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Fuente: Andresr / Shutterstock

Probablemente estés familiarizado con lo que llamaré la «postura de superhéroe», la pose física en la que el superhéroe se para con las piernas separadas, los brazos en jarras y los codos doblados. La postura de superhéroe proyecta poder. Este es un ejemplo de lo que los psicólogos llaman una postura abierta, en la que las extremidades se separan para que ocupen más espacio, como las piernas abiertas. Las posturas abiertas contrastan con las posturas cerradas, en las que el cuerpo ocupa relativamente poco espacio. Numerosos estudios psicológicos han demostrado que las posturas abiertas dan la impresión de que el individuo tiene poder y que las posturas cerradas dan la impresión de que el individuo tiene poco poder (Carney, Hall y Smith LeBeau, 2005; de Waal, 1998; Hall, Coats, & Smith LeBeau, 2005).

¿Asumir la posición de superhéroe puede hacerte sentir y actuar de esa manera e incluso alterar tu producción de hormonas?

Eso es lo que querían saber los investigadores Dana Carney, Amy Cuddy y Andy Yap. (No observaron específicamente la postura del superhéroe, pero sí observaron otras dos posturas abiertas similares). Esto es lo que hicieron: los participantes (hombres y mujeres) fueron asignados al azar para posar en dos «alto poder» o dos » Posiciones de bajo poder El experimentador posó físicamente a cada participante en las poses.

Robin rosenberg

Fuente: Robin Rosenberg

Las posturas de alto poder eran sentarse en una silla con los brazos detrás de la cabeza, los codos hacia afuera y los pies sobre un escritorio (como un jefe «relajándose»), y pararse frente a una mesa con las piernas separadas. Alrededor de un pie, inclinarse hacia adelante y las manos. sobre la mesa llevando un peso. Estas dos poses ocupan mucho espacio para sentarse y pararse, respectivamente.

Por el contrario, las dos poses de baja potencia hicieron que los participantes ocuparan poco espacio; en la versión sentada, los participantes se sentaron erguidos con los pies en el suelo, las piernas en un ángulo de 90 grados y las manos en las rodillas con los codos hacia adentro, tocándose lados. En la postura de pie de baja potencia, los participantes juntaron las piernas y colocaron los brazos como si se abrazaran. Los participantes de todos los grupos mantuvieron cada pose durante un minuto.

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Fuente: Robin Rosenberg

A continuación, los participantes pasaron a una tarea de juego, en la que cada uno recibió $ 2, y luego tuvieron la opción de no jugar (quedarse con el dinero, sin riesgo involucrado) o tomar una oportunidad arriesgada de tirar un dado y doblar su dinero o pierda los $ 2 por completo; se les dijo que las probabilidades eran 50/50.

¿Cuál es el propósito de esta parte del estudio? Para ver si adoptar una pose de alto o bajo poder llevó a los participantes a comportarse en consecuencia, a estar más dispuestos a correr riesgos (alto poder, con la teoría de que si eres poderoso, estás más dispuesto a correr riesgos), o ir a lo seguro. (baja potencia). También se pidió a los participantes que calificaran qué tan poderosos se sentían, en una escala de 1 (nada) a 4 (mucho).

Los investigadores también tomaron muestras de saliva al comienzo del estudio (para establecer una línea de base) y 17 minutos después de la última exposición; A través de la saliva, pudieron medir una hormona asociada con el poder (testosterona) y una hormona asociada con el estrés (cortisol). ¿Por qué estas hormonas? Investigaciones anteriores sobre testosterona y potencia indican que el nivel de testosterona aumenta cuando una persona anticipa una competencia, así como después de ganar, pero su nivel de testosterona disminuye cuando una persona pierde (por ejemplo, Booth, Shelley, Mazur, Tharp y Kittok, 1989). En otras palabras, la testosterona aumenta con la posibilidad o con la potencia real, y disminuye cuando se pierde la potencia, o la posibilidad de alcanzar la potencia.

El cortisol a veces se denomina «hormona del estrés» porque sus niveles a menudo aumentan con el estrés. Las personas poderosas tienden a tener niveles iniciales de cortisol más bajos y, cuando están estresados, sus niveles de cortisol no aumentan tanto como en personas relativamente indefensas (Abbott et al., 2003; Coe, Mendoza y Levine, 1979; Sapolsky, Alberts y Altmann, 1997). Los niveles crónicamente elevados de cortisol están asociados con diversas enfermedades relacionadas con el estrés, como la presión arterial alta (Sapolsky et al., 1997), y estas enfermedades son más comunes en grupos sociales con bajo poder que en aquellos con bajo poder. et al., 2006).

Con base en los hallazgos anteriores de la testosterona y el cortisol, los investigadores querían ver si hacer una pose durante un período de tiempo tan corto haría que el cerebro cambiara las velocidades hormonales y creara el patrón hormonal típico de alta o baja potencia. La respuesta fue «sí»: los participantes que tomaron poses de alta potencia vieron aumentar sus niveles de testosterona desde su línea de base, mientras que los participantes que tomaron poses de baja potencia vieron aumentar sus niveles de testosterona. Lo contrario fue cierto para los niveles de cortisol.

Más importante aún, los investigadores querían saber si posar en posiciones de alto o bajo poder llevaría a los participantes a adoptar el patrón de comportamiento típico del nivel de poder asociado con su pose. Esta respuesta también fue “sí”: mientras que el 60% de los instaladores de baja potencia eligieron arriesgar sus $ 2, el 86% de los instaladores de alta potencia arriesgaron su dinero. (Al leer estos resultados, no pude evitar pensar en las personas que trabajan en la industria financiera y que, sin duda, con regularidad toman poses de alto perfil mientras luchan por promociones, reconocimiento o para causar una buena impresión. Tal vez asumir que esas poses los llevan a ¿Estar dispuesto a arriesgar demasiado? ¿Quizás esta cultura debería fomentar una posición más cerrada, o al menos algo en el medio?).

Il semble donc que les participants qui adoptent quelques positions de type super-héros pendant un total de deux minutes se sentent plus puissants et agissent de cette façon : se tenir comme un super-héros, se sentir comme un super-héros, agir comme un Super Heroes.

¿Significa esto que cuando Clark Kent se inclina y trata de parecer menos poderoso, sus niveles de testosterona bajan y sus niveles de cortisol aumentan? ¿Toma menos riesgos como Clark que cuando está de pie con sus botas y su capa? ¿Se siente menos poderoso? Si es como nosotros, la respuesta parece ser «sí».

Hay una escena maravillosa en la primera película de Superman de Richard Donner donde Clark Kent y Lois Lane están a punto de salir a cenar. Clark está en el apartamento de Lois Lane esperando que ella tome un suéter. Como Superman, acaba de terminar de ser entrevistado por Lois y la llevó a Metrópolis. Ella está impactada por las estrellas. Mientras Clark espera a Lois, se inclina, tratando de parecer tímido e indefenso. Tiene un momento en el que decide revelar su verdadera identidad a Lois; se pone de pie, se quita las gafas y cambia la inclinación de la cabeza. Su cuerpo asume por completo una posición de poder y es un placer ver esta encarnación del poder mientras se permite ocupar más espacio. Christopher Reeve hizo un trabajo fantástico en esta escena.

Copyright 2011 de Robin S. Rosenberg. Reservados todos los derechos.

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