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Fuente: croisancenet / Shutterstock

El Día del Padre está de nuevo sobre nosotros: un momento en el que reflexionamos sobre cómo nuestros padres han dado forma a nuestras vidas. Recientemente escribí artículos de encuestas que indican que las madres son el héroe número uno en las personas. Resulta que muchas personas también enumeran a los padres como su héroe más importante.

¿Por qué se considera a los padres tan heroicos? Los psicólogos del desarrollo nos dicen que la relación que tenemos con nuestros padres es la primera relación significativa en nuestra vida. Es una relación que moldea indeleblemente nuestros valores, aspiraciones y comportamientos futuros. Entonces, cuando experimentamos éxitos en nuestras carreras y en nuestra vida personal, no es de extrañar que atribuyamos esos triunfos, al menos en parte, a nuestros padres.

No está del todo claro de dónde vino el Día del Padre, pero hay varias posibilidades fascinantes. Los eruditos babilónicos descubrieron un mensaje tallado en arcilla por un joven llamado Elmesu hace unos 4.000 años. En el mensaje, Elmesu le desea a su padre buena salud y una larga vida. Algunos creen que este mensaje antiguo representa evidencia de una tradición establecida de honrar a los padres, pero hay poca evidencia que apoye un Día del Padre especialmente designado hasta los tiempos modernos.

Hay un debate sobre el origen del Día del Padre que celebramos hoy. Algunos argumentan que Virginia Occidental llamada Grace Golden Clayton merece el crédito. En 1907, Clayton lamentó la pérdida de su propio padre cuando la trágica explosión de una mina en Monongah mató a 361 hombres, incluidos 250 padres. Clayton pidió que su iglesia estableciera un día para honrar a estos padres perdidos y ayudar a los niños de las familias afectadas a sanar emocionalmente. La fecha que sugirió fue el 8 de julio, el aniversario de la muerte de su propio padre.

Otros creen que el primer Día del Padre tuvo lugar el 19 de junio de 1910, gracias a los esfuerzos de Sonora Smart Dodd de Spokane, Washington. Inspirado por el nuevo Día de la Madre, Dodd estaba convencido de que la paternidad también necesitaba ser reconocida. Su propio padre, William Smart, era un veterano de la Guerra Civil que tuvo que criar a su familia por su cuenta cuando su esposa murió al dar a luz a su sexto hijo. Dodd era la única hija y ayudó a su padre a criar a sus hermanos menores, incluido su nuevo hermanito Marshall.

Si bien el Día de la Madre fue recibido con entusiasmo inmediato, el Día del Padre fue recibido inicialmente con desprecio y burla. Pocos creían que los padres querían o necesitaban ser reconocidos. No fue hasta 1972 que el presidente Richard Nixon convirtió el Día del Padre en un día festivo. Hoy en día, la festividad se celebra ampliamente en junio en más de 52 países.

¿Por qué los padres son héroes? Los que respondieron a nuestra encuesta mencionaron dos razones principales. Primero, se sabe que los padres son excelentes maestros y mentores. Nos enseñan cómo reparar un pinchazo, cómo lanzar una pelota de baloncesto y cómo redactar un currículum. Los padres son menos emocionales que las madres, pero dan ejemplo y dedican tiempo a mostrarnos sus habilidades para la vida. El ex gobernador de Nueva York Mario Cuomo dijo una vez: “Hablo, hablo y hablo, y no he enseñado a la gente durante 50 años lo que mi padre enseñó con el ejemplo en una semana.

En segundo lugar, los padres son grandes proveedores y protectores. Nuestros encuestados nos dijeron que sus padres eran héroes en su compromiso de mantener a sus familias, a menudo a costa de un gran sacrificio. Muchos padres tienen dos o más trabajos fuera del hogar para asegurarse de que sus familias tengan suficiente comida y refugio. Los padres también nos dan una sensación de seguridad y protección. Sigmund Freud escribió una vez: “No puedo pensar en una necesidad en la infancia tan fuerte como la necesidad de la protección de un padre.

Estas dos razones por las que los padres son héroes, tutoría y protección, son consistentes con la investigación actual sobre las funciones de los héroes. Esta investigación identifica cuatro funciones de los héroes: (1) una función de sabiduría; (2) una función de modelado moral; (3) una función de mejora; y (4) una función de protección.

En este Día del Padre, deseamos a todos los padres y a todos los hombres que sirven como heroicas figuras paternas, todas las felicitaciones que merecen. Feliz Día del Padre a todos.

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