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Sentirse “vacío” puede ser una experiencia aterradora y dolorosa. Cuando sentimos un vacío emocional, nos sentimos vacíos, como si simplemente no hubiera nada dentro de nosotros.

Este sentimiento puede ser muy diferente de los sentimientos “pesados” y abrumadores de depresión, pánico o ira, que nos abruman porque parecen impregnar todos los aspectos de nuestro ser. El vacío emocional es más una ligereza incómoda en la que nos sentimos libres. Este sentimiento puede ser desestabilizador ya que nos sentimos desconectados de nosotros mismos y de los demás y, por lo tanto, inseguros de cómo navegar nuestra experiencia en el mundo.

Fuente: Frederik Lower, usado con permiso

Lo que puede hacernos sentir aún más inquietos cuando nos sentimos vacíos es que podemos culparnos a nosotros mismos por nuestro vacío. Vemos que otras personas parecen sentirse más «llenas», conectadas consigo mismas y con los demás, y parece una existencia rica y satisfactoria.

Incluso podemos recordar tiempos en los que no nos sentíamos tan vacíos y desearíamos poder volver a esos tiempos. Nos maldecimos a nosotros mismos y preguntamos: «¿Qué nos pasa?»

En estos casos, a menudo haremos todo lo posible para sentir algo. Podríamos tomar drogas, comer alimentos poco saludables, participar en relaciones sexuales riesgosas o de corte, cualquier cosa para sentir algo.

Sin duda, hay situaciones en las que nuestro vacío es una indicación de que hay algo «mal». Podemos tener una predisposición biológica a experimentar enfermedades mentales específicas que nos dejan vulnerables a sentimientos de vacío. Por ejemplo, cuando luchamos contra los trastornos del estado de ánimo, a menudo somos incapaces de experimentar placer.

Esa desconexión entre las actividades aparentemente placenteras y nuestra falta de disfrute puede experimentarse como un vacío. Sin embargo, si luchamos contra el trastorno de pánico, podemos experimentar una sensación de entumecimiento que se siente como un vacío. Y una de las características definitorias del trastorno límite de la personalidad es una sensación crónica de vacío, así como un sentido inestable asociado de sí mismo. El uso de tratamientos biológicos y basados ​​en habilidades para tratar estos problemas de salud mental subyacentes puede ser muy valioso para abordar los sentimientos de vacío.

Pero a veces, nos sentimos vacíos por una razón diferente. Nos sentimos vacíos no porque haya algo “malo” en nosotros per se, sino porque hay algo “bien” en nosotros. Realmente no nos estamos conectando con el entorno que nos rodea porque ese entorno es de alguna manera tóxico y no es consistente con nuestro propósito y nuestras metas de vida.

Esta toxicidad puede deberse a varias razones. Quizás las cosas que amamos y queremos en nuestras vidas simplemente no están disponibles en el entorno actual, como cuando estamos socialmente aislados o no tenemos acceso a hacer las cosas que amamos. O podría ser cuando experimentamos un comportamiento dañino o abusivo por parte de otros del que no podemos escapar de inmediato. Y nuestro vacío es nuestra mente y nuestro cuerpo que se niegan a conectarse con el ambiente tóxico y mantienen un espacio para algo diferente, algo mejor.

En este caso, el vacío puede representar una apertura: la voluntad y la capacidad de aprender y experimentar conexiones nuevas y emocionantes. Esta conceptualización del vacío es más consistente con las filosofías budistas zen que nos alientan a “vaciar nuestra copa” como una forma de conectarnos verdaderamente con nosotros mismos y el mundo que nos rodea. En este modelo, nuestro vacío o sentimiento de desconexión se entendería como una oportunidad más que como una desconexión.

He estado pensando mucho sobre este tema desde que hablé con Ann Wilson de la banda Heart sobre su carrera y su nuevo álbum en solitario, Fierce Bliss. En nuestra conversación, discutimos cómo a menudo existen entornos tóxicos en los que otras personas juzgan nuestras metas y aspiraciones, a menudo de manera crítica y negativa. Esta experiencia muchas veces puede dejarnos vacíos, incluso cuestionando nuestra conexión con nuestro trabajo productivo, creativo o artístico.

Pero Wilson discutió cómo llegó a ver los sentimientos de vacío como una posible oportunidad en lugar de un problema en sí. Basado en parte en la conversación con Wilson, aquí hay algunos consejos que las personas pueden usar para lidiar con los sentimientos de vacío:

Nuestro primer paso para hacer frente a los sentimientos de vacío es aceptar la experiencia en lugar de evitarla. Este enfoque inicia un patrón saludable de escuchar a nuestro cuerpo en lugar de suprimir nuestras experiencias a través de comportamientos poco saludables. Podemos aceptar nuestra experiencia de vacío a través de varios métodos diferentes, incluida la meditación consciente o simplemente escribiendo cómo nos sentimos. Independientemente del método específico, es óptimo si nos enfocamos en la experiencia física del vacío.

