de si el tiempo que se pasa solo es una buena experiencia o una difícil es si elige estar solo. Si pasa tiempo solo porque es lo que quiere, probablemente será una experiencia psicológicamente saludable. Si en cambio estás solo en casa, deprimido porque realmente quieres estar con otras personas, eso es un problema mucho mayor.

Por importante que sea esta distinción, algunos investigadores creen que no es suficiente. Incluso las personas que eligen estar solas, señalan, pueden hacerlo por diferentes razones. Es probable que algunas razones para estar solo sean indicativas de una buena salud psicológica, mientras que otras probablemente sean sinónimo de problemas.

Diferentes razones para estar solo

Los sociólogos Virginia Thomas y Margarita Azmitia probaron sus predicciones sobre la importancia de diferentes tipos de razones para estar solo en una investigación publicada en el Journal of Adolescence en 2019. Crearon una forma corta de una escala que mide la motivación de las personas por la soledad y la administraron a 176 adolescentes (estudiantes de secundaria, edad promedio 16) y 258 adultos jóvenes (secundaria, 18-25 años).

En la Escala de Motivación de la Soledad, los participantes comienzan con el mensaje “Cuando paso tiempo solo, lo hago porque…” y luego indican la importancia de cada una de las 14 razones. Los elementos de las dos categorías de razones estaban todos mezclados cuando los participantes completaron la encuesta. Los he separado para que veas las diferencias.

Ejemplos de razones positivas (intrínsecamente motivadas) para pasar tiempo a solas:

  • Agradezco la calma.
  • Puedo participar en actividades que realmente me interesan.
  • Valoro la privacidad.
  • Me ayuda a estar en contacto con mis sentimientos.
  • Estar solo me ayuda a entrar en contacto con mi espiritualidad.

Ejemplos de razones negativas (motivadas extrínsecamente) para pasar tiempo solo:

  • Me siento ansioso cuando estoy con otras personas.
  • No me siento amado cuando estoy con otras personas.
  • No puedo ser yo mismo con los demás.
  • Lamento las cosas que digo o hago cuando estoy con otras personas.

Para ver si las razones negativas para estar solo estaban realmente asociadas con experiencias dolorosas o deficiencias percibidas, los investigadores incluyeron medidas relevantes como:

  • Soledad (por ejemplo, «Me siento excluido»).
  • Depresión (por ejemplo, la semana pasada, «sentí que no podía deshacerme de la tristeza incluso con la ayuda de mi familia o amigos»).
  • Ansiedad social (por ejemplo, sentirse temeroso o ansioso por “hablar con personas que no conoces muy bien”).

También se incluyeron medidas de experiencias positivas. La encuesta administrada a los adultos jóvenes incluyó todas las siguientes medidas; los adolescentes respondieron solo a algunos de ellos.

  • Crecimiento personal (por ejemplo, «Siento que me he desarrollado mucho como persona con el tiempo»).
  • Autoaceptación (p. Ej., «Me gustan la mayoría de los aspectos de mi personalidad»).
  • Relaciones positivas con los demás (p. Ej., «La mayoría de la gente me ve como cariñoso y cariñoso»).
  • Identidad (p. Ej., «Tengo una idea clara de lo que quiero ser»).
  • Autonomía (p. Ej., «Ser feliz conmigo mismo es más importante para mí que ser aprobado por los demás»).
  • Competencia (por ejemplo, «Soy lo suficientemente bueno para manejar las muchas responsabilidades de mi vida diaria»).
  • Objetivo (p. Ej., «Me gusta planificar el futuro y trabajar para lograrlo»).

Los resultados

Como predijeron los investigadores, los resultados fueron muy diferentes para las personas que pasaron tiempo solas por razones positivas en comparación con las que lo hicieron por razones negativas.

Las personas que son solteras por razones positivas tienen un perfil casi completamente positivo o neutral. En general, tanto para los adolescentes como para los adultos jóvenes, pasar tiempo a solas por razones positivas no tiene esencialmente nada que ver con la soledad. La correlación entre la soledad y el deseo de estar solo por razones positivas fue cercana a cero. Para los adultos jóvenes, pasar tiempo a solas por razones positivas tampoco tiene nada que ver con la ansiedad social o la depresión.

