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Fuente: Antonio Guillem / Shutterstock

Quedé huérfano a los 52 años. A pesar de mi edad y experiencia profesional, la muerte de mi padre me cambió para siempre. La gente dice que es como perder una parte de uno mismo, pero sentí que mi ancla en mi identidad era lo que se había roto.

Conmoción, entumecimiento, negación, ira, tristeza y desesperanza son los sentimientos que la mayoría de las personas experimenta después de perder a un ser querido. Estas emociones pueden persistir en diversos grados durante varios meses después. La mayoría de las personas experimentan estos sentimientos en etapas que no ocurren en ningún orden en particular, pero que disminuyen en intensidad con el tiempo. Mi niebla personal no pareció disiparse durante más de seis meses. No importa cuánto tiempo tome, muchas personas a su alrededor pueden impacientarse porque se sentirá mejor antes de lo que está. Sin embargo, algunas personas continúan experimentando emociones intensas durante años después de la pérdida, y este duelo sostenido puede tener efectos cognitivos, sociales, culturales y espirituales.

El vínculo entre el duelo, la adicción y la enfermedad mental

Los estudios demuestran que perder a un padre puede aumentar el riesgo de problemas de salud mental y emocional a largo plazo, como depresión, ansiedad y abuso de sustancias. Esto es especialmente cierto si una persona no recibe suficiente apoyo durante su duelo y, si es joven cuando muere un padre, una crianza sustituta estable y constante. La pérdida de uno de los padres en la infancia aumenta drásticamente el riesgo de desarrollar problemas de salud mental, y aproximadamente uno de cada 20 niños menores de 15 años ha perdido a uno o ambos padres.

Otro factor que influye en el desarrollo de problemas de salud mental es la percepción que tiene la persona de su cercanía con el fallecido y cómo la pérdida cambia su vida. Eso no quiere decir que las personas no sientan dolor si pierden a un padre con el que no se sentían cercanos, con quienes no se llevaban bien o no conocían bien; esa pérdida aún se puede sentir bastante profundamente.

Los datos de la encuesta sobre los efectos a largo plazo de la pérdida de los padres indican que el duelo filial puede afectar tanto la salud mental como la física, y los hombres son más propensos a informar problemas de salud física. Los datos también muestran que el género influye en el impacto de la muerte de los padres: los hombres que pierden a sus padres parecen experimentar la pérdida más profundamente que las hijas, mientras que las mujeres que pierden a sus madres parecen estar más afectadas que los hijos.

Intervenciones para el duelo: cuando necesita ayuda para recuperarse de una pérdida

La investigación sobre la teoría del apego y la teoría del duelo ha llevado al desarrollo de intervenciones de duelo que ayudan a las personas a recuperarse de una pérdida. Las intervenciones de duelo son más efectivas cuando se enfocan en los recursos personales y la capacidad de las personas en duelo para mejorar su propia capacidad de recuperación, así como en los cuidados paliativos proporcionados por los proveedores de atención primaria y los miembros de la familia en los entornos, meses después de la pérdida. Cuando una persona experimenta un duelo complicado o sostenido (duelo que persiste mucho después de los meses posteriores a la muerte), es posible que se justifiquen intervenciones y evaluaciones adicionales para los problemas de salud mental.

Dado que todos lidiamos con la pérdida a su manera y en su propia línea de tiempo, puede ser difícil reconocer cuándo y si los sentimientos de pérdida se han convertido en un duelo complicado. También conocido como trastorno de duelo persistente complejo, esta forma de duelo más prolongada suele estar marcada por emociones tan graves, dolorosas y duraderas que una persona parece no poder aceptar la pérdida y recuperar la vida incluso durante varios meses o meses. . .

Las etapas de recuperación después de la muerte de un ser querido suelen consistir en permitirte atravesar el dolor de tu pérdida, que gradualmente da paso a aceptar la realidad y encontrar una salida. El proceso de curación también implica encontrar la oportunidad, a tiempo, de disfrutar de otras relaciones. Si continúa concentrándose más en los recordatorios de su ser querido que desencadenan un dolor severo, la consejería para el duelo puede ser útil.

Un consejero de duelo brinda apoyo mientras las personas hablan sobre su tristeza, frustración o enojo y aprenden a sobrellevar y lidiar con esos sentimientos. El asesoramiento familiar también puede ayudar. La muerte de un padre puede reavivar heridas o resentimientos pasados ​​o alterar las relaciones y dinámicas familiares. Un terapeuta familiar puede ayudar a resolver conflictos nuevos y antiguos y enseñar formas constructivas de sanar relaciones y resolver problemas.

También existen grupos de apoyo para el duelo que pueden ayudar a las personas a sentirse menos aisladas en su pérdida. Estos grupos se pueden encontrar en las comunidades locales, así como en línea a través de foros y organizaciones de apoyo al duelo. El duelo complicado a menudo resulta en intentos de automedicarse con drogas o alcohol. En estos casos, los dos problemas se pueden tratar simultáneamente en un centro de rehabilitación de drogas de diagnóstico dual.

Cuidarse a sí mismo también es importante después de una pérdida. Podrá lidiar mejor con su dolor si no oculta sus sentimientos, pensamientos y recuerdos. Cuídese bien comiendo bien, durmiendo lo suficiente, haciendo ejercicio y tomando tiempo para llorar y descansar. Sea paciente consigo mismo y con sus seres queridos en duelo. El duelo es un proceso personal, pero no es necesario que lo atraviese solo.

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