¿El vacío es algo que sentimos en todo nuestro cuerpo o está localizado en la cabeza, el corazón o el estómago? ¿Se siente doloroso? ¿Nos sentimos más agitados o más lentos? Cualquiera que sea el sentimiento, cuanto más podamos observar las sensaciones somáticas de vacío, más conscientes seremos de la experiencia y más nos sentiremos cómodos con ella.

En segundo lugar, una vez que comenzamos a conectarnos con nuestro vacío, podemos dar el siguiente paso para tratar de comprender nuestro vacío. ¿Por qué nos sentimos vacíos? Al hacerlo, adoptamos el enfoque de que nuestro vacío es parte de un proceso continuo de aprendizaje, desarrollo y crecimiento. Vemos el vacío como un mensajero: algo no está bien con nosotros y queremos entenderlo.

Para lograr esta tarea, a menudo puede ser útil escribir en formato narrativo la “historia” de por qué nos sentimos vacíos. ¿Qué experiencias pasadas son relevantes? ¿Hemos tenido pérdidas o decepciones recientes que podrían hacernos sentir desconectados de nuestras vidas? ¿Un trabajo o relación existente no es satisfactorio? Esto también puede ser cuando consideramos si tenemos una condición de salud biológica o mental que nos deja predispuestos a sentirnos vacíos.

Cualesquiera que sean las hipótesis posibles, lo importante es que la explicación se sienta auténtica y “real”. Esto desafía la noción de que nuestro vacío es algo malo en nosotros y comienza un proceso por el cual es un camino hacia cómo podemos sentirnos más conectados con nosotros mismos.

En tercer lugar, en función de las conexiones que hacemos entre nuestra sensación de vacío y nuestros pensamientos, comportamientos y experiencias de vida, podemos comenzar a considerar estrategias de afrontamiento específicas para sentirnos menos vacíos. Por ejemplo, podemos descubrir que cada vez que nos sentimos vacíos, el ejercicio nos hace sentir más completos y conectados con nosotros mismos.

O tal vez participar en algún tipo de proceso creativo, como escuchar o tocar música. Algunos de nosotros tendemos a sentirnos menos vacíos simplemente cuando hablamos con alguien con quien nos sentimos cercanos. En otros casos, puede que no nos sintamos menos vacíos hasta que resolvamos un conflicto o terminemos una relación tóxica. Al examinar las opciones, es importante considerar tantas estrategias de afrontamiento posibles como podamos para poder elegir entre un amplio menú de herramientas potencialmente útiles.

A continuación, podemos experimentar con diferentes estrategias que podrían ayudarnos a pasar de sentirnos vacíos a sentirnos más “completos”. Probamos diferentes estrategias y vemos si funcionan y cómo funcionan. Por ejemplo, podemos decidir que la combinación de ejercicio, comer una comida saludable y dormir bien por la noche, seguido de conectarnos con alguien cercano al día siguiente, es una combinación confiable.

Para otros, escribir en nuestro diario puede funcionar mejor. Independientemente de qué estrategias funcionen para una situación dada, la clave es participar continuamente en el proceso continuo de ver nuestro vacío como parte de un proceso de afrontamiento y curación potencial.

Finalmente, una vez que exploramos, entendemos y enfrentamos nuestro vacío, podemos comenzar a usar esta información para desarrollar un plan de estilo de vida proactivo para ayudar a evitar sentirnos vacíos en el futuro. Podemos empezar a buscar situaciones que tiendan a hacernos sentir completos. Simultáneamente, podemos comenzar a aprender cómo evitar situaciones que predecimos que en el futuro nos harán sentir más vacíos.

Así, por ejemplo, hacer ejercicio para hacer frente al vacío puede convertirse en un plan de ejercicio más proactivo y coherente. Buscar amigos con quienes podamos conectarnos cuando nos sentimos vacíos podría ayudarnos a ver con quién queremos pasar más tiempo para seguir adelante. Escuchar música para sentirnos mejor puede comenzar a dedicarnos a buscar y apoyar a los artistas con los que más nos conectamos.

Entonces, si aceptamos nuestro vacío, podemos comenzar un proceso por el cual no solo nos sentimos más satisfechos, sino que también nos involucramos en un proceso continuo de construcción de una vida de sentirnos «completos».

Escuche la conversación del Dr. Mike con Ann Wilson aquí.

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