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La mayoría de las personas usan según el sistema de calendario elegido. Hay quienes utilizan únicamente calendarios digitales por su eficiencia, otros que se dedican a los calendarios en papel por su naturaleza táctil, y luego un tercer grupo, más silencioso, que utiliza un sistema híbrido.

De estos tres grupos, los devotos del calendario de papel se disculpan con mayor frecuencia por su sistema preferido, aunque los híbridos están en segundo lugar, afirmando que se dan cuenta de que usar dos sistemas probablemente sea ineficiente. Pero estos grupos se equivocan al disculparse y cada vez hay más datos científicos que explican por qué.

El papel es el rey para memorizar

A primera vista, las disculpas del grupo periodístico tienen sentido. Después de todo, depender de un calendario de papel parece prácticamente ludita en un mundo moderno y digitalizado. Además, la elección de un sistema de calendario se ha visto durante mucho tiempo como una preferencia personal; ergo, la gente del calendario de papel se disculpa por su elección.

Pero si el objetivo de un sistema de calendario es recordar cosas, entonces el sistema con memoria inferior comprobada es el que debe disculparse. Sorprendentemente, no es la gente del calendario de papel la que debería tener el sombrero en la mano.

En 2009, Timothy Smoker, Carrie Murphy y Alison Rockwell de la Universidad de Florida Central publicaron un estudio de investigación que investigaba los vínculos entre la acción psicomotora en las actividades de escritura a mano y la memoria. Descubrieron que recordar palabras comunes era mejor cuando las palabras estaban escritas en lugar de mecanografiadas. Los autores del estudio intentaban demostrar que la complicada tarea de escribir ayuda a la memorización. También encontraron que escribir notas a mano era sorprendentemente más rápido que aquellos que usaban tabletas digitales o teléfonos inteligentes. Si bien la investigación se centró en tomar notas, sus hallazgos tienen implicaciones similares para otras actividades de escritura a mano, como el calendario.

Sin embargo, la escritura a mano no es lo único que ayuda a la memoria. También se trata de escribir en papel. Un estudio más reciente de 2021 de la Universidad de Tokio descubrió que escribir con un lápiz óptico en un dispositivo digital o escribir en un teclado de pantalla táctil no es lo mismo que escribir a mano. El coautor, Kuniyoshi Sakai, neurocientífico de la Universidad de Tokio, dijo que su conclusión fue: «Si necesita aprender algo o memorizarlo, use papel».

¿La razón? El estudio de la Universidad de Tokio encontró que la escritura a mano probablemente facilita la memorización porque el acto de escribir a mano en papel físico proporciona una miríada de señales para el cerebro: desde la formación de las diversas formas de las letras hasta la sensación tangible del papel y la presión del bolígrafo sobre él, hasta el espacio de palabras y líneas, colores de tinta, incluso garabatos. El cerebro absorbe cada una de estas piezas de datos y luego cada pieza a su vez ayuda a desencadenar el recuerdo de la memoria.

Por el contrario, cuando alguien ingresa información en un dispositivo, las palabras desaparecen cuando esa persona cierra la aplicación, dejando sustancialmente menos señales táctiles y espaciales para que el cerebro las use para recuperar la memoria. Por lo tanto, dejar una página de notas sobre tu escritorio, o un calendario de papel abierto, no es técnicamente un desastre, sino más bien una ayuda para la memorización y el recuerdo.

Estos hallazgos provinieron del estudio de la Universidad de Tokio que pidió a 48 personas que tomaran notas en una conversación sobre el horario de un estudiante: 14 citas, fechas de entrega de tareas y horarios de clase. Algunos participantes usaron lápiz y papel, otros usaron un lápiz óptico en una tableta y otros usaron un teclado de pantalla táctil en un teléfono grande. Una hora más tarde, los participantes tenían que recordar la información mientras se sometían a resonancias magnéticas.

Para resumir, el grupo de lápiz y papel no solo recordaba mejor el horario, sino que también mostraba mucha más actividad cerebral en áreas asociadas con el lenguaje, la memoria, la navegación y la visualización que los dos últimos grupos.

Garabatear mientras se toman notas también es algo bueno

Finalmente, un estudio noruego de 2020 dirigido por Audrey Van der Meer en Frontiers in Psychology usó electroencefalogramas o EEG para registrar las ondas cerebrales de los participantes y les pidió (12 adultos y 12 estudiantes de séptimo grado) que escribieran y dibujaran con un bolígrafo digital. A cada uno también se le pidió que escribiera en un teclado. Mientras realizaban estas tareas, los voluntarios llevaban gorros con electrodos (256 sensores) en la cabeza. Los electrodos notaron qué partes del cerebro se activaron durante cada tarea.

Tanto para los niños como para los adultos, escribir activaba áreas de memoria en el cerebro. Escribir no. Curiosamente, dibujar imágenes y escribir también activó partes del cerebro involucradas con el aprendizaje. Escribir incluso áreas de lenguaje activadas. Citado en Science News for Kids, Van der Meer dijo que cuando escribimos a mano, «aprendemos mejor y recordamos mejor».

Si bien ninguno de los estudios aboga por deshacerse de las notas y los calendarios digitales, demuestran los méritos de mantener el papel en el repertorio y cómo la escritura a mano en papel es una herramienta clave para las tareas de aprendizaje y memorización. Pero los calendarios y las notas digitales también tienen sus ventajas: uso compartido, recordatorios, alarmas y capacidad de búsqueda, solo por nombrar algunos. Con las ventajas de ambos sistemas, la mejor disposición es probablemente una combinación de papel y digital. Los usuarios del calendario híbrido están en lo cierto y necesitan comenzar a hacer proselitismo.

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