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La preocupación actual de la Administración de Drogas y Alimentos de que los colorantes alimentarios artificiales podrían aumentar la hiperactividad en los niños y causar otros riesgos para la salud plantea una pregunta simple: ¿por qué ponemos estas cosas en nuestros alimentos? Estos productos químicos artificiales no tienen valor alimenticio. No se agregan por las reacciones químicas que producen. Se agregan a los alimentos simplemente porque los productos químicos tienen color. La explicación de este comportamiento debe tener sus raíces en la biología o la psicología.

¿Le gustaría beber jugo de tomate marrón? Si se le da la opción, lo más probable es que rechace el jugo de tomate marrón en favor del mismo producto enriquecido con un químico artificial que colorea el jugo de rojo brillante. A pesar de que sabe que el color rojo brillante de los tomates se desvanece con el tiempo después del enlatado, y sabe que el químico de color rojo artificial no hace nada por el sabor o la nutrición, no puede evitar consumir el jugo adulterado en lugar del desteñido. jugo de color en su estado natural. Es racional?

Las preferencias de color son respuestas emocionales profundamente arraigadas que parecen carecer de cualquier base racional, pero la poderosa influencia del color gobierna nuestras elecciones en todo, desde la comida que comemos y la ropa que usamos hasta los autos que compramos. Para algunas personas, tener un automóvil ecológico es impensable. Estos compradores estarán dispuestos a pagar cientos de dólares más para obtener el vehículo en un color diferente, o rechazarán el automóvil verde y elegirán un automóvil completamente diferente en un color que prefieran. Todos hacemos esto a pesar de que el color no influye en absoluto en el rendimiento del automóvil. Sin embargo, por extraño que parezca, alguien más sentirá exactamente lo contrario al comprar un automóvil ecológico. Estas personas pagarán con gusto una prima para comprar un vehículo en el tono verde que aman. Nos gusta pensar en nosotros mismos como racionales, pero de hecho estamos gobernados por el inconsciente y misterioso poder del color. ¿De dónde provienen nuestras preferencias de color?

En un ensayo de 1973, el biólogo Theodosius Dobzhansky observó que «nada en biología tiene sentido excepto a la luz de la evolución». Los psicólogos Stephen Palmer y Karen Schloss de UC Berkeley aplican este punto de vista al tema de la preferencia de color en un artículo de 2010 publicado en Proceedings of the National Academy of Science. Probaron la teoría de que la preferencia de color humana es adaptativa; es decir, es más probable que las personas sobrevivan y se reproduzcan con éxito si se sienten atraídas por objetos cuyos colores les «lucen bien», y evitarán los objetos cuyos colores les «lucen bien». Malos «. La idea es que cuanta más retroalimentación reciba una persona basada en la experiencia sobre un color en particular asociado con una experiencia positiva, más tenderá a gustarle ese color. Propusieron que, en general, las personas prefieren los colores asociados con cielos despejados y agua limpia (por ejemplo, azul y cian) y ser repelidos por los colores asociados con reacciones negativas (por ejemplo, el marrón, que se asocia con la descomposición de los alimentos y las heces).

Para probar esto, estudiaron a 48 participantes a los que se les pidió que calificaran 32 colores según su grado de apreciación del color. Los resultados mostraron que se preferían los colores brillantes y saturados sobre los mismos tonos que eran apagados o pastel, pero no todos los colores se favorecieron por igual. El marrón y el verde oliva fueron significativamente menos preferidos que el naranja o el amarillo. Los rojos, azules y verdes brillantes fueron los colores más populares. Los resultados del estudio produjeron una especie de clasificación de «rueda de colores» de los 32 colores, pero no es el color marrón lo que nos impide beber jugo de tomate marrón. La leche con chocolate marrón no evoca el mismo disgusto psicológico. El problema con esta prueba es que los colores no se asociaron con objetos.

Luego, los investigadores mostraron a 74 sujetos cada muestra de color sobre un fondo gris y les pidieron que escribieran tantas descripciones como fuera posible sobre los objetos que normalmente tienen ese color. El marrón puede estar asociado con la suciedad o el rojo asociado con una manzana, por ejemplo. Esto ahora ha producido una asociación entre 222 objetos y sus colores. Luego, otros 98 participantes leyeron las 222 descripciones de objetos en texto negro sobre un fondo blanco y se les pidió que calificaran qué tan atractivo era cada objeto para ellos. No se mencionó ningún color. Por ejemplo, una manzana puede resultar más atractiva que la tierra. Los investigadores ahora tenían una calificación de atractivo de 222 objetos en un grupo y una calificación de los colores que habían sido asociados con los objetos por un grupo independiente.

Ahora, los investigadores mostraron a 31 nuevos observadores las descripciones escritas de los objetos, así como un color al que se había asignado ese objeto, y les pidieron que calificaran la fuerza de la correspondencia entre el color y el objeto descrito en la pantalla. Las preferencias de la «rueda de colores» producidas al derivar los colores de las preferencias relativas de los objetos que tenían esos colores, coincidían perfectamente con las preferencias de la «rueda de colores» del primer grupo que se produjeron en base a la observación de muestras puras de color sin ningún objeto asociado. con ellos. La conclusión es que las preferencias de color se derivan de nuestra preferencia por los objetos que suelen tener esos colores.

¿Pero esta preferencia de color está programada por la evolución o es aprendida? Curiosamente, los investigadores encontraron que las preferencias de color japonesas eran diferentes de las preferencias estadounidenses, lo que sugiere una influencia cultural en la preferencia de color.

Los colores influyen en las preferencias de los objetos en muchas situaciones de la vida moderna, por ejemplo, la pintura de la casa, la ropa y los muebles. Nuestra preferencia individual por un color particular asociado con estos objetos (la pared de una sala de estar o un automóvil) será generada y reforzada por la retroalimentación positiva asociada con el objeto y su color. Todo el mundo tiene una experiencia de vida algo diferente y, a medida que la gente encuentra cada vez más divertido comprar algo que ha comprado en un color en particular, tenderá a elegir artículos similares con él en el futuro, el mismo color. Esto conduce a una situación autosuficiente.

Entonces, si nunca hubiera visto nada más que jugo de tomate marrón, estos resultados predicen que evitaría el rojo en favor del marrón. De hecho, estaría feliz si los fabricantes de alimentos condimentaran su bebida con un producto químico artificial para que quede aún más marrón.

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