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En coautoría con Alexandra S. Wormley y Michael EW Varnum

Probablemente no te sorprenda saber que Polonia y Ucrania son similares en términos de valores, pero ¿qué pasa con Polonia y Perú? Resulta que estas sociedades también se agrupan bastante cerca. Los científicos sociales han estudiado durante mucho tiempo por qué las culturas varían en términos de valores, motivaciones y actitudes. A menudo, esta investigación ha revelado un agrupamiento familiar por historia, religión o proximidad geográfica. Sin embargo, a pesar de la distancia física entre Lima y Varsovia, vemos que estos dos países son similares en la medida en que enfatizan valores como la armonía y la independencia (Fig. 1; Schwartz, 2007).

El dendrograma representa los valores culturales de 43 países. Las alturas más cortas entre las ramas indican una mayor similitud.

Fuente: Wormley et al., 2022 (Datos científicos)

¿Por qué podríamos encontrar similitudes tan inesperadas? La respuesta puede tener que ver con la ecología, las características básicas del entorno físico (es decir, lluvia o temperatura) y social (es decir, el PIB per cápita, la densidad de población) que tienen consecuencias importantes para el comportamiento entre los humanos y otras especies animales. . Resulta que la ecología también puede ayudarnos a comprender los patrones de variación cultural en todo el mundo. De hecho, varios estudios han demostrado que las diferencias culturales en cosas como la fuerza de las normas sociales (Gelfand et al., 2011), el individualismo (Fincher et al., 2008) e incluso la fertilidad (Rotella et al., 2021) parecen vincularse a variaciones en las características clave de la ecología.

Desde un punto de vista, la ecología puede conducir a una variación cultural a través de respuestas evocadas: respuestas conductuales y psicológicas adaptativas a amenazas y oportunidades ambientales recurrentes (Sng et al., 2018; Tooby & Cosmides, 1992). Al igual que otros animales, los humanos responden a tales señales ambientales de maneras que pueden generar variaciones regionales en la forma en que actuamos y pensamos (Barsbai et al., 2021; Sng et al., 2018). Por lo tanto, si diferentes grupos experimentan condiciones ecológicas sistemáticamente diferentes, podríamos esperar una variación psicológica sistémica entre estos grupos.

Otra forma en que la ecología puede vincularse a la variación cultural es que las sociedades pueden desarrollar instituciones y reglas diseñadas para responder a estas presiones ambientales (Nichols, 2022). Por ejemplo, una cultura puede promover normas sociales estrictas con castigos severos para los infractores para mantener a las personas a raya cuando hay amenazas externas, como desastres naturales, que enfrentar (Gelfand et al., 2011). Como otro ejemplo, los mayores niveles de amenaza de patógenos están relacionados con instituciones más colectivistas y etnocéntricas, junto con un mayor conservadurismo social (Brown et al., 2016).

En nuestro último trabajo, creamos un conjunto completo de datos de indicadores ecológicos y setenta y dos variables culturales para 220 sociedades para evaluar hasta dónde llega la relación entre ecología y cultura, al tiempo que permitimos que otros académicos avancen en su propio trabajo sobre el tema. El conjunto de datos abarca una amplia gama de variables culturales de interés para los científicos sociales, incluidos los prejuicios, la personalidad, las motivaciones y variables institucionales como el estado de derecho, la corrupción y las prácticas democráticas. Nuestro conjunto de datos también contiene información no solo sobre los niveles actuales de variables ecológicas sino también sobre cómo estas variables cambian con el tiempo.

Al reunir esta información de manera sistemática, nuestro nuevo conjunto de datos permite a los científicos responder una serie de preguntas importantes. Por ejemplo, ¿qué tan fuerte es el vínculo general entre las condiciones ecológicas y la variación cultural (Wormley et al., 2022)? ¿Algunas métricas de la ecología, como los promedios o los rangos, son mejores predictores que otros, como los niveles actuales o la previsibilidad? ¿Las sociedades se agrupan de manera diferente en diferentes tipos de variables culturales como la personalidad? ¿Cómo podrían relacionarse las diferencias ecológicas entre las similitudes de las sociedades con fenómenos como la aculturación? Estas son solo algunas de las preguntas que esperamos que esta nueva base de datos permita responder a los investigadores y, de hecho, nosotros mismos estamos trabajando en algunas de estas preguntas. En el espíritu de la ciencia abierta, hemos hecho que este conjunto de datos esté disponible gratuitamente para cualquier persona (¡incluido usted!), junto con una descripción detallada del conjunto de datos en nuestra publicación en Datos científicos.

Wormley et al., 2022 (datos científicos)

Dendrograma que representa los niveles actuales de ecología. Las alturas más cortas entre las ramas indican una mayor similitud.

Fuente: Wormley et al., 2022 (Datos científicos)

Entonces, ¿por qué Polonia y Perú son tan sorprendentemente similares en valores? Bueno, resulta que también tienen algunas similitudes sorprendentes en términos de las variables ecológicas que hemos estudiado (Fig. 2). Ambos tienen expectativas de vida similares (73,5 y 75,2 años, respectivamente) y niveles igualmente bajos de amenaza de enfermedades infecciosas, por ejemplo. Esto sugiere otra forma en que este conjunto de datos puede ser útil para los investigadores, a saber. Podría ayudarnos a anticipar similitudes culturales que de otro modo no sospecharíamos. La selva amazónica y la sede de Amazon (en Seattle, WA) son lugares lluviosos. ¿Podríamos ver características culturales e institucionales similares que surjan en respuesta a esa lluvia? El conjunto de datos ecoculturales es una herramienta que esperamos permita a los investigadores abordar estas preguntas y muchas otras en los años venideros.

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