La medida de ansiedad social no se incluyó en la encuesta administrada a adolescentes. Hubo un resultado negativo para los adolescentes que eligieron estar solos por razones positivas: tenían un poco más de probabilidad de estar deprimidos. (La correlación fue de 0,17, en comparación con 0,58 para los adolescentes que se sentían solos por razones negativas).

Los autores plantearon la hipótesis de que «el mal humor puede hacer que los adolescentes busquen la soledad para comprender mejor sus pensamientos y sentimientos». Señalan otras investigaciones que muestran que, con el tiempo, los adolescentes que pasan tiempo solos por elección propia se sienten menos deprimidos. Quizás sentirse deprimido motiva a algunos adolescentes a pasar tiempo a solas, y utilizan ese tiempo de manera eficaz para regular su estado de ánimo.

Para los adultos jóvenes, pasar tiempo a solas por razones positivas estaba relacionado con algunas experiencias psicológicas saludables. Se aceptaron más y se desarrollaron más con el tiempo. (Las medidas de autoaceptación y crecimiento personal no se incluyeron en las encuestas administradas a adolescentes).

Las personas solteras por motivos negativos tenían un perfil más preocupante. Los resultados fueron inquietantes tanto para los adolescentes como para los adultos jóvenes que eligieron estar solos por razones negativas. Tenían más probabilidades de experimentar soledad y depresión. En el grupo de adultos jóvenes, que también respondieron preguntas sobre ansiedad, también estaban más ansiosos socialmente.

Es muy poco probable que las personas que se sienten solas por razones negativas tengan otras experiencias positivas. Era mucho menos probable que tuvieran relaciones positivas con otras personas o que tuvieran una idea clara de quiénes querían ser. También obtuvieron una puntuación baja en autonomía.

Solo se les preguntó a los adultos jóvenes sobre la autoaceptación, el crecimiento personal, el dominio o el propósito. Aquellos que pasan tiempo solos por razones más negativas obtuvieron calificaciones más bajas en todas estas experiencias positivas.

Otros hallazgos: También se incluyó una medida de extraversión. Tanto entre los adolescentes como entre los adultos jóvenes, aquellos cuya soledad estaba intrínsecamente motivada no eran más ni menos propensos a ser extrovertidos que aquellos que tenían una puntuación baja en las razones positivas para estar solos.

Fue diferente para aquellos que tenían razones negativas. Los adolescentes y adultos jóvenes que se sentían solos por razones negativas tenían menos probabilidades de ser extrovertidos.

Finalmente, querer pasar tiempo a solas por razones positivas no estaba completamente separado de querer pasar tiempo solo por razones negativas. Hubo una pequeña correlación entre los dos. Algunas personas quieren estar solas por ambos tipos de razones.

Conclusión: ambas perspectivas pueden captar un poco de la verdad

Primero, una advertencia: esta investigación fue correlacional. No nos dice, por ejemplo, si la depresión hace que las personas quieran pasar tiempo a solas por razones negativas, o si ocurre lo contrario, o si algún otro factor hace que las personas se depriman y quieran pasar tiempo a solas. por razones negativas. .

Teniendo esto en cuenta, los resultados ofrecen una idea de por qué algunas personas se preocupan por aquellos que pasan mucho tiempo solos. Los que buscan la soledad pueden, de hecho, sentirse solos, ansiosos y deprimidos si eligen estar solos porque no creen que les agraden a otras personas, sienten que siempre están diciendo algo incorrecto o que no pueden ser ellos mismos cuando lo hacen. están con otras personas.

Los resultados también muestran por qué, para algunas personas que eligen estar solas, no hay razón para preocuparse. Las personas que eligen estar solas por razones positivas (disfrutar de la paz y la privacidad; ponerse en contacto con sus sentimientos; hacer las cosas que ama) no parecen correr un riesgo particular de sentirse solas o ansiosas. En cambio, las personas que eligen estar solas por razones positivas pueden tener más probabilidades de experimentar una mayor autoaceptación y crecimiento personal.

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