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He escrito aquí antes que nuestra comprensión de la adicción y el tratamiento de la adicción ha avanzado mucho en las últimas dos décadas. Como psiquiatra de adicciones y directora médica de un gran centro de tratamiento con sede en Jacksonville, Florida, ha sido increíblemente gratificante ver cómo esos cambios han beneficiado a nuestros pacientes.

Por ejemplo, ahora sabemos mucho más sobre la química cerebral de la adicción, lo que ha cambiado profundamente la forma en que tratamos a los pacientes. Además, las terapias y los medicamentos que usamos son más efectivos y están basados ​​en evidencia. También somos mucho más conscientes y somos más capaces de tratar las condiciones mentales que a menudo acompañan a la adicción, desde la depresión y el trauma hasta los trastornos alimentarios y el TDAH.

De este panorama muy mejorado surge otro desarrollo potencialmente innovador que me entusiasma: un grupo de expertos ha acuñado recientemente el término «preadicción» como una nueva forma de comprender y tratar una etapa anterior de la adicción. Como verá, esto tiene implicaciones de largo alcance.

Los fundamentos de la pre-adicción

Nora Volkow, directora del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, y otros dos destacados pensadores en el campo del tratamiento de la adicción propusieron recientemente el término «preadicción» para describir el trastorno por uso de sustancias (SUD) de leve a moderado.

El término imita conscientemente la “prediabetes”, un término ahora aceptado para describir a las personas con niveles de azúcar en la sangre más altos de lo normal y que tienen un alto riesgo de desarrollar diabetes. La designación de “prediabetes” ha permitido que los recursos y las intervenciones se dirijan a esta etapa más temprana de la afección, cuando es más fácil y menos costosa de tratar.

Ese es exactamente el objetivo que Volkow & Co. tiene en mente con la preadicción. Así es como lo explica en un comentario reciente en JAMA Psychiatry: “El término ‘preadicción’ da un nombre fácilmente comprensible a un período de tiempo vulnerable en el que la atención preventiva podría ayudar a evitar consecuencias graves del uso de drogas y trastornos graves por uso de sustancias. ”

Volkow compara esto con otras condiciones: «Ahora es estándar controlar los factores de riesgo como el colesterol, la presión arterial y el IMC durante los controles de rutina, de modo que se puedan tomar medidas para evitar ataques cardíacos o accidentes cerebrovasculares a través de una combinación de cambios en el estilo de vida y medicamentos».

El punto es que podemos hacer lo mismo con la adicción. ¿Por qué las personas con adicción al alcohol y las drogas necesitan “tocar fondo”, como dice el dicho, antes de que su condición sea reconocida y tratada?

Si esta designación se afianza, es de esperar que obligue al establecimiento de atención médica (incluidas las aseguradoras) a reconocer y destinar recursos para la etapa previa a la adicción. Además, las personas con preadicción podrán reconocerla mejor y buscar tratamiento para ella.

Nuevamente, la idea es que la afección se detecte temprano, cuando sea más fácil controlarla y antes de que sean necesarias intervenciones serias como la desintoxicación o el tratamiento hospitalario.

Un punto clave a tener en cuenta: en el momento en que una persona alcanza la adicción total a las drogas o el alcohol, la química y la estructura de su cerebro se han reconfigurado. Esos cambios se pueden revertir con el tiempo, pero eso requiere meses de sobriedad. Mientras tanto, la química cerebral alterada hace que sea más difícil mantenerse al día con la recuperación.

La belleza de intervenir en la etapa previa a la adicción es que, en la mayoría de los casos, esos cambios cerebrales asociados con la adicción aún no habrán ocurrido. En consecuencia, el camino de regreso a un estado mental saludable es menos arduo.

En resumen, he aquí por qué tiene tanto sentido enfocarse en el tratamiento en la etapa previa a la adicción:

  • Tiene una mejor oportunidad de detener la progresión de la enfermedad.
  • Es más capaz de hacer sus propios cambios de estilo de vida y otras correcciones de curso importantes para evitar la adicción.
  • Sus tratamientos y terapias disponibles son menos costosos y más fáciles de obtener.
  • Su pronóstico para la recuperación a largo plazo es significativamente mejor.

Lecturas esenciales de adicción

Identificar y tratar la preadicción

Para tratar la preadicción, primero hay que identificarla. Esto significa detección e intervención durante los controles de rutina en el entorno de atención primaria, entre otros lugares. Eso suena bastante obvio, pero aún no hemos llegado a ese punto en términos de cómo se ven esas pantallas. Sin embargo, el objetivo de la intervención es claro: como dice Volkow en su comentario de JAMA Psychiatry, queremos «alertar a las personas sobre patrones problemáticos de consumo de drogas o alcohol que (todavía) no alcanzan el umbral de la adicción».

Además, necesitamos “definir y detectar el uso de sustancias que sea clínicamente significativo y susceptible de intervención temprana. Los criterios existentes del DSM para el trastorno por consumo de sustancias de leve a moderado son un punto de partida, al igual que las herramientas de detección existentes utilizadas en la atención primaria que preguntan sobre la frecuencia del consumo de sustancias. Pero se necesita investigación para caracterizar mejor los tipos de uso de sustancias y los tipos de factores de riesgo individuales que generarían preocupación por la adicción futura y otros problemas de salud». [Italics added because it’s such a key point. That research is needed as soon as possible.]

En cuanto al autotratamiento de la preadicción, la belleza es que esto se puede hacer, a diferencia de cuando las personas tienen una adicción en toda regla. Los siguientes son los tipos de ajustes que alguien diagnosticado con preadicción podría hacer si está preocupado por su problema con la bebida o el consumo de drogas:

  • No beba ni use drogas solo.
  • Come alimentos y bebe agua cuando bebas.
  • Sepa que en el mundo «aumentado» de las porciones de bares y restaurantes, el contenido de alcohol de la cerveza, el vino o las bebidas mixtas puede ser más alto que el promedio, así que tenga cuidado y sea consciente de eso.
  • Evalúe todas las áreas de su vida: su trabajo, relaciones, finanzas, la cantidad de ejercicio que hace, etc., para ver si las drogas o el alcohol tienen un efecto negativo en alguna.
  • Haga un esfuerzo consciente para reemplazar hábitos poco saludables como beber o tomar drogas con hábitos saludables. Estos incluyen ejercicio diario (tal vez al final de la jornada laboral, cuando normalmente tomaría una copa), pasatiempos divertidos o cuidado personal regular, como meditación, lectura, yoga o un masaje semanal.

Todavía tenemos un largo camino por recorrer en nuestra comprensión de la adicción y el tratamiento de la adicción. El reciente y trágico aumento de las sobredosis de drogas en este país muestra que aún no hemos llegado allí. Pero estamos progresando en varios frentes. Este nuevo pensamiento sobre la preadicción es un ejemplo significativo de ello. Podría conducir a una nueva forma de diagnosticar, tratar y pagar la adicción y la atención de la adicción.

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