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Agosto Deter. Primer paciente de Alzheimer (1901)

Fuente: Fuente desconocida/Wikimedia Commons, dominio público

Estoy en la edad en que mis amigos se preocupan por la demencia. Olvidan el nombre de un lugar familiar o de un conocido recién presentado. Las palabras de relleno se vuelven más frecuentes. Las palabras correctas tardan más en recuperarse. Eso no es así para mis nietos, que continúan con sus raps rápidos sin dudarlo, confiando en el término «básicamente», una palabra que ha perdido gran parte de su significado a medida que se extendió en exceso entre algunas de las generaciones más jóvenes.

Esta publicación se basa en dos publicaciones anteriores: «Conexión del ritmo circadiano con el Alzheimer» y «¿Está el Alzheimer relacionado con las interrupciones de los ritmos circadianos?», y nos brinda algunas ideas sobre cómo los ritmos circadianos se conectan con la enfermedad de Alzheimer. Esas publicaciones sugieren conexiones que insinúan las causas. No hay evidencia directa de que los ciclos de sueño irregulares causen la enfermedad de Alzheimer. Sabemos que el sueño es un elemento crítico para mantener la salud del cerebro. También sabemos que las irregularidades del sueño pueden aumentar los depósitos de placa, lo que dificulta el funcionamiento cerebral.

Cada vez que insinúo a mis viejos amigos que los patrones de sueño irregulares se correlacionan con la demencia de Alzheimer, veo ojos entrecerrados y una mirada preocupada de quienes tienen problemas para dormir. Hace medio siglo, las correlaciones con la demencia de Alzheimer eran el aluminio en ollas y latas de refresco. Después de eso, las siguientes sustancias culpables se convirtieron en antiácidos y desodorantes. Luego vinieron los empastes dentales y las vacunas contra la gripe, todos desacreditados. De hecho, para las vacunas, ocurre lo contrario. Los adultos mayores vacunados contra la poliomielitis y la influenza parecen tener un riesgo reducido de desarrollar demencia tipo Alzheimer en comparación con los no vacunados.

¿Riesgos de las siestas diarias?

Y ahora, estamos viendo estudios que señalan los peligros de tomar siestas regulares. ¡¿Qué?! Sí. Un artículo reciente en The Journal of the Alzheimer’s Association informa sugerentemente un riesgo 40 por ciento mayor de desarrollar la enfermedad de Alzheimer para las personas mayores que duermen siestas de más de una hora cada día. Peng Li, profesor asistente de medicina en la Escuela de Medicina de Harvard, y su equipo de investigación correlacionaron las siestas diurnas y la demencia de Alzheimer. Su estudio de 14 años de 1401 participantes encontró una «correlación con una peor cognición un año después y, por el contrario, una peor cognición se correlacionó con más siestas un año después».

Sin reclamo de causa

Claramente, el experimentado equipo de investigación de Peng Li consideró que los participantes del estudio tendían a tener deficiencias cognitivas menores y también podrían tener uno de los síntomas típicos de la demencia de Alzheimer, a saber, la fatiga. Las noticias de última hora, sin embargo, tienden a asustar un poco más a los lectores.

Pero otro equipo de investigadores dirigido por Christine Walsh, profesora asociada de neurociencia en la Universidad de California en San Francisco, afirma que para los pacientes de Alzheimer que necesitan dormir siestas durante períodos prolongados, la enfermedad ha dañado las neuronas que los mantienen despiertos. “Puede pensar en este sistema como un interruptor con neuronas que promueven la vigilia y neuronas que promueven el sueño, cada una vinculada a las neuronas que controlan los ritmos circadianos”, dijo Joseph Oh, uno de los autores principales del equipo de Walsh.

Papel de los ciclos de sueño irregulares

Como mencioné en mi publicación anterior, «¿Está el Alzheimer relacionado con las alteraciones de los ritmos circadianos?», El culpable más probable es la proteína rebelde beta-amiloide, que está asociada con la neurodegeneración. Durante el día, la beta-amiloide se acumula en el cerebro. Por la noche, el cerebro sano lo aclara. Algunos investigadores afirman que la interrupción del sueño se produce por una acumulación de placa de beta-amiloide que provoca la degeneración de las neuronas subcorticales. Ah, entonces con el sueño irregular, esa placa no se elimina.

Junto a la beta-amiloide se encuentra la proteína tau, “un impulsor fundamental de los trastornos del sueño”. Un cuadro curioso proviene de pacientes con serias dificultades para dormir, algunos de los cuales casi nunca duermen. El estudio de Walsh midió las cantidades de proteínas beta-amiloide y tau. La expectativa era que, para los pacientes privados de sueño, debería haber suficiente beta-amiloide y, sin embargo, resultó que no había ninguno.

Dormir o no dormir

Así que parece, como nos dice el título del artículo de Peng Li, que las siestas diurnas y la demencia de Alzheimer son potencialmente bidireccionales.

Siempre soy escéptico de cómo las correlaciones tienden a estar sesgadas hacia las causas de conexión. Las correlaciones pueden ser coincidencias de datos coincidentes. Suceden con mucha más frecuencia de lo que creemos. Seguramente, los ciclos de sueño irregulares no causan la enfermedad de Alzheimer, aunque alterar los ritmos circadianos interfiere con el bienestar de la salud, específicamente con la salud de la función cognitiva.

La correlación entre los patrones de sueño irregulares y la demencia de Alzheimer no es sorprendente. Pero cada vez que se encuentra una correlación, se descubren e investigan otras. Ahora tenemos más de 16 estudios revisados ​​por pares que asocian la discapacidad visual con un riesgo significativamente mayor de demencia. Los siguientes son el vino y el Alzheimer. ¡¿Vino?! Estudios recientes relacionan una copa de vino al día con la demencia de Alzheimer. La ciencia es complicada. Hay correlaciones entre el vino y el sueño, así que ¿por qué no el vino y el Alzheimer? ¿El culpable es el vino, el sueño u otra cosa?

Entonces, si está preocupado por el futuro de su agudeza mental, es posible que desee sincronizar su ciclo de sueño con las necesidades de su cuerpo.

Sin embargo, tenga la seguridad de que unas pocas fallas en la recuperación de palabras no marcan un indicio de problemas mentales por delante. Esos hipos son, básicamente, señales de avance de la edad.

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