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Fuente: Imágenes de archivo grandes utilizadas con permiso.

Todos los solitarios / ¿De dónde vienen todos? – Los Beatles, «Eleanor Rigby»

Sobre el papel, parece que nadie debería sentirse solo en el siglo XXI. Nunca antes habíamos tenido la capacidad de conectarnos con todos los que conocimos con solo unos pocos clics en cualquiera de la media docena de sitios de redes sociales. Nos encantan los tweets ingeniosos o las fotos de Instagram de nuestras vacaciones, y somos amigos en Facebook de personas que no hemos visto, o en las que ni siquiera hemos pensado, desde la escuela secundaria. Y sin embargo nos sentimos solos.

Una encuesta de Cigna de 2018 a 20,000 personas utilizó la Escala de Soledad de UCLA para encontrar que “casi la mitad de los estadounidenses informan sentirse a veces o siempre solos (46%) o abandonados (47%). Rasca un poco debajo de la superficie y las razones de la actual epidemia de soledad son claras.

Es posible que pueda conectarse con miles de personas en línea, pero ¿con qué frecuencia esas conexiones en línea se convierten en conexiones reales? Tome las citas por Internet, por ejemplo. Años de barrer de izquierda a derecha convierten la búsqueda del amor en un deporte, como si todos juntamos caras para un juego cósmico de Adivina quién. Si tu vida amorosa comenzó antes de Tinder y Hinge y todavía estás soltero, es posible que te pierdas los días en que charlabas con un extraño en una fiesta. Ahora puede tener múltiples aplicaciones de citas en su teléfono con múltiples coincidencias para cada una, pero sin fechas. Hay tantas opciones que se siente abrumado y no elige a nadie. Hoy, dar tu número de teléfono a alguien que acabas de conocer parece sorprendentemente anticuado.

¿Has visto a adolescentes saliendo con sus amigos últimamente? Para la Generación Z, pasar tiempo con amigos significa sentarse uno al lado del otro en su computadora portátil o teléfono inteligente. De vez en cuando, uno de ellos dice algo o levanta la vista de su pantalla. ¡Niños en estos días!

¿Y de qué sirve tener todas esas amistades en Facebook con viejos compañeros y colegas si nunca los ves en persona o ni siquiera chateas con ellos por teléfono? ¿Y por qué desplazarse por las fotos de vidas perfectamente organizadas en Instagram cuando te hacen sentir incómodo?

Siempre estamos rodeados de conexiones, pero los sentimientos de soledad nos acosan hasta que nos vemos obligados a reconocer que las amistades cibernéticas que hemos hecho son una ilusión. Los bits de datos nunca nos amarán ni comprenderán. Una aplicación no puede consolarnos cuando estamos tristes. Las fotos de nuestras cenas pueden hacernos querer en línea, pero comer una comida perfecta solo no nos llenará como una comida desordenada con amigos.

No podemos atribuir toda la soledad a las redes sociales, por supuesto. Después de todo, las personas que no lo usan también se sienten solas. Pero tal vez todas las personas con las que estas personas antisociales podrían entablar amistad están demasiado ocupadas sintiéndose solas en línea para conocerlas.

Internet puede convertirse en una trampa. Queremos conocer gente nueva, pero la única forma en que la gente parece reunirse en estos días es en línea. Cuanto más tiempo pasamos en línea tratando de encontrar nuevos amigos o citas, más solos nos sentimos.

Según el estudio de Cigna, «solo alrededor de la mitad de los estadounidenses (53%) tienen interacciones sociales significativas en persona, como tener una conversación prolongada con un amigo o pasar tiempo de calidad con la familia a diario».

Cuanto más tiempo pasemos sin tener interacciones regulares en persona con los demás, más práctica perderemos. Puede llegar al punto en que no recordamos cómo tener pequeñas charlas o cómo conocer a alguien nuevo.

Los humanos son animales sociales. Si no nos hubiéramos unido para dividir el trabajo y luchar contra los depredadores, probablemente no hubiéramos sobrevivido y evolucionado. El estudio de Cigna muestra que las personas que viven con otras personas tienen menos probabilidades de sentirse solas que las personas que viven solas (43,5% frente a 46,4%). Pero podemos sentirnos solos incluso cuando no estamos solos. “Una de cada cinco personas dice que rara vez o nunca se siente cerca de la gente (20%) o que siente que hay personas con las que hablar (18%)”, dijo el estudio. Gente en todas partes, pero no alguien con quien quieras tomar una copa.

Un estudio de 2018 en la revista International Psychogeriatrics encontró que «la severidad de la soledad y la edad tenían una relación compleja, con una mayor soledad a finales de los veinte, mediados de los cincuenta y finales de los ochenta». El autor principal del estudio, el Dr. Dilip Jeste, le dijo a CNN algunas razones por las que estas edades pueden ser importantes.

“Los finales de los 20 son a menudo un momento de toma de decisiones importantes, que a menudo es estresante porque a menudo terminas sintiendo que tus compañeros tomaron mejores decisiones que tú, y hay mucha culpa sobre la razón por la que hiciste esto o aquello . Él explicó. Algunos lo llaman crisis de un cuarto de vida.

Durante la crisis de la mediana edad que a menudo ocurre a mediados de los 50, su salud puede comenzar a declinar y es posible que tenga problemas de salud a largo plazo, como enfermedades cardíacas. «Esta es la primera vez que se da cuenta de que su esperanza de vida no es para siempre», dice el Dr. Jeste.

Cuando llegue a los 80, puede sentirse afortunado de haber vivido tanto tiempo, pero los problemas pueden empeorar: problemas de salud, preocupaciones financieras, la muerte de seres queridos. El estrés y la pérdida son una receta para la soledad.

No tiene por qué ser así, por supuesto. Hay cosas que podemos hacer para combatir los sentimientos de soledad que tenemos. Pero están pidiendo salir un poco de nuestras zonas de confort. En lugar de agregar continuamente amigos en las redes sociales con los que no tiene la intención de chatear, debe elegir uno y enviarles un mensaje. Podría ser alguien cercano a usted pero con quien perdió el contacto, o un miembro de la familia al que le gustaría ver más a menudo.

También puede considerar buscar un compañero de cuarto, mudarse con alguien, invitar a familiares a vivir con usted o mudarse a una comunidad de jubilados, si esa es una opción. Durante cientos de años, los seres humanos han vivido en sociedades cerradas; conocíamos bien a nuestros vecinos. Trabajamos con ellos, éramos amigos de ellos y nos casamos con ellos. En algunas culturas, todavía es común que varias generaciones vivan bajo un mismo techo.

Otra idea para abordar la soledad, respaldada por una gran cantidad de investigaciones, es el voluntariado. Muchos estudios muestran que las personas que se ofrecen como voluntarias son más felices y se sienten menos aisladas que otras. El voluntariado es una excelente manera de salir de casa, conocer gente nueva e interactuar con el mundo. También puede aprender nuevas habilidades que aumentarán su autoestima.

Hay muchas razones por las que nos sentimos solos, pero también hay muchas formas de combatirlo. La soledad puede ser una epidemia, pero usted no tiene por qué serlo.

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