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Tristeza

Fuente: Louis Gálvez/Unsplash

La mayoría de nosotros tenemos una fuerte tendencia a alejar las emociones difíciles. De hecho, muchos de nosotros somos auténticos expertos en no permitirnos nunca sentir emociones como la tristeza o la ira. Podemos adormecerlos trabajando demasiado, bebiendo o comiendo demasiado, o manteniéndonos siempre ocupados. Pero hay varias estrategias internas muy comunes que nos ayudan a no sentir también. Algunos de ellos son quizás contrarios a la intuición. Sostengo que los pensamientos negativos automáticos y las autonarraciones altamente críticas son los principales.

Los tipos de pensamientos que presentan nuestros «críticos internos», «jueces» o «superegos» (elija su metáfora) tienden a tener historias complejas y muchas funciones, por supuesto. Uno de ellos es mantenernos a salvo, de una manera desadaptativa. Pero también son poderosos mecanismos de defensa que suprimen los sentimientos. ¿Cómo? Los pensamientos negativos clásicos como «No soy lo suficientemente bueno», «No le gusto a nadie», «Soy un perdedor» o «Soy tan feo que nadie podrá amarme jamás» tienden a provocar autocrítica. desprecio y autodesprecio. Pero rara vez resultan en tristeza. De hecho, diría que deliberadamente mantienen a raya la tristeza. La tristeza es una emoción, mientras que el desprecio y el desprecio por uno mismo son estados mentales que se basan en juicios cognitivos producidos por nuestra mente. Y nos quedamos en esa zona analítica, por desagradable que sea.

Dolor «limpio» y «sucio»

¿Por qué importa esa distinción? ACT (terapia de aceptación y compromiso) diferencia entre dolor «limpio» y «sucio». ACT sostiene que las emociones difíciles son una parte importante de lo que nos hace humanos y que debemos aprender a aceptarlas en lugar de tratar constantemente de reprimirlas o de razonar sobre ellas. Nos alienta simplemente a notar pensamientos desagradables o inútiles, no a luchar o fusionarnos con ellos, y luego a dejarlos ir.

Al aceptar nuestro dolor y malestar, y que son parte de la vida, podemos sentirlos «limpiamente». El dolor limpio es el dolor de raíz, generalmente la tristeza. El dolor sucio surge cuando tratamos de reprimir nuestro dolor, nos sentimos culpables por sentirlo en primer lugar o nos culpamos por ello. O cuando cuestionamos si tenemos derecho a sentirlo, o si nuestros sentimientos son respuestas proporcionadas. Cuando vamos allí, agregamos capas adicionales a nuestro dolor, como acumular suciedad, y hacemos que nuestro sufrimiento sea mucho peor. Siempre hay una dimensión de autoinculpación, así como de vergüenza y culpa, en un dolor tan sucio.

Aceptar sentimientos negativos

Tratar constantemente de repudiar los sentimientos negativos es un poco como pararse en el mar y sostener una pelota bajo el agua durante un período prolongado de tiempo. En algún momento, nuestros músculos se cansarán y la pelota saltará con más violencia. Lo que es peor, estamos tan concentrados en sostener esta pelota bajo el agua que nos perdemos la mayoría de las otras cosas que nos rodean. Ni siquiera pensamos en nadar, chapotear o flotar boca arriba. En términos de ACT, es mejor aceptar que la pelota está ahí, dejarla flotar junto a nosotros y concentrarnos en todas las cosas hermosas que podemos hacer en el agua a pesar de todo. ACT se basa en la premisa de que la moneda de los sentimientos tiene dos caras: para ser una persona capaz de sentir verdadera felicidad, gratitud, amor y emoción, también debemos aceptar que sentiremos todos sus opuestos. No podemos simplemente elegir los sentimientos positivos.

La mayoría de las historias negativas que nos contamos sobre nosotros mismos se reducen a la creencia de que, en el fondo, somos desagradables, malvados o simplemente no lo suficientemente buenos. Por lo general, podemos pensar que somos estúpidos, perdedores, tontos, feos, inútiles en el romance o socialmente torpes. ACT nos enseña a notar y nombrar estos pensamientos e historias, y luego a tomar una decisión sobre si son útiles o no. Por lo tanto, nos anima a centrarnos menos en el contenido y más en la forma, instándonos a no tomar demasiado en serio el contenido de las historias de nuestra mente.

Agregaría a esto la idea de que muchas de nuestras historias personales negativas en realidad cumplen la función de protegernos de sentir la tristeza que se esconde debajo de ellas. Nos mantienen atrapados en el dominio del pensamiento: pensamiento negativo, sin duda, pero pensamiento al fin y al cabo. Cuando pensamos “No soy amable y no tengo amigos”, por ejemplo, nos quedamos atrapados en un estado mental improductivo (y muy desagradable). Pero mi punto es precisamente que es un estado de ánimo y no un estado de sentimiento.

Imagine en cambio el siguiente escenario. ¿Cómo te sentirías si, en lugar de reprenderte por no tener amigos, tuvieras el siguiente pensamiento? “Me siento triste hoy porque estoy muy solo”. O, yendo un paso más allá, “Me siento triste porque siento compasión por el niño que una vez fui. No fui amado apropiadamente. Las relaciones humanas se sentían inseguras y volubles. No tenía apegos estables. Hoy, todavía lucho por establecer conexiones significativas con los demás”.

Al cambiar a una visión más clara y compasiva de nosotros mismos, una que acepte adecuadamente nuestro sufrimiento aquí y ahora y reconozca los orígenes de nuestro dolor en el pasado, podemos experimentarlo limpiamente. Nos sumergimos debajo de la capa de pensamientos negativos para conectarnos con el dolor. Y luego, a su debido tiempo, cuando hayamos recibido su mensaje, podremos seguir adelante.

Para mí, ese es precisamente el punto de toda buena terapia y entrenamiento. Ayudar a las personas a progresar por debajo de su dolor sucio hacia el dolor limpio. Para descongelar el mar helado dentro de nosotros mismos y ayudarnos a sentir de nuevo, sean cuales sean los sentimientos que eso conlleva, buenos y malos.